Que saber sobre el íleo

El íleo es una falta de movimiento temporal y a menudo dolorosa en los intestinos.

Un íleo ocurre cuando los intestinos no mueven los alimentos de forma normal. A menudo ocurre después de una cirugía abdominal.

Esta es una afección grave porque, si no se trata, un íleo puede cortar el suministro de sangre a los intestinos y causar la muerte de los tejidos. Esto puede resultar en un desgarro intestinal o una infección potencialmente mortal de la cavidad abdominal.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo reconocer y tratar un íleo.

Causas

La cirugía abdominal o pélvica puede causar íleo.

Por lo general, los músculos de los intestinos se contraen y relajan para causar un movimiento ondulado llamado peristaltismo. Este movimiento ayuda a que los alimentos viajen a través de los intestinos.

Cuando ocurre un íleo, detiene la peristalsis e impide el paso de partículas de alimentos, gases y líquidos a través del tracto digestivo.

Si las personas continúan comiendo alimentos sólidos, se puede producir una acumulación de partículas de alimentos, lo que puede causar una obstrucción total o parcial de los intestinos.

Un íleo ocurre con mayor frecuencia después de una cirugía abdominal o pélvica. Según algunas estimaciones, el íleo u otra obstrucción intestinal es la segunda causa más común de readmisión en el hospital durante el primer mes después de la cirugía.

Esto puede deberse a que:

  • la peristalsis normal tarda en volver después de la cirugía
  • los medicamentos recetados después de la cirugía afectan el movimiento intestinal
  • las cicatrices posquirúrgicas pueden causar un bloqueo

Algunos de los medicamentos que afectan los músculos y los nervios del tracto digestivo incluyen:

  • medicamentos opioides para aliviar el dolor
  • anticolinérgicos, que se utilizan para tratar muchas afecciones, incluidas las afecciones de la vejiga, la EPOC y la enfermedad de Parkinson
  • bloqueadores de los canales de calcio, que a menudo se usan para tratar afecciones cardíacas

Otras causas de íleo incluyen infecciones y trastornos de los músculos y nervios, como la enfermedad de Parkinson.

En los niños, la invaginación intestinal o el "telescopio" a menudo provocan íleo. La invaginación intestinal es cuando parte del intestino se desliza sobre sí mismo, de forma muy similar al cierre de un telescopio.

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de íleo incluyen:

  • Edad avanzada
  • afecciones digestivas, como EII o diverticulitis
  • desequilibrio electrolítico
  • antecedentes de radiación cerca del abdomen
  • lesión intestinal
  • perdiendo peso muy rapido
  • enfermedad de las arterias periféricas
  • septicemia

Síntomas

El dolor de estómago es un síntoma característico del íleo.

Los síntomas del íleo incluyen:

  • calambres y dolor de estómago
  • estómago hinchado o hinchado
  • náusea
  • vomitando
  • estreñimiento o evacuación de pequeñas cantidades de heces acuosas
  • pérdida de apetito
  • sentirse lleno
  • incapacidad para expulsar gases

Íleo versus obstrucción intestinal

Un íleo y una obstrucción intestinal tienen similitudes, pero un íleo es el resultado de problemas musculares o nerviosos que detienen la peristalsis, mientras que una obstrucción es un bloqueo físico en el tracto digestivo.

Sin embargo, un tipo de íleo conocido como íleo paralítico puede causar un bloqueo físico debido a la acumulación de alimentos en los intestinos.

Otras causas de obstrucción incluyen:

  • áreas de tejido fibroso que se forman después de la cirugía (adherencias intestinales)
  • cáncer de colon
  • diverticulitis, bolsas inflamadas en el tracto digestivo
  • una hernia
  • heces impactadas
  • enfermedades inflamatorias del intestino (EII)

Diagnóstico

Para diagnosticar un íleo, un médico primero preguntará acerca de los síntomas y tomará un historial médico completo. Preguntarán sobre:

  • condiciones médicas actuales o pasadas
  • uso de medicamentos
  • historial quirúrgico

Luego, el médico realizará un examen físico para verificar si hay hinchazón o dolor en el abdomen. Pueden usar un estetoscopio para escuchar los ruidos intestinales. Los ruidos intestinales ausentes o excesivos sugieren un íleo, aunque generalmente se requieren pruebas de imagen para confirmar un diagnóstico.

Pruebas de imagen

Las pruebas de imagen ayudan a localizar un íleo al resaltar anomalías en el intestino, como una acumulación de gas o un agrandamiento del intestino. A veces, puede haber un bloqueo físico. Las pruebas utilizadas incluyen:

  • Radiografía. Una radiografía de abdomen puede mostrar algunas obstrucciones, pero no siempre muestran un íleo u otro problema intestinal.
  • Tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada proporciona más detalles que las imágenes de rayos X estándar. Es más probable que estas exploraciones resalten un íleo porque muestran los intestinos desde diferentes ángulos. A veces, una persona ingiere un tinte especial que crea una imagen más clara.
  • Ultrasonido. Los médicos suelen diagnosticar a los niños con sospecha de íleo mediante una ecografía. Las ecografías suelen mostrar un área en espiral en el intestino cuando hay invaginación intestinal.
  • Enema de aire o bario. Esto implica insertar aire o bario líquido en el colon a través del recto y luego tomar radiografías del abdomen. Este procedimiento puede resolver un íleo causado por invaginación intestinal en algunos niños.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para un íleo incluyen esperar a que se resuelva, hacer cambios en la dieta o ajustar el uso de medicamentos. A veces, la cirugía es necesaria. El tratamiento dependerá de la gravedad del íleo y su causa subyacente.

Los posibles tratamientos para un íleo incluyen:

Atención hospitalaria

Algunas personas que experimentan íleo pueden requerir tratamiento en el hospital.

El íleo relacionado con la cirugía a menudo se cura a los pocos días de la cirugía, y el íleo paralítico generalmente se resuelve una vez que una persona hace cambios en su medicación. Sin embargo, las personas pueden requerir una estadía en el hospital hasta que el problema se resuelva por completo.

El tratamiento en el hospital puede incluir:

  • líquidos intravenosos para prevenir la deshidratación
  • Descompresión nasogástrica, que utiliza un tubo para succionar los materiales que de otra manera una persona podría vomitar.
  • alivio del dolor

Cambios en la dieta

Condiciones como la enfermedad de Crohn y la diverticulitis pueden causar un bloqueo intestinal parcial. Parte del material intestinal puede pasar a través del intestino, pero no todo.

Un médico puede recomendar que las personas con este problema sigan una dieta baja en fibra para facilitar la evacuación de las heces. Esto implica reducir el consumo de alimentos integrales, verduras crudas y nueces.

Cambios de medicación

Un íleo paralítico causado por medicamentos a menudo se puede tratar tomando otro medicamento, como metoclopramida (Reglan), para estimular el movimiento de los intestinos.

Otra opción es suspender el uso del medicamento que está causando el íleo. Sin embargo, solo haga esto con la supervisión de un médico. No siempre es recomendable dejar de tomar los antidepresivos y algunos otros medicamentos de forma repentina.

Cirugía

Si la medicación o los cambios en la dieta no resuelven el íleo, o si el bloqueo es grave, es posible que la persona necesite cirugía.

Los procedimientos quirúrgicos implican eliminar la obstrucción o reparar o eliminar la parte dañada del intestino.

Los adultos mayores o las personas con cáncer de colon pueden no ser candidatos adecuados para una cirugía extensa. En cambio, se les puede colocar un stent (tubo) para mantener el intestino abierto y permitir que los materiales intestinales pasen más fácilmente.

En algunos casos, es posible que una persona necesite que le extirpen todo el intestino. En este caso, el cirujano realizará una ostomía. Crearán una abertura en el abdomen, llamada estoma, que permitirá que las heces pasen del intestino a una bolsa.

Aunque una ostomía requiere cuidados, una persona puede vivir una vida sana sin el intestino.

Complicaciones

Un íleo no diagnosticado y no tratado puede causar complicaciones graves y potencialmente mortales, como:

Necrosis

La necrosis es la muerte del tejido. La necrosis ocurre cuando la sangre no puede llegar al intestino. El tejido intestinal muere y se debilita. Una pared intestinal débil es propensa a romperse, lo que hace que el contenido del intestino se escape.

Infección

El contenido intestinal está lleno de bacterias. Cuando se filtran a la cavidad abdominal, provocan una infección grave llamada peritonitis. La peritonitis bacteriana puede provocar sepsis, una infección generalizada que puede ser fatal.

Recuperación

Después de la cirugía, la función intestinal generalmente vuelve a la normalidad en 5 días. Si persiste durante más tiempo, se considera un íleo paralítico.

La recuperación de un íleo depende de recibir el tratamiento adecuado para la causa subyacente.

panorama

El íleo es una afección relativamente común que es fácil de tratar. Es especialmente prevalente en aquellos que se han sometido recientemente a una cirugía abdominal o pélvica.

El conocimiento de los síntomas es clave para mejorar el pronóstico y reducir el riesgo de complicaciones. Es esencial buscar tratamiento médico inmediato tan pronto como aparezcan los síntomas.

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