Qué saber sobre la taquipnea

La taquipnea es un término médico que se refiere a la respiración rápida y superficial. La falta de oxígeno o demasiado dióxido de carbono en el cuerpo es una causa común. También puede deberse a otros problemas de salud. La taquipnea no es una enfermedad, sino un síntoma de que el cuerpo está tratando de corregir otro problema.

Los recién nacidos con pulmones en desarrollo pueden tener taquipnea después del nacimiento. Los niños pueden contraer taquipnea cuando una infección respiratoria viral causa fiebre o sibilancias. La bronquitis y el asma también pueden causar taquipnea en los niños.

De manera más general, muchas afecciones pueden causar taquipnea, incluida la neumonía en sus primeras etapas.

Los principales síntomas son:

  • sensación de falta de aire
  • un tinte azul en los dedos y los labios
  • tirando o retrayendo el pecho al respirar

Muchas enfermedades y afecciones que causan taquipnea son tratables. Las siguientes son algunas de las causas más comunes.

Escasez de oxígeno

La dificultad para respirar es un síntoma principal de la taquipnea.

Una de las razones por las que una persona respira más rápido de lo normal es para tomar más oxígeno. El nivel de oxígeno en el cuerpo puede ser demasiado bajo o el nivel de dióxido de carbono puede ser demasiado alto. El cuerpo intenta corregir esto respirando más rápidamente.

Ciertas enfermedades que afectan los pulmones pueden reducir el oxígeno en la sangre o elevar el nivel de dióxido de carbono, lo que causa taquipnea.

Estas enfermedades y afecciones incluyen:

  • asma
  • neumonía
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • neumotórax, que es un pulmón colapsado
  • una embolia pulmonar, que es un coágulo de sangre o una obstrucción en la arteria de un pulmón
  • fibrosis pulmonar
  • fibrosis quística
  • cáncer de pulmón

Problemas respiratorios en recién nacidos.

Cuando un recién nacido tiene taquipnea, los médicos generalmente lo llaman taquipnea transitoria del recién nacido (TTN). Esto tiende a desarrollarse dentro de las primeras 24 horas después del nacimiento.

La TTN ocurre porque los pulmones del bebé están tratando de obtener oxígeno adicional.

Durante el desarrollo en el útero, los pulmones contienen líquido. Cuando un bebé llega a término, su cuerpo comienza a absorber el líquido para que sus pulmones puedan prepararse para respirar aire después del nacimiento.

En algunos recién nacidos, este líquido no se absorbe por completo, lo que provoca una respiración rápida.

TTN en recién nacidos también puede causar:

  • un color azul en la cara, especialmente en los labios y la nariz
  • respiración ruidosa, incluidos gruñidos o gemidos
  • retracción del pecho al respirar
  • la cabeza se balancea hacia arriba y hacia abajo
  • fosas nasales ensanchados

Los médicos pueden tratar la TTN en el hospital con oxígeno adicional y es posible que el bebé necesite atención en una unidad de cuidados intensivos neonatales.

TTN generalmente se resuelve rápidamente con la atención médica adecuada. Los bebés que nacen muy prematuramente pueden requerir una estadía más prolongada en el hospital a medida que sus pulmones continúan desarrollándose.

Virus en niños

Una infección respiratoria puede causar taquipnea en los niños.

En los niños, una enfermedad como la gripe, la bronquitis o el virus sincitial respiratorio puede causar taquipnea.

Los niños que asisten a la guardería desde una edad temprana tienden a contraer más de estas enfermedades antes de los 4 años, según algunas investigaciones de 2009. Sin embargo, en comparación con otros niños, este grupo puede tener menos síntomas relacionados con las vías respiratorias a medida que se desarrollan. mayor.

Si un cuidador nota una respiración rápida, un tinte azul en la piel o un tirón en el pecho, debe buscar atención médica. El niño puede necesitar tratamiento para abrir las vías respiratorias o aumentar los niveles de oxígeno.

El médico puede medir los niveles de oxígeno del niño u ordenar una radiografía de tórax para detectar neumonía. También considerarán cualquier otro síntoma al determinar la causa de la respiración rápida. Es posible que un niño necesite recibir oxígeno adicional en el hospital.

Calentamiento excesivo

La taquipnea puede ser la forma en que el cuerpo se enfría debido a la fiebre o un ambiente caluroso.

Si una persona se sobrecalienta debido a factores ambientales, los médicos llaman a esto una emergencia por calor.

La taquipnea es solo un síntoma de sobrecalentamiento. Otros incluyen:

  • calambres musculares
  • mareo
  • Confusión
  • sed extrema
  • un dolor de cabeza
  • transpiración
  • desmayo o inconsciencia
  • náuseas o vómitos
  • una temperatura corporal alta
  • convulsiones
  • falta de sudoración, a pesar de que la persona siente calor

Algunos de estos síntomas sugieren un riesgo de insolación, que es una emergencia médica. Cualquiera que sospeche que una persona sufre un golpe de calor debe buscar ayuda médica de emergencia.

La fiebre junto con la taquipnea no siempre es motivo de alarma, ya que estos síntomas pueden ser el resultado de enfermedades leves. Sin embargo, los cuidadores de niños pequeños siempre deben hablar con un pediatra si el niño tiene fiebre o taquipnea. Esto es para descartar problemas graves.

Si el niño también tiene sibilancias, retrae el pecho o si tiene labios o dedos azulados, busque atención médica de inmediato.

Septicemia

La sepsis es la respuesta extrema del sistema inmunológico a una enfermedad o infección.

Cuando el sistema inmunológico detecta una infección, envía sustancias químicas a la sangre. Estos causan inflamación en todo el cuerpo y pueden interferir con el flujo sanguíneo a los órganos vitales.

La sepsis puede ser la causa de la taquipnea si una persona también tiene:

  • ha tenido una enfermedad o infección reciente, como neumonía o una infección del tracto urinario
  • fiebre superior a 101 ° F
  • un ritmo cardíaco rápido
  • escalofríos
  • Confusión

Los grupos con mayor riesgo de sepsis incluyen:

  • niños pequeños
  • personas con otras condiciones médicas
  • personas con sistemas inmunológicos debilitados
  • personas mayores de 65 años

Cualquier persona con síntomas de sepsis debe recibir atención médica de emergencia porque la sepsis es potencialmente mortal.

Alto nivel de ácido en sangre.

El cuerpo mantiene un equilibrio de ácido en la sangre y, si el nivel es demasiado alto, una persona puede respirar rápidamente. Esta es la forma que tiene el cuerpo de eliminar el dióxido de carbono, que puede provocar niveles más altos de ácido.

Las condiciones de salud que pueden aumentar el nivel de ácido en la sangre incluyen:

  • cetoacidosis diabética, que ocurre con mayor frecuencia en personas con diabetes tipo 1
  • acidosis láctica, que puede resultar de otra enfermedad, como sepsis, cáncer o enfermedad cardíaca
  • encefalopatía hepática, que puede resultar de una enfermedad hepática avanzada

Si una persona tiene una afección médica como diabetes, enfermedad cardíaca, enfermedad hepática o cáncer y respira rápidamente, busque atención médica de emergencia.

Trastornos de ansiedad o pánico

Una persona que tiene un trastorno de pánico, un trastorno de ansiedad generalizada o un trastorno relacionado con la fobia puede experimentar taquipnea durante un ataque de pánico. Estos pueden ocurrir sin previo aviso y pueden causar:

  • miedo intenso
  • temblor
  • un latido rápido
  • mareos o aturdimiento
  • náusea
  • escalofríos o sudoración
  • opresión en el pecho

La taquipnea generalmente desaparece cuando termina el ataque de pánico.

Cualquier persona puede sufrir un ataque de pánico, incluidas aquellas personas que no tengan un trastorno de salud mental diagnosticado.

Saber cómo lidiar con un ataque de pánico y buscar tratamiento puede ayudar a una persona a sobrellevar los síntomas y mejorar su calidad de vida.

El Instituto Nacional de Salud Mental afirma que, sin tratamiento, los trastornos de pánico pueden provocar otros trastornos de salud mental.

Tratamiento

Un médico puede usar una pinza de oximetría de pulso para medir los niveles de oxígeno de una persona.

Las opciones de tratamiento para la taquipnea varían ampliamente.

Si un médico aún no está al tanto de la causa subyacente, realizará pruebas, observará el historial médico de una persona y considerará otros síntomas.

Algunas de las comprobaciones pueden incluir:

  • escuchando la respiración con un estetoscopio
  • medir los niveles de oxígeno con una pinza de oximetría de pulso en el dedo
  • análisis de sangre para verificar los niveles de ácido
  • una tomografía computarizada del tórax
  • radiografías de tórax

Una vez que el médico determina la causa probable, puede comenzar el tratamiento. Las personas que tienen asma o EPOC pueden recibir un medicamento inhalado que dilata o expande las vías respiratorias.

Si el médico diagnostica neumonía bacteriana, una persona puede recibir antibióticos. Como señala la Asociación Estadounidense del Pulmón, la neumonía causada por un virus no responde a los antibióticos.

Las personas que tienen un trastorno de pánico pueden tratar su taquipnea en casa. Sin embargo, deben discutir su experiencia con un profesional médico.

Quitar

La taquipnea puede ser aterradora, pero no siempre indica un problema grave.

Las personas no deben tratar de tratar la taquipnea en casa. Las causas varían ampliamente y algunas requieren atención médica inmediata.

El mejor curso de acción es buscar atención médica de inmediato para determinar la causa y garantizar un tratamiento oportuno.

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