Qué saber sobre el tifus

El tifus es el término para un grupo de infecciones bacterianas raras que las personas pueden contraer después de ser picadas por un insecto infectado. Diferentes subespecies de bacterias. Rickettsia Causar diferentes tipos de tifus.

En el pasado, el tifus mató a millones de personas. Hoy en día, la enfermedad es rara debido a las mejoras en la atención médica y el saneamiento. No obstante, las personas que viven en lugares cerrados y en condiciones de hacinamiento siguen siendo más vulnerables al tifus.

Este artículo describe las causas y los síntomas del tifus. También discutimos los factores de riesgo para contraer tifus, así como las opciones de tratamiento disponibles.

Causas

Una persona puede contraer tifus cuando entra en contacto con un insecto infectado, como una nigua.

El tifus es una infección bacteriana que una persona puede adquirir cuando entra en contacto con insectos infectados. El insecto contrae la infección al picar a una persona o animal infectado. Los insectos propagan la infección al picar a otra persona o animal.

Diferentes insectos transmiten diferentes tipos de tifus. Ejemplos incluyen:

  • Niguas: son portadoras del tifus de los matorrales, que es más común en el sudeste asiático.
  • Piojos del cuerpo: una persona puede contraer tifus epidémico después de una picadura de un piojo del cuerpo infectado.
  • Pulgas: una persona puede contraer tifus murino después del contacto con un animal que porta pulgas infectadas.

Síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas comienzan entre 1 y 2 semanas después de la exposición a un insecto infectado. Esto puede dificultar el rastreo de la causa original de la infección.

Los síntomas del tifus incluyen:

  • dolor de cabeza
  • tos
  • náuseas y vómitos
  • erupción cutanea
  • síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, escalofríos y dolores musculares
  • Confusión
  • respiración rápida

Los diferentes tipos de tifus también causan síntomas específicos. Las personas que tienen tifus de los matorrales pueden notar una costra oscura o una picadura en la piel y pueden desarrollar ganglios linfáticos inflamados. Las personas con tifus murino pueden experimentar pérdida de apetito.

En algunas personas, especialmente aquellas con sistemas inmunológicos débiles, los síntomas del tifus reaparecen meses o incluso años después de la infección inicial. Los médicos la llaman enfermedad de Brill-Zinsser. Una persona que tenga síntomas de tifus después de una infección previa debe informar a su médico.

Tratamiento

El antibiótico doxiciclina puede tratar las tres formas de tifus. Las personas que comienzan el tratamiento con antibióticos de inmediato generalmente se recuperan rápidamente. La mayoría de las personas necesitan tomar antibióticos durante 7 a 10 días, aunque algunas pueden requerir un tratamiento más prolongado.

Factores de riesgo

Una persona tiene más probabilidades de desarrollar tifus si:

  • viajan a una región donde las infecciones por tifus son más comunes
  • pasan tiempo en condiciones de hacinamiento, especialmente cerca de animales o personas con poca higiene
  • entran en contacto con pulgas, ya sea de mascotas o de animales salvajes, como roedores
  • han contraído piojos del cuerpo
  • Recientemente han caminado o acampado en áreas que tienen mucha maleza donde pueden vivir niguas.

Las personas que desarrollan síntomas de tifus y tienen uno o más factores de riesgo de la enfermedad deben consultar a un médico.

Es importante informar al médico sobre todos los síntomas y cualquier factor de riesgo específico para el tifus. Esta enfermedad imita los síntomas de otras enfermedades virales, como el resfriado común y la gripe. Sin información sobre los factores de riesgo de una persona, un médico puede diagnosticar erróneamente fácilmente la afección.

Prevención

Actualmente no existen vacunas para prevenir el tifus y no hay otra forma de garantizar su prevención. Sin embargo, los siguientes pasos pueden reducir el riesgo de contraer tifus, especialmente al viajar:

  • Usar ropa diferente: las personas deben evitar usar la misma ropa todos los días. Esto es especialmente importante cuando se vive en espacios reducidos o cuando se expone a insectos portadores de tifus.
  • Desinfectar la ropa: una persona debe lavar cualquier ropa que haya estado en contacto con piojos, pulgas o niguas. Es esencial lavar la ropa en agua a una temperatura mínima de 130 ° F. Alternativamente, las personas pueden sellar la ropa en una bolsa de plástico durante al menos 2 semanas.
  • Usar ropa adecuada: Usar mangas largas y calcetines cuando acampa puede ayudar a prevenir las picaduras de niguas.
  • Evitar la maleza densa: las personas deben evitar las áreas de maleza pesada, que son más propensas a albergar niguas.

Cuando ver a un doctor

La infección por tifus es poco común, incluso entre personas que viajan a áreas donde la enfermedad es más prevalente.

Los síntomas del resfriado o de la gripe suelen indicar una enfermedad viral. Sin embargo, una persona que haya viajado recientemente o que crea que está en riesgo de contraer tifus debe consultar a un médico de inmediato. Es imprescindible acudir al médico en los siguientes casos:

  • la persona que experimenta los síntomas es un bebé, una persona mayor o una persona con un sistema inmunológico debilitado
  • los síntomas del resfriado o de la gripe no desaparecen por sí solos
  • El tratamiento con antibióticos para el tifus no mejora los síntomas en unos pocos días.
  • se desarrollan nuevos síntomas después de tomar antibióticos

Tifus contra tifoidea

Aunque suenan similares, el tifus y la fiebre tifoidea son enfermedades diferentes.

Como el tifus, la fiebre tifoidea es una infección bacteriana. Las personas contraen tifoidea por contacto con un tipo de salmonela bacterias que están presentes en alimentos y agua contaminados. Las personas también pueden contraer fiebre tifoidea por las heces de personas y animales portadores de la enfermedad.

Aunque es común en países en desarrollo con saneamiento deficiente, la fiebre tifoidea es rara en países de ingresos altos, como Estados Unidos.

Los siguientes factores pueden ayudar a reducir el riesgo de infección por tifoidea:

  • lavado de manos frecuente
  • saneamiento adecuado de los alimentos
  • usando solo agua limpia y purificada

Resumen

El tifus fue una vez una epidemia aterradora y una posible sentencia de muerte. Hoy en día, la mejora de las condiciones de vida y el mejor saneamiento han erradicado el tifus en gran parte del mundo. El tifus sigue siendo poco común, incluso en áreas donde la infección es más común.

Siempre que una persona reciba un tratamiento antibiótico inmediato, el tifus no suele ser potencialmente mortal. Sin embargo, sin dicho tratamiento, el tifus aún puede ser mortal.

Las personas deben consultar a un médico si experimentan alguno de los síntomas del tifus y tienen uno o más factores de riesgo para contraer la infección. Es fundamental informar al médico sobre todos los síntomas y posibles factores de riesgo.

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