¿Cuáles son los efectos secundarios del 5-HTP?

El 5-hidroxitriptófano (5-HTP) es el precursor del neurotransmisor serotonina. Este neurotransmisor juega un papel en muchas funciones corporales importantes, incluida la regulación del estado de ánimo.

El 5-HTP está disponible como suplemento. Algunas investigaciones anteriores sugieren que puede ayudar con los problemas del estado de ánimo, como la depresión y la ansiedad, así como con los dolores de cabeza, el dolor crónico y el insomnio.

En este artículo, describimos qué es el 5-HTP y cómo funciona. También discutimos los posibles efectos secundarios de los suplementos de 5-HTP.

¿Qué es el 5-HTP?

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Los neurotransmisores son sustancias químicas que ayudan a transportar las señales nerviosas entre las neuronas. La serotonina es un neurotransmisor que juega un papel importante en numerosas funciones corporales, que incluyen:

  • regulación del estado de ánimo
  • dormir
  • percepción del dolor
  • digestión
  • coagulación de la sangre

Para producir serotonina, el cuerpo necesita un aminoácido llamado triptófano. El cuerpo humano no puede producir triptófano, por lo que una persona debe obtenerlo de los alimentos que ingiere. Una vez que el cuerpo recibe triptófano, lo convierte en 5-HTP. Luego convierte el 5-HTP en serotonina.

Los suplementos de 5-HTP también están disponibles. Aprende más aquí.

¿Cómo funciona el 5-HTP?

Sin triptófano, el cuerpo no puede producir serotonina. El National Capital Poison Center señala que el triptófano estaba disponible en forma de suplementos hasta que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) los prohibió en 1989. La prohibición entró en vigor después de que un lote contaminado de triptófano provocara la muerte de al menos 30 personas más de 1.500 personas muy enfermas.

Como el 5-HTP es un precursor de la serotonina, es una alternativa adecuada a los suplementos de triptófano. Los suplementos de 5-HTP pueden ayudar a elevar los niveles de serotonina, especialmente en personas que no obtienen suficiente triptófano de sus dietas y aquellas cuyo cuerpo no produce suficiente serotonina.

La investigación sugiere que el 5-HTP es altamente absorbible. Una revisión anterior de 1998 señala que el cuerpo absorbe aproximadamente el 70% de un suplemento oral de 5-HTP en el torrente sanguíneo.

Riesgos y efectos secundarios.

Los posibles riesgos y efectos secundarios del 5-HTP varían entre niños, adultos y personas que están embarazadas o amamantando.

En ninos

El 5-HTP no es seguro para los niños.

En adultos

Los posibles efectos secundarios del 5-HTP en adultos incluyen:

Síndrome serotoninérgico

El síndrome de serotonina es una emergencia potencialmente mortal que ocurre cuando una persona tiene niveles peligrosamente altos de serotonina en el cerebro. Los síntomas del síndrome de la serotonina pueden incluir:

  • Confusión
  • ansiedad
  • espasmos o contracciones musculares
  • transpiración
  • temblando
  • Diarrea

El síndrome de la serotonina generalmente ocurre como resultado de tomar múltiples medicamentos productores de serotonina. Por ejemplo, una persona puede desarrollar la afección después de tomar un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) o un inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina (ISRS) con uno de los siguientes:

  • otro antidepresivo
  • 5-HTP
  • Hierba de San Juan

Debido a este riesgo, las personas que toman antidepresivos u otros medicamentos de serotonina no deben tomar 5-HTP.

Cambios en los niveles de otros neurotransmisores.

El uso prolongado de 5-HTP puede reducir los niveles de un grupo de neurotransmisores llamados catecolaminas. Este grupo incluye:

  • dopamina
  • epinefrina, también conocida como adrenalina
  • noradrenalina, también conocida como noradrenalina

El agotamiento de las catecolaminas puede afectar el estado de ánimo y las funciones corporales, y también puede impedir que el 5-HTP funcione.

Problemas gastrointestinales

Algunas personas informan los siguientes síntomas gastrointestinales (GI) después de tomar 5-HTP:

  • acidez
  • gas
  • sensaciones retumbantes en el estómago
  • sensación de plenitud incómoda

Problemas del corazón y los vasos sanguíneos

La serotonina hace que los vasos sanguíneos diminutos se estrechen, lo que ayuda a promover la coagulación de la sangre. Por lo tanto, este estrechamiento puede ayudar a detener el sangrado después de una lesión, pero puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos peligrosos en algunas personas.

Las personas con antecedentes de presión arterial alta u otros factores de riesgo cardiovascular deben hablar con un médico antes de tomar 5-HTP.

Osteoporosis

Los niveles muy altos de serotonina en la sangre pueden provocar osteoporosis, en la que los huesos se debilitan, especialmente en personas con otros factores de riesgo de la enfermedad.

Las personas con osteoporosis a menudo no experimentan ningún síntoma. El primer signo suele ser un hueso roto después de una caída leve u otra lesión.

Una persona que ya tiene un diagnóstico de osteoporosis debe hablar con su médico antes de considerar tomar 5-HTP.

Síndrome de eosinofilia-mialgia

El síndrome de eosinofilia-mialgia (EMS) es una enfermedad rara que causa niveles elevados de glóbulos blancos llamados eosinófilos en los tejidos del cuerpo. Estos niveles elevados pueden provocar los siguientes síntomas:

  • dolor muscular, calambres y debilidad
  • erupciones en la piel
  • dificultad para respirar
  • fatiga

Los casos graves de EMS pueden provocar insuficiencia orgánica múltiple y la muerte. EMS es el síndrome que provocó la muerte de personas que tomaron suplementos de triptófano en 1989.

Desde entonces, algunas personas que han tomado 5-HTP han informado síntomas de EMS.

Sobredosis y toxicidad

Las dosis más altas de 5-HTP aumentan el riesgo de efectos secundarios graves, incluida la sobredosis y la insuficiencia orgánica.

La FDA no regula los suplementos, lo que significa que puede haber diferencias significativas en el contenido y la calidad entre lotes y marcas. Esta inconsistencia aumenta el riesgo de sobredosis e intoxicación.

Reacción alérgica

Como con cualquier suplemento, es posible tener una reacción alérgica al 5-HTP. Las reacciones alérgicas graves son posibles pero raras.

Cualquier persona que experimente síntomas de una reacción alérgica grave o anafilaxia después de tomar 5-HTP debe buscar atención médica de emergencia. Estos síntomas pueden incluir:

  • erupción cutánea o urticaria
  • hinchazón de los labios, la lengua o la garganta
  • falta de aliento o dificultad para respirar
  • dolor de estómago
  • calambres abdominales
  • vómitos o diarrea
  • un sentimiento de muerte inminente

Durante el embarazo y la lactancia

Los científicos no han evaluado suficientemente la seguridad del uso de 5-HTP durante el embarazo o la lactancia. Como resultado, estas personas deben evitar tomar este suplemento.

Interacciones de medicamentos

El 5-HTP puede interactuar con cualquier fármaco que aumente la serotonina, incluidos:

  • antidepresivos
  • medicamentos para la migraña
  • medicamentos para el dolor

Las personas que toman cualquiera de los medicamentos anteriores no deben tomar 5-HTP. Hacerlo puede causar potencialmente el síndrome de la serotonina.

Como regla general, las personas siempre deben consultar a un médico antes de tomar un suplemento por primera vez.

Dosificación

No existe una dosis de 5-HTP aprobada por la FDA. Una sobredosis puede ser letal, por lo que es importante comenzar con una dosis pequeña y evitar tomar más de lo recomendado en la etiqueta del producto.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con su médico antes de tomar un nuevo suplemento. Algunos suplementos pueden empeorar las condiciones de salud existentes o interactuar con otros medicamentos. Un médico también puede aconsejarle sobre una dosis de suplemento adecuada.

Después de tomar 5-HTP, una persona debe llamar a un médico si:

  • el 5-HTP no mejora sus síntomas
  • desarrollan síntomas nuevos o que empeoran mientras toman 5-HTP
  • experimentan efectos secundarios desagradables

Una persona necesitará atención médica de emergencia si se presentan anafilaxia o signos del síndrome serotoninérgico después de tomar 5-HTP.

Resumen

El 5-HTP es un suplemento que puede ayudar a aumentar los niveles del neurotransmisor serotonina. Algunas investigaciones anteriores sugieren que puede ayudar a regular el estado de ánimo y aliviar los dolores de cabeza, el dolor crónico y el insomnio. Sin embargo, se necesita más investigación para respaldar estas afirmaciones.

El 5-HTP puede provocar efectos secundarios en algunas personas. Los posibles efectos secundarios graves incluyen el síndrome serotoninérgico y la anafilaxia. Cualquiera que experimente síntomas de estos efectos secundarios debe buscar atención médica de emergencia.

Una persona debe hablar con su médico antes de tomar 5-HTP o cualquier otro suplemento. Algunos suplementos pueden empeorar las condiciones médicas subyacentes o interactuar con medicamentos que una persona ya está tomando.

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