Beneficios de beber agua de limón

Muchas fuentes afirman que el agua de limón tiene poderosos beneficios para la salud y la pérdida de peso, pero ¿qué dice la investigación?

El agua de limón es un remedio casero popular, y las fuentes en línea afirman que puede ayudar a mejorar la digestión, desintoxicar el cuerpo o promover la pérdida de peso.

Este artículo utiliza evidencia científica para explorar los beneficios y los mitos que rodean al agua con limón.

¿Qué es el agua de limón?

La vitamina C en los limones es un poderoso antioxidante.

El agua de limón es simplemente el jugo de los limones mezclado con agua.

La cantidad de jugo de limón en el agua de limón depende de las preferencias de la persona. La gente puede beberlo frío o caliente.

Algunas personas también optan por agregar cáscara de limón, hojas de menta, miel, cúrcuma u otros ingredientes.

El agua de limón se ha convertido en una bebida popular por las mañanas, y la gente la usa como un estimulante refrescante debido a las afirmaciones de que puede aumentar los niveles de energía y el metabolismo.

Nutrición

Los limones son una rica fuente de vitamina C, un poderoso antioxidante. De hecho, un limón exprimido proporciona alrededor del 21% del valor diario (DV) de una persona.

Al igual que otras frutas cítricas, incluidas las naranjas, las toronjas y las limas, los limones son ricos en flavonoides. Estos son compuestos que ayudan a mejorar la salud y combatir las enfermedades.

Aparte de eso, los limones contienen pocos nutrientes. El agua de limón contiene muy pocas proteínas, grasas, carbohidratos o azúcar, y solo contiene trazas de otras vitaminas y minerales, como potasio, ácido fólico y algunas vitaminas B.

Según la base de datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el desglose de nutrientes del agua de limón que contiene un limón exprimido de 48 gramos (g) es el siguiente:

  • 10,6 calorías
  • 18,6 miligramos (mg) de vitamina C o 21% DV
  • 9,6 microgramos (mcg) de ácido fólico o 2% DV
  • 49,4 mg de potasio o 1% DV
  • 0.01 mg de vitamina B-1 o 1% DV
  • 0.01 mg de vitamina B-2 o 1% DV
  • 0.06 mg de vitamina B-5 o 1% DV

Aunque un solo vaso no parece proporcionar muchos nutrientes, el agua con limón es una bebida saludable, baja en calorías y azúcar que puede aumentar la ingesta de vitamina C de una persona.

A modo de comparación, reemplazar el limón con el jugo de media naranja (que pesa 43 g) proporcionaría casi el doble de calorías, aproximadamente tres veces más azúcar y 24% DV de vitamina C.

El valor nutricional de cada vaso de agua de limón depende de la cantidad de jugo de limón que contenga, así como de cualquier otro ingrediente.

Beneficios

Debido a sus altos niveles de vitamina C, contenido de flavonoides y acidez, beber agua con limón puede tener varios beneficios para la salud.

Las siguientes secciones los discutirán con más detalle.

Antioxidantes y flavonoides.

Los limones contienen vitamina C, un poderoso antioxidante, y son una fuente de compuestos vegetales llamados flavonoides, que tienen efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Los antioxidantes son compuestos que ayudan a proteger las células del cuerpo del daño. Al reducir el daño celular, los antioxidantes reducen el riesgo de muchas afecciones de salud, incluidas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, la obesidad y el cáncer.

Los antioxidantes hacen esto al eliminar los radicales libres, que son compuestos dañinos que causan enfermedades en el cuerpo y son creados por el estrés oxidativo.

Los flavonoides cítricos también reducen la inflamación en el cuerpo.

La investigación ha relacionado la inflamación crónica con un mayor estrés oxidativo y el riesgo de ciertas afecciones de salud, como artritis, diabetes, afecciones autoinmunes y cáncer.

Una revisión de 2019 informa que los antioxidantes y flavonoides en los cítricos pueden mejorar la salud del corazón y los marcadores de salud metabólica, incluida la tolerancia a la glucosa, la sensibilidad a la insulina y el metabolismo de las grasas.

La vitamina C también es importante para la función del sistema inmunológico, la cicatrización de heridas y para ayudar al cuerpo a absorber el hierro de los alimentos.

Lea sobre los mejores alimentos para la vitamina C aquí.

Cálculos renales

Algunos estudios sugieren que beber agua con limón puede ayudar a tratar los cálculos renales. Parece ser más eficaz junto con la terapia convencional, pero también puede ser un tratamiento alternativo útil.

Los cálculos renales son una acumulación de minerales que se acumulan en los riñones. Suelen estar formados por oxato de calcio. El tratamiento más común es un compuesto llamado citrato.

El aumento de la cantidad de citrato en el cuerpo evita la formación de cálculos renales al evitar que el calcio se una a otros compuestos.

El agua de limón contiene altas cantidades de citrato. Según una revisión de 2015, numerosos estudios han encontrado que los cítricos, incluido el limón, pueden aumentar los niveles de citrato en la orina, lo que puede ayudar a tratar los cálculos renales.

La falta de agua en el cuerpo es una causa común de cálculos renales. Por lo tanto, beber más agua puede ayudar a prevenir los cálculos renales, independientemente de si contiene limón o no.

Los beneficios del agua

El agua de limón es agua con jugo de limón agregado, lo que significa que tiene todos los beneficios del agua normal.

Beber mucha agua tiene beneficios para:

  • Pérdida de peso: puede aumentar la sensación de saciedad y estimular ligeramente el metabolismo, lo que puede ayudar a perder peso.
  • Salud mental: puede optimizar el estado de ánimo y la memoria.
  • Salud digestiva: puede ayudar a aliviar el estreñimiento.
  • Rendimiento del ejercicio: puede mejorar el rendimiento deportivo.

Lea más sobre los beneficios del agua aquí.

Mitos

Hay muchas otras declaraciones de propiedades saludables en torno al agua de limón, pero la mayoría no tiene ninguna evidencia científica que las respalde. La investigación incluso ha refutado algunos de ellos.

A continuación se muestran seis mitos comunes sobre los beneficios para la salud del agua de limón.

El agua de limón ayuda a perder peso

Los limones contienen un tipo de fibra llamada pectina, que puede ayudar a reducir el apetito y la ingesta de calorías.

Sin embargo, el agua de limón es básicamente jugo de limón diluido, lo que lo deja con solo trazas de pectina. De hecho, el jugo de un limón entero contiene menos de 1 g de fibra.

No hay evidencia que sugiera que el agua con limón tenga más beneficios para la pérdida de peso que el agua pura.

Dicho esto, el jugo de limón es naturalmente bajo en calorías. Reemplazar los refrescos azucarados con agua fresca con limón es una forma saludable de reducir la ingesta de calorías, lo cual es un paso positivo hacia un control de peso saludable.

El agua de limón alcaliniza el cuerpo

Según los defensores de la dieta alcalina, los alimentos dejan una "ceniza" en el sistema que influye en el pH del cuerpo de una persona, es decir, qué tan ácido o alcalino se vuelve.

Algunos sugieren que el agua con limón es alcalinizante. Sin embargo, lo que una persona come o bebe no afecta la acidez de la sangre ni de las células corporales.

Aunque consumir más alimentos alcalinos puede ser saludable, debido a que estos incluyen frutas y verduras, es poco probable que los beneficios para la salud provengan de sus efectos sobre los niveles de acidez del cuerpo.

El agua de limón combate el cáncer

Algunas fuentes afirman que el agua con limón podría ayudar a prevenir el cáncer. Esto se basa en la teoría de la dieta alcalina y se basa en la premisa de que ciertas células cancerosas no pueden prosperar en un ambiente alcalino.

El Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer afirma que esta afirmación es falsa, ya que los alimentos que come una persona no afectan la acidez de la sangre o las células del cuerpo.

El agua de limón limpia y desintoxica

El agua ayuda a eliminar los desechos del cuerpo a través de la orina y evacuaciones intestinales saludables. Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que el agua con limón sea mejor que el agua corriente para esto.

De hecho, la mayoría de las afirmaciones de que los alimentos o las bebidas pueden limpiar o desintoxicar los órganos no se basan en hechos científicos. Eso incluye afirmaciones sobre la dieta de desintoxicación del agua de limón.

El agua de limón aumenta el coeficiente intelectual

Beber agua, ya sea simple o con limón agregado, puede aumentar el enfoque y la concentración, pero no aumenta la inteligencia.

El agua de limón es diurética.

El agua es un diurético eficaz, que es una sustancia que estimula la micción. Además, cualquier alimento que contenga potasio podría aumentar la producción de orina. Eso incluye prácticamente todas las frutas, verduras, carnes y productos lácteos, incluidos los limones.

Riesgos

El agua de limón es segura para beber. Sin embargo, el ácido de los limones puede dañar el esmalte dental con el tiempo, haciendo que los dientes sean más propensos a las caries.

Beber bebidas ácidas con una pajita puede ayudar a proteger los dientes. Enjuagar la boca después también ayudará.

Puede ser mejor evitar cepillarse los dientes inmediatamente después de beber agua con limón, ya que el esmalte puede estar suavizado con ácido. Entonces, para las personas a las que les gusta beber agua con limón por la mañana, es posible que deseen cepillarse los dientes antes del desayuno.

Agua de limón caliente o fría

La mejor temperatura para beber agua con limón es un tema muy debatido.

Algunas fuentes afirman que beber agua fría ayuda a quemar calorías adicionales. Otros creen que el agua tibia ayuda a mejorar la salud digestiva.

Hay muy poca investigación que respalde a ambos lados, y es poco probable que la temperatura marque una diferencia significativa. Una persona puede simplemente elegir la temperatura que prefiera.

Cómo hacer agua con limón

La mayoría de las recetas sugieren usar el jugo de un limón entero o medio limón mezclado con un vaso de agua.

Las personas pueden modificar las cantidades a partir de ahí o agregar otros ingredientes según sus preferencias.

Resumen

El agua de limón es una bebida saludable que puede aportar una buena cantidad de vitamina C a la dieta. Sin embargo, existen muchas declaraciones de propiedades saludables sin fundamento.

Si una persona ya come muchas frutas y verduras y bebe muchos líquidos, es poco probable que el limón agregue beneficios nutricionales significativos.Dicho esto, es una alternativa refrescante y saludable a muchas otras bebidas con sabor.

Lea el artículo en español.

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