Qué saber sobre el hirsutismo

El hirsutismo se refiere al cabello grueso o teñido que crece en la cara y el cuerpo de algunas mujeres. A veces, puede ser el resultado de una afección médica.

La mayoría de las mujeres tienen cabello fino, pálido y apenas visible en la cara y el cuerpo, pero este cabello a veces puede ser más grueso y más visible.

Aproximadamente la mitad de todas las personas con hirsutismo tienen un exceso de andrógenos. Estas hormonas suelen desencadenar el desarrollo físico y sexual masculino. Las mujeres normalmente tienen niveles bajos de andrógenos, pero estos niveles pueden variar por diversas razones.

Los niveles más altos pueden sobreestimular los folículos pilosos, lo que conduce a un crecimiento de cabello mayor del que normalmente experimentaría una mujer.

El hirsutismo puede ocurrir en cualquier lugar entre el 5 y el 10 por ciento de las mujeres, dependiendo de las definiciones locales y culturales de una cantidad "normal" de cabello.

La prevalencia aumenta con la edad, especialmente después de la menopausia.

Síntomas

El hirsutismo es el crecimiento excesivo de vello corporal grueso en las mujeres.

Una mujer con la forma más leve de hirsutismo puede notar un crecimiento significativo de vello en el labio superior, el mentón, el área de las patillas y alrededor de los pezones o la parte inferior del abdomen.

Este cabello será cabello maduro o cabello del mismo color que el que crece en el cuero cabelludo.

El hirsutismo más avanzado hará que crezca vello maduro en la parte superior de la espalda, los hombros, el pecho y la parte superior del abdomen y, por lo general, comienza durante la pubertad.

Si el hirsutismo comienza antes o después de la pubertad, la causa podría estar relacionada con problemas hormonales y un médico debe evaluar los síntomas.

Además del crecimiento excesivo del cabello, una mujer con hirsutismo también puede experimentar otros síntomas, que incluyen:

  • piel grasosa
  • acné
  • pérdida de cabello, conocida como alopecia
  • una línea de cabello que retrocede
  • un clítoris agrandado
  • una voz más profunda

Causas

Los niveles elevados de andrógenos o la hipersensibilidad de los folículos pilosos a los andrógenos pueden causar hirsutismo.

Aunque los andrógenos están disponibles para los hombres en niveles más altos, las mujeres también tienen estas hormonas en cantidades más pequeñas.

Las hormonas masculinas, como la testosterona, estimulan el crecimiento del cabello, aumentan el tamaño corporal e intensifican el crecimiento y la pigmentación del cabello.

Los altos niveles de insulina, una hormona que "desbloquea" las células para absorber la energía de los azúcares, también pueden contribuir al desarrollo del hirsutismo. La insulina puede estimular las células ováricas para que produzcan andrógenos.

Esto puede ocurrir en mujeres con resistencia a la insulina, como las que tienen diabetes tipo 2.

Los niveles altos de insulina también pueden activar el receptor del factor de crecimiento similar a la insulina I (IGF-1) en esas mismas células, aumentando de manera similar la producción de andrógenos.

Dado que la diabetes tipo 2 puede resultar de la obesidad, esto también puede ser un factor de riesgo. El colesterol alto también puede influir.

El hirsutismo puede ser un efecto adverso de ciertos medicamentos. La terapia con andrógenos que incluye testosterona, dehidroepiandrosterona (DHEA) o el medicamento Danazol, puede contribuir al hirsutismo.

El cuerpo produce DHEA de forma natural y algunas personas la toman como suplemento para combatir las afecciones relacionadas con la edad, como la osteoporosis. El danazol es un esteroide sintético que a veces forma parte del tratamiento de la endometriosis. Ambos pueden aumentar la testosterona como efecto secundario.

El crecimiento excesivo del cabello en mujeres con niveles normales de andrógenos, períodos menstruales regulares y ninguna otra afección subyacente se denomina hirsutismo idiopático. Esto significa que el trastorno no tiene una causa identificable.

El hirsutismo no siempre indica una anomalía médica significativa. Sin embargo, si comienza antes de la pubertad, si se acompaña de otros rasgos relacionados con el hombre, como una voz más grave, o si puede deberse a un tumor, la persona debe buscar atención médica.

Los tumores de las glándulas suprarrenales, la hipófisis y los ovarios a veces pueden provocar hirsutismo. Sin embargo, el hirsutismo que ocurre por esta razón generalmente será más severo y comenzará más rápidamente que por causas hormonales.

Diagnóstico

Un análisis de sangre puede ayudar a determinar los niveles de testosterona y DHEA.

Un médico observará el historial médico con un enfoque especial en el ciclo menstrual. Si la persona tiene un patrón regular de períodos menstruales, es probable que el hirsutismo tenga una causa genética o hereditaria.

Si la menstruación siempre ha sido irregular, la causa podría ser el síndrome de ovario poliquístico (SOP).

Si tanto el hirsutismo como la irregularidad menstrual han comenzado recientemente, y si la mujer no tiene períodos, el profesional de la salud puede realizar pruebas para detectar una afección que podría ser más grave, como un tumor de los ovarios, las glándulas suprarrenales o la glándula pituitaria.

Al medir los niveles de testosterona y DHEA en la sangre, un médico puede buscar signos de SOP, tumores de ovario, tumores de las glándulas suprarrenales o tumores que puedan estimular las glándulas suprarrenales.

En casos de hirsutismo leve, en los que no hay otros síntomas que sugieran una producción excesiva de hormonas andrógenas, es posible que no sean necesarias más pruebas.

Si es necesario realizar más pruebas, se encuentran disponibles varios análisis de sangre para detectar deficiencias en las hormonas de la glándula suprarrenal. Esto puede causar un crecimiento excesivo de las glándulas suprarrenales.

El médico puede evaluar los niveles de la hormona prolactina para detectar signos de un tumor en la glándula pituitaria. También pueden controlar los niveles de azúcar y colesterol en sangre.

Lo siguiente también podría ayudar a identificar tumores o irregularidades físicas que podrían haber provocado hirsutismo:

  • Resonancias magnéticas del cerebro
  • una tomografía computarizada de las glándulas suprarrenales
  • una ecografía de los ovarios

Tratamiento

Si se aclara una causa específica del hirsutismo, el médico puede sugerir el tratamiento adecuado para esa causa.

Si los niveles de insulina son altos, reducirlos puede conducir a una reducción del hirsutismo.

Las mujeres que tienen un índice de masa corporal (IMC) alto pueden encontrar que un programa de pérdida de peso reduce los niveles de andrógenos y, por lo tanto, los síntomas del hirsutismo.

Enfoques cosméticos

La depilación con cera es una opción eficaz pero a veces dolorosa para eliminar el vello.

El hirsutismo puede causar angustia o vergüenza, pero algunos tratamientos cosméticos y médicos pueden ayudar a disminuir los niveles de andrógenos o su impacto en los folículos pilosos.

Los tratamientos efectivos para el hirsutismo leve incluyen:

  • punteo
  • afeitado
  • depilación
  • suavizantes químicos para el cabello
  • cremas depilatorias

Sin embargo, estos pueden causar irritación en la piel. Una persona también debe repetir estos tratamientos con regularidad para obtener los efectos deseados. Las personas deben depilarse cada 4 a 6 semanas para evitar que el vello no deseado vuelva a crecer.

Las técnicas de depilación láser utilizan la luz para generar calor dentro de los folículos pilosos, lo que destruye su capacidad para desarrollar el cabello.

El tratamiento con láser es más eficaz para las personas con algunos tipos de piel que en otras y no previene la formación de nuevos folículos pilosos. Es costoso y requiere mucho tiempo, y el tratamiento con láser requiere los servicios de un profesional calificado, como un dermatólogo o un cirujano plástico.

Sin embargo, sus efectos duran más que los de las cremas, el afeitado o la depilación.

La electrólisis también genera calor para prevenir el crecimiento del cabello dentro de los folículos, pero usa electricidad en lugar de luz. La electrólisis se ha vuelto menos popular que el tratamiento con láser debido a su tendencia a dejar pequeñas áreas de cicatrices.

Algunos medicamentos pueden cambiar el impacto de los andrógenos en el cuerpo y la piel.

Las píldoras anticonceptivas combinadas, que contienen tanto estrógeno como progesterona, también pueden contrarrestar los efectos de los andrógenos y disminuir la producción de testosterona en los ovarios. El hirsutismo puede mejorar después de 6 a 12 meses de tomar píldoras anticonceptivas de manera constante. Siga de cerca las instrucciones de dosificación.

Los medicamentos antiandrógenos funcionan solos o en combinación con las píldoras anticonceptivas.

Por lo general, un médico prescribe Aldactone, pero también hay otros disponibles. No tome medicamentos antiandrógenos durante el embarazo.

Prevención

Controlar el hirsutismo no siempre es posible. Sin embargo, una dieta nutritiva y equilibrada y el ejercicio regular pueden ayudar a controlar el peso y reducir el riesgo de colesterol alto y diabetes.

Evitar los medicamentos innecesarios que se sabe que causan hirsutismo también puede reducir el riesgo.

Q:

Si tengo hirsutismo idiopático, ¿tengo algún método disponible para controlar médicamente la afección?

A:

El hirsutismo idiopático es el hirsutismo sin causa conocida. Potencialmente, puede ser una variación leve del SOP, pero se necesita más investigación para comprender esta área. El hirsutismo idiopático y el síndrome de ovario poliquístico se tratan de manera similar.

Puede utilizar las mismas técnicas de depilación, como:

  • punteo
  • afeitado
  • ondulación
  • suavizantes químicos para el cabello
  • cremas depilatorias
  • eliminación de láser
  • electrólisis

La pérdida de peso también puede ser útil para reducir los niveles de andrógenos en su cuerpo y, como resultado, la cantidad de hirsutismo que puede experimentar.

Tendrá que discutir con su médico si los medicamentos anti-andrógenos u hormonales son apropiados para el hirsutismo idiopático.

Alana Biggers, MD, MPH Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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