Qué saber sobre la malaria

La malaria es una enfermedad de la sangre transmitida por mosquitos que pone en peligro la vida. los Anofeles el mosquito lo transmite a los humanos

Los parásitos de los mosquitos que transmiten la malaria pertenecen a la Plasmodium género. Más de 100 tipos de Plasmodium El parásito puede infectar una variedad de especies. Los diferentes tipos se replican a diferentes ritmos, cambiando la rapidez con la que aumentan los síntomas y la gravedad de la enfermedad.

Cinco tipos de Plasmodium el parásito puede infectar a los humanos. Estos ocurren en diferentes partes del mundo. Algunas provocan un tipo de paludismo más grave que otras.

Una vez que un mosquito infectado pica a un ser humano, los parásitos se multiplican en el hígado del huésped antes de infectar y destruir los glóbulos rojos.

En algunos lugares, el diagnóstico temprano puede ayudar a tratar y controlar la malaria. Sin embargo, algunos países carecen de los recursos para realizar un cribado eficaz.

Actualmente, no hay ninguna vacuna disponible para su uso en los Estados Unidos, aunque una vacuna tiene licencia en Europa.

A principios de la década de 1950, los avances en el tratamiento eliminaron la malaria de los EE. UU. Sin embargo, todavía ocurren entre 1500 y 2000 casos cada año, principalmente en aquellos que han viajado recientemente a áreas endémicas de malaria.

Síntomas

Los médicos dividen los síntomas del paludismo en dos categorías: paludismo no complicado y paludismo grave.

Paludismo no complicado

La malaria es transmitida por el mosquito Anopheles.

Un médico daría este diagnóstico cuando los síntomas están presentes, pero no se presentan síntomas que sugieran una infección grave o disfunción de los órganos vitales.

Esta forma puede convertirse en paludismo grave sin tratamiento o si el huésped tiene inmunidad deficiente o nula.

Los síntomas del paludismo no complicado suelen durar de 6 a 10 horas y se repiten cada dos días.

Algunas cepas del parásito pueden tener un ciclo más largo o causar síntomas mixtos.

Como los síntomas se parecen a los de la gripe, es posible que no se diagnostiquen o se diagnostiquen erróneamente en áreas donde la malaria es menos común.

En la malaria sin complicaciones, los síntomas progresan de la siguiente manera, a través de las etapas de frío, calor y sudoración:

  • una sensación de frío con escalofríos
  • fiebre, dolores de cabeza y vómitos
  • Las convulsiones a veces ocurren en personas más jóvenes con la enfermedad.
  • sudores, seguidos de un retorno a la temperatura normal, con cansancio

En áreas donde la malaria es común, muchas personas reconocen los síntomas como malaria y se tratan sin visitar a un médico.

Paludismo grave

En el paludismo grave, la evidencia clínica o de laboratorio muestra signos de disfunción de órganos vitales.

Los síntomas de la malaria grave incluyen:

  • fiebre y escalofríos
  • conciencia alterada
  • postración, o adoptar una posición boca abajo
  • múltiples convulsiones
  • respiración profunda y dificultad respiratoria
  • sangrado anormal y signos de anemia
  • ictericia clínica y evidencia de disfunción de órganos vitales

La malaria grave puede ser mortal sin tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo eliminar el parásito Plasmodium del torrente sanguíneo.

Aquellos sin síntomas pueden recibir tratamiento contra la infección para reducir el riesgo de transmisión de enfermedades en la población circundante.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la terapia combinada a base de artemisinina (ACT) para tratar la malaria no complicada.

La artemisinina se deriva de la planta. Artemisia annua, más conocido como ajenjo dulce. Reduce rápidamente la concentración de Plasmodium parásitos en el torrente sanguíneo.

Los médicos a menudo combinan ACT con un fármaco asociado. ACT tiene como objetivo reducir la cantidad de parásitos dentro de los primeros 3 días de la infección, mientras que los medicamentos asociados eliminan el resto.

Ampliar el acceso al tratamiento de ACT en todo el mundo ha ayudado a reducir el impacto de la malaria, pero la enfermedad se está volviendo cada vez más resistente a los efectos de ACT.

En lugares donde la malaria es resistente a ACT, el tratamiento debe contener un fármaco asociado eficaz.

La OMS ha advertido que es probable que no se disponga de alternativas a la artemisinina durante varios años.

Prevención

Hay varias formas de mantener a raya la malaria.

Vacunación

La investigación para desarrollar vacunas globales seguras y efectivas contra la malaria está en curso, y ya se ha otorgado la licencia de una vacuna en Europa. Aún no hay ninguna vacuna autorizada en los EE. UU.

Busque atención médica en caso de sospecha de síntomas de malaria lo antes posible.

Consejos para viajeros

Si bien la malaria no es endémica en los EE. UU., Viajar a muchos países del mundo conlleva un riesgo.

Los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan a los viajeros que tomen las siguientes precauciones:

  • averiguar cuál es el riesgo de malaria en el país y la ciudad o región que están visitando
  • Pregúntele a su médico qué medicamentos deben usar para prevenir infecciones en esa región.
  • obtener medicamentos antipalúdicos antes de salir de casa, para evitar el riesgo de comprar medicamentos falsificados en el extranjero
  • considerar el riesgo para los viajeros individuales, incluidos los niños, las personas mayores, las mujeres embarazadas y las condiciones médicas existentes de los viajeros

Los viajeros a lugares donde prevalece la malaria deben tomar precauciones, por ejemplo, usar mosquiteros.
  • asegurarse de que tengan acceso a herramientas preventivas, incluidos repelentes de insectos, insecticidas, mosquiteros pretratados y ropa adecuada
  • ser consciente de los síntomas de la malaria

En situaciones de emergencia, las autoridades sanitarias locales de algunos países pueden "empañar" o rociar las áreas con pesticidas similares a los que se usan en los aerosoles domésticos.

La OMS señala que estos no son dañinos para las personas, ya que la concentración de pesticida solo es lo suficientemente fuerte como para matar a los mosquitos.

Durante su viaje, los viajeros deben, siempre que sea posible, evitar situaciones que aumenten el riesgo de ser picado por mosquitos. Las precauciones incluyen tomar una habitación con aire acondicionado, no acampar junto al agua estancada y usar ropa que cubra el cuerpo en los momentos en que es más probable que haya mosquitos.

Durante un año después de regresar a casa, el viajero puede ser susceptible a los síntomas de la malaria. Es posible que la donación de sangre tampoco sea posible durante algún tiempo.

Causas

La malaria ocurre cuando una mordedura de la hembra Anofeles el mosquito infecta el cuerpo con Plasmodium. Solo el Anofeles el mosquito puede transmitir la malaria.

El desarrollo exitoso del parásito dentro del mosquito depende de varios factores, siendo los más importantes la humedad y la temperatura ambiente.

Cuando un mosquito infectado pica a un huésped humano, el parásito ingresa al torrente sanguíneo y permanece inactivo dentro del hígado.

El huésped no presentará síntomas durante un promedio de 10,5 días, pero el parásito de la malaria comenzará a multiplicarse durante este tiempo.

Luego, el hígado libera estos nuevos parásitos de la malaria al torrente sanguíneo, donde infectan los glóbulos rojos y se multiplican aún más. Algunos parásitos de la malaria permanecen en el hígado y no circulan hasta más tarde, lo que provoca una recurrencia.

Un mosquito no afectado adquiere parásitos una vez que se alimenta de un humano con malaria. Esto reinicia el ciclo.

Diagnóstico

El diagnóstico temprano es fundamental para la recuperación de la malaria.

Cualquiera que muestre signos de malaria debe buscar pruebas y tratamiento de inmediato.

La OMS recomienda encarecidamente la confirmación del parásito mediante pruebas de laboratorio microscópicas o mediante una prueba de diagnóstico rápido (PDR), según las instalaciones disponibles.

Ninguna combinación de síntomas puede distinguir de manera confiable la malaria de otras causas, por lo que una prueba parasitológica es vital para identificar y controlar la enfermedad.

En algunas zonas donde la malaria es endémica, como el África subsahariana, la gravedad de la enfermedad puede provocar una inmunidad leve en una gran proporción de la población local.

Como resultado, algunas personas portan los parásitos en el torrente sanguíneo pero no se enferman.

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