Cómo reconocer los síntomas de la diabetes.

La diabetes limita la capacidad del cuerpo para controlar la cantidad de glucosa o azúcar en la sangre. Estar atento a los primeros síntomas puede ayudar a garantizar un diagnóstico oportuno y prevenir complicaciones.

Los dos tipos principales de diabetes son el tipo 1 y el tipo 2. El tipo 2 es más común.

Ambos evitan que el cuerpo cree y use la hormona insulina de manera efectiva. La insulina permite que el cuerpo procese el azúcar en la sangre y se asegure de que se mantenga en un nivel saludable. Si los niveles de azúcar en sangre o glucosa aumentan demasiado, pueden dañar las células y causar complicaciones en todo el cuerpo.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, 26,8 millones de personas en los Estados Unidos recibieron un diagnóstico de diabetes en 2018. Entre ellos, casi 1,6 millones tenían diabetes tipo 1.

Mientras tanto, estiman que otros 7.3 millones de personas tenían diabetes no diagnosticada ese mismo año. Y en 2015, informan, alrededor de 88 millones de personas tenían prediabetes, niveles altos de azúcar en sangre que indican que una persona está en riesgo de padecer diabetes.

Ser capaz de identificar los primeros síntomas de la diabetes puede ayudar a una persona a saber cuándo buscar atención. Recibir un diagnóstico y tratamiento temprano puede prevenir daños a largo plazo.

Signos y síntomas

Algunos signos y síntomas de diabetes que son comunes a ambos tipos incluyen:

  • fatiga
  • hambre durante o poco después de una comida
  • pérdida de peso, a pesar de comer más
  • sed extrema
  • micción frecuente
  • visión borrosa
  • curación lenta de cortes y contusiones
  • hormigueo, dolor o entumecimiento en las manos o los pies
  • acantosis nigricans, un problema que hace que la piel del cuello, las axilas, la ingle y otras áreas cambie de color y textura, posiblemente volviéndose aterciopelada

Vale la pena señalar que factores como la edad y la salud en general pueden afectar la forma en que una persona experimenta estos síntomas.

Diabetes tipo 1 en bebés y niños pequeños

Los niños pequeños tienen más probabilidades de desarrollar el tipo 1 que el tipo 2. Un cuidador puede notarlo.

  • fatiga
  • hambre intensa
  • pérdida de peso inexplicable
  • cambios de visión
  • infecciones por hongos, que pueden presentarse como una dermatitis del pañal
  • un olor afrutado en el aliento
  • comportamiento inusual, como irritabilidad, inquietud o cambios de humor

Diabetes tipo 1 en adultos

Esta afección generalmente surge durante la infancia, pero puede aparecer a cualquier edad. Una persona debe consultar a un médico si desarrolla:

  • pérdida de peso inexplicable
  • sed extrema
  • micción frecuente
  • visión borrosa
  • infecciones repetidas por hongos
  • curación lenta de cortes y contusiones

Diabetes tipo 2

Muchas personas solo se enteran de que tienen diabetes tipo 2 durante un chequeo de rutina. Otros consultan a los médicos sobre los síntomas de la afección o sus complicaciones.

Los síntomas de las complicaciones relacionadas con la diabetes incluyen:

  • infecciones de la piel o picazón
  • cambios en los ojos y la visión
  • hormigueo, dolor, entumecimiento y debilidad en los pies y las manos
  • mala circulación y úlceras en los pies
  • sed o boca seca
  • un olor afrutado en el aliento
  • problemas de riñon

Evitando complicaciones

Cuanto antes reciba un diagnóstico una persona con diabetes, antes podrá comenzar el tratamiento, que se centra en regular los niveles de azúcar en sangre.

La hiperglucemia es el nombre médico de los niveles altos de azúcar en sangre. Puede ocurrir cuando el plan de tratamiento de una persona no es suficiente para controlar su diabetes o cuando los factores impiden que la persona siga su plan de tratamiento.

Sin tratamiento, la hiperglucemia puede causar las siguientes complicaciones.

Cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética (CAD) es una afección aguda en la que se acumulan en el cuerpo sustancias llamadas cetonas. Las cetonas son un subproducto que se forma cuando el cuerpo descompone la grasa como combustible.

La cetoacidosis diabética puede desarrollarse en cuestión de horas y puede poner en peligro la vida. Los primeros signos y síntomas incluyen:

  • dificultad para respirar
  • boca seca severa
  • niveles altos de azúcar en sangre
  • niveles altos de cetonas en la orina

Después de esto, puede ocurrir lo siguiente:

  • cansancio
  • piel seca o enrojecida
  • náuseas, vómitos o dolor abdominal
  • respiración dificultosa
  • dificultad para concentrarse
  • Confusión
  • un olor afrutado en el aliento

Cualquier persona con estos síntomas necesita atención médica de emergencia.

Complicaciones de la diabetes a largo plazo

Lo siguiente tiende a ocurrir más adelante en la vida si una persona no recibe un tratamiento efectivo:

  • enfermedad del corazón
  • golpe
  • insuficiencia renal
  • Pérdida de la visión

Además, algunas personas con complicaciones de la diabetes a largo plazo requieren la amputación de una extremidad.

Recibir tratamiento temprano para cualquier tipo de diabetes puede ayudar a prevenir que esto suceda.

Causas

La diabetes tipo 1 y tipo 2 tienen diferentes causas.

Diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 se desarrolla cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células del páncreas que son responsables de producir insulina.

Cuando esto sucede, el cuerpo no puede producir suficiente insulina para procesar y regular el azúcar en sangre.

Como resultado, las personas con diabetes tipo 1 requieren insulina de por vida además de otras terapias y estrategias de atención.

Los expertos en salud aún no están seguros de las causas precisas, pero los factores genéticos y ambientales, como los virus, pueden influir.

Diabetes tipo 2

Una persona con diabetes tipo 2 no produce suficiente insulina o su cuerpo no la usa de manera eficiente. Este último se conoce como resistencia a la insulina.

En una persona con diabetes tipo 2, el exceso de azúcar se acumula en el torrente sanguíneo, lo que provoca síntomas y, sin tratamiento, complicaciones.

La diabetes tipo 2 generalmente se desarrolla en adultos mayores, pero puede afectar a personas más jóvenes.

Factores de riesgo de la diabetes tipo 2

La edad avanzada es el factor de riesgo más importante para la diabetes tipo 2.

Otros factores también pueden influir. Por ejemplo, la afección es más común entre los afroamericanos y los nativos americanos, en comparación con sus contrapartes blancas.

Además, la diabetes tipo 2 parece ser más común entre las personas que:

  • tiene obesidad
  • tiene sobrepeso
  • no es físicamente activo o tiene un estilo de vida sedentario
  • tiene grasa abdominal extra
  • ha tenido diabetes gestacional, que se desarrolla durante el embarazo
  • tiene hipertensión o presión arterial alta
  • tiene más de 35
  • tener antecedentes familiares

Diagnostico y tratamiento

Por lo general, un médico diagnostica la diabetes preguntando sobre los síntomas y solicitando un análisis de sangre, que puede mostrar niveles altos de azúcar en sangre.

Si la persona no presenta síntomas, el médico puede ordenar una prueba de seguimiento para confirmar el diagnóstico.

El tratamiento depende del tipo de diabetes. Una persona con diabetes tipo 1 necesita inyectarse insulina todos los días mediante inyecciones o bombas.

Para una persona con diabetes tipo 2, un médico recomienda estrategias de cuidado personal y otras formas de controlar los niveles de azúcar en sangre. Esto podría implicar tomar medicamentos recetados, incluida la insulina.

Es importante seguir el plan de tratamiento recomendado. Cualquier persona que tenga dificultades para hacer esto o experimente algún efecto secundario debe consultar a su médico de inmediato.

Resumen

Detectar los primeros síntomas de la diabetes puede ayudar a una persona a recibir un diagnóstico oportuno y comenzar el tratamiento de inmediato. Esto ayuda a prevenir las complicaciones de la diabetes, que pueden ser muy peligrosas.

Cualquiera que piense que puede tener diabetes debe comunicarse con un médico.

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