Qué saber sobre la psoriasis

La psoriasis es una afección autoinmune que hace que las células se desarrollen rápidamente en la piel. Este crecimiento excesivo puede provocar placas gruesas y escamosas que pueden picar o causar molestias.

Hay varios tipos diferentes de psoriasis que varían, según la apariencia de las escamas y su ubicación en el cuerpo. En los Estados Unidos, más de 8 millones de personas padecen psoriasis.

Los desencadenantes ambientales a menudo hacen que los síntomas de la psoriasis se agraven. Si bien una persona no puede curar estos síntomas, los avances recientes en el tratamiento de la psoriasis significan que pueden reducir el número de brotes y su gravedad.

En este artículo, explicamos los diferentes tipos de psoriasis, sus síntomas y cómo tratarlos.

Síntomas

La psoriasis puede causar picazón y malestar intensos.

Los principales síntomas de la psoriasis son manchas rojas, escamosas y con costras, que pueden tener escamas plateadas que se desprenden fácilmente y las cubren. También es probable que provoquen una intensa sensación de picazón o ardor.

Los síntomas de la psoriasis se desarrollan en brotes que ocurren durante diferentes períodos de tiempo con períodos de remisión intermedios cuando desaparecen. Los períodos de remisión duran un promedio de 1 a 12 meses a la vez.

Sin embargo, la duración de los brotes y los períodos de remisión puede ser difícil de predecir.

Los síntomas varían de leves a graves y pueden presentarse de manera diferente, según el tipo de psoriasis.

Según la Fundación Nacional de Psoriasis:

  • la psoriasis leve cubre menos del 3% del cuerpo
  • la psoriasis moderada cubre del 3 al 10% del cuerpo
  • la psoriasis grave cubre más del 10% del cuerpo

Las placas pueden desarrollarse en cualquier lugar, pero comúnmente ocurren como pequeños parches en los codos, rodillas, espalda baja y cuero cabelludo.

Tipos

Existen varias formas de psoriasis, como se describe a continuación.

Soriasis en placas

Alrededor del 80 al 90% de las personas con psoriasis tienen psoriasis en placas. Por lo general, se muestra como lesiones rojas, inflamadas y elevadas, cubiertas por escamas blancas plateadas, con mayor frecuencia en los codos, las rodillas, el cuero cabelludo y la espalda baja.

Psoriasis inversa

La psoriasis inversa se desarrolla en las siguientes áreas:

  • las axilas
  • la ingle
  • debajo de los senos
  • otros pliegues de la piel, como alrededor de los genitales y las nalgas

La psoriasis inversa tiene lesiones rojas, generalmente sin las escamas que ocurren en la psoriasis en placas. Las lesiones pueden ser lisas y brillantes.

La irritación por frotarse y sudar puede empeorar este tipo de psoriasis debido a su ubicación en los pliegues de la piel y las zonas sensibles. Es más común en personas con sobrepeso y con pliegues cutáneos profundos.

Psoriasis eritrodérmica

La psoriasis eritrodérmica es un tipo particularmente inflamatorio pero raro que puede causar grandes áreas de enrojecimiento ardiente en la superficie del cuerpo.

Las personas con psoriasis en placas inestable, donde las lesiones no tienen bordes claramente definidos, pueden desarrollar psoriasis eritrodérmica. También puede haber exfoliación o descamación de la piel, picazón intensa y dolor.

La psoriasis eritrodérmica altera el equilibrio químico del cuerpo. Esta interferencia puede provocar una pérdida de proteínas y líquidos que puede provocar una enfermedad grave.

También puede ocurrir edema o hinchazón por retención de líquidos. Es probable que esta complicación se desarrolle alrededor de los tobillos. El cuerpo puede tener dificultades para regular su temperatura, lo que puede provocar escalofríos.

La psoriasis eritrodérmica también puede provocar neumonía e insuficiencia cardíaca congestiva.

Las complicaciones de la psoriasis eritrodérmica pueden ser peligrosas. Cualquiera que muestre síntomas de esta afección debe consultar a un médico de inmediato.

Las personas con psoriasis eritrodérmica pueden pasar tiempo en el hospital si los síntomas son graves.

Psoriasis guttata

La psoriasis guttata a menudo comienza en la niñez o en la adultez temprana. Aparece como pequeñas manchas rojas e individuales en la piel. Las manchas no suelen ser tan gruesas ni tan costrosas como las lesiones de la psoriasis en placas.

Una variedad de afecciones pueden desencadenar la psoriasis guttata, que incluyen:

  • infecciones de las vías respiratorias superiores
  • infecciones estreptocócicas
  • amigdalitis
  • estrés
  • lesión en la piel
  • ciertos medicamentos, incluidos los antimaláricos, el litio y los betabloqueantes.

La psoriasis guttata puede resolverse sin tratamiento y nunca volver. Sin embargo, puede desaparecer y reaparecer más tarde como parches de psoriasis en placas.

Psoriasis pustulosa

La psoriasis pustulosa afecta a los adultos más que a los niños y representa menos del 5% de los casos de psoriasis.

Aparece como pústulas blancas o ampollas de pus no infeccioso, que rodea la piel roja. Puede afectar ciertas áreas del cuerpo, por ejemplo, las manos y los pies, o la mayor parte del cuerpo. No es una infección y no es contagiosa.

La psoriasis pustulosa tiende a tener un ciclo, en el que la formación de pústulas y descamación sigue al enrojecimiento de la piel.

Si bien la psoriasis puede formarse en cualquier parte del cuerpo humano, a continuación se muestran algunas de las áreas más comunes.

Complicaciones

Se pueden desarrollar otros problemas de salud como resultado de la psoriasis. Si bien algunas personas la consideran una enfermedad de la piel, la psoriasis también puede afectar los huesos, los músculos y el sistema metabólico.

Artritis psoriásica

Hasta el 30% de las personas con psoriasis tienen inflamación de las articulaciones con síntomas de artritis, conocida como artritis psoriásica.

Este tipo de psoriasis provoca inflamación y daño progresivo en las articulaciones. Ocurre con mayor frecuencia cuando las personas tienen entre 30 y 50 años.

Obtenga más información sobre los síntomas de la artritis psoriásica aquí.

Otras complicaciones

Las personas con psoriasis pueden experimentar exclusión social, problemas de imagen y baja autoestima. Junto con el malestar físico, la picazón y el dolor de la psoriasis, esto puede afectar su calidad de vida en general.

Las demandas sociales y físicas de esta enfermedad crónica pueden contribuir a la depresión y la ansiedad. Las personas con psoriasis tienen un riesgo de depresión que es dos veces mayor que las que no la padecen.

La psoriasis también puede conducir a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, síndrome metabólico, diabetes y algunos tipos de cáncer, incluidos los cánceres de cabeza y cuello y los tumores del tracto digestivo.

Causas

El estrés puede desencadenar brotes de síntomas de psoriasis.

Si bien la causa de la psoriasis aún no está clara, los científicos creen que es una enfermedad autoinmune.

Las enfermedades autoinmunes afectan el sistema inmunológico, que produce células T para proteger al cuerpo contra agentes infecciosos.

En las personas con psoriasis, los factores desencadenantes pueden hacer que sus genes indiquen al sistema inmunológico que se dirija a las células equivocadas. Las células T responden a un desencadenante como si estuvieran combatiendo una infección o curando una herida. Producen sustancias químicas que provocan inflamación.

En la psoriasis, esta actividad autoinmune conduce al crecimiento excesivo de las células de la piel. Por lo general, las células de la piel tardan entre 21 y 28 días en reemplazarse. Sin embargo, en personas con psoriasis, tardan entre 2 y 6 días.

Los desencadenantes serán diferentes en cada individuo con psoriasis, pero los desencadenantes comunes incluyen:

  • estrés y ansiedad
  • lesiones en la piel
  • infecciones
  • cambios hormonales

Los medicamentos que pueden desencadenar un brote de psoriasis incluyen:

  • litio
  • antipalúdicos
  • quinidina
  • indometacina

Algunas personas asocian la psoriasis con alergias, dieta y clima, pero aún no hay evidencia que respalde estas teorías.

Es importante destacar que la psoriasis no es contagiosa. Saber esto puede ayudar a las personas con la enfermedad a afrontar las partes más desafiantes de la socialización.

Factores de riesgo

Algunos factores aumentan el riesgo de que una persona desarrolle psoriasis.

Estos factores incluyen:

  • tener enfermedad cardiovascular y síndrome metabólico
  • trauma en la piel
  • antecedentes familiares de la enfermedad

Aproximadamente 1 de cada 3 personas con un pariente cercano que tiene psoriasis también desarrollará la afección. Si uno de los padres tiene psoriasis, existe un 10% de posibilidades de que su hijo desarrolle la enfermedad. Este riesgo aumenta al 50% si ambos padres tienen psoriasis.

Esta correlación en las familias sugiere un componente genético subyacente. Sin embargo, es posible que los síntomas de la enfermedad no se muestren a menos que un factor ambiental la active. Al menos el 10% de la población puede tener el gen que causa la psoriasis, pero solo el 2-3% de las personas la desarrollan.

Entre las personas más jóvenes, la psoriasis puede exacerbarse después de una infección, especialmente la faringitis estreptocócica. Los síntomas se harán evidentes de 2 a 6 semanas después de un dolor de oído o una infección respiratoria en el 33 al 50% de los jóvenes con psoriasis. Las infecciones respiratorias comunes incluyen faringitis estreptocócica, bronquitis y amigdalitis.

La psoriasis es igualmente común en hombres y mujeres. Puede comenzar a cualquier edad, pero es más común entre los 15 y los 35 años. El tiempo promedio de aparición es a los 28 años.

Alrededor del 10 al 15% de las personas con psoriasis desarrollan la enfermedad antes de los 10 años de edad.

Obtenga más información sobre los desencadenantes y factores de riesgo de los brotes psoriásicos.

Diagnóstico

No existen análisis de sangre que puedan confirmar la psoriasis.

Una persona que tiene un sarpullido persistente que no se resuelve con remedios de venta libre (OTC) puede querer hablar con un médico sobre la psoriasis. A menudo, reconocer y tratar los síntomas desde el principio mejora los resultados a largo plazo de la psoriasis.

Un médico examinará los síntomas y le preguntará acerca de los antecedentes personales y familiares. También pueden realizar una biopsia de piel para descartar otras afecciones, como el eccema.

Tratamiento

Si un médico confirma la psoriasis, el tratamiento dependerá del tipo y la gravedad de la afección. Las principales opciones incluyen medicamentos y fototerapia.

Las personas con psoriasis deben usar emolientes para mantener la piel hidratada cuando toman otros tratamientos. Esta precaución puede ayudar a reducir la picazón y la irritación y puede reducir la cantidad de lesiones o placas que se desarrollan.

Medicamentos

Hay disponible una variedad de medicamentos tópicos, orales e inyectables para las personas con psoriasis.

Algunos remedios de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas de la psoriasis muy leve. Éstos incluyen:

  • Alquitrán de hulla: esto puede ayudar a aliviar la psoriasis en placas, la picazón y las lesiones en el cuero cabelludo, las palmas de las manos y las plantas de los pies. Las personas pueden usar alquitrán de hulla solo o junto con otro tratamiento.
  • Cremas de hidrocortisona: reducen la inflamación y alivian la picazón.
  • Ácido salicílico: esto puede ayudar a reducir la hinchazón y eliminar las escamas, a menudo en personas con psoriasis del cuero cabelludo.
  • Agentes contra la picazón: estos pueden incluir productos que contienen calamina, hidrocortisona, alcanfor o mentol.

Terapias tópicas

Hay tratamientos tópicos disponibles para aliviar los síntomas de la psoriasis.

Las personas aplican tratamientos tópicos directamente sobre la piel. Por lo general, es el tratamiento de primera línea para los síntomas leves a moderados que tiene como objetivo ralentizar el crecimiento de las células de la piel, reducir la inflamación y aliviar la picazón o el malestar.

Estos tratamientos están disponibles sin receta o con receta e incluyen esteroides y no esteroides.

  • Corticosteroides: las personas los han usado para tratar la psoriasis durante décadas. Hay muchos esteroides disponibles en forma de geles, espumas, cremas, aerosoles y ungüentos. La Fundación Nacional de Psoriasis ofrece aquí una guía para comprender las concentraciones de los corticosteroides.
  • Vitamina D sintética: las personas a menudo la usan junto con un corticosteroide. Puede ayudar a aplanar las placas, retardar el crecimiento de las células de la piel y eliminar las escamas.
  • Retinoides: se trata de vitamina A sintética que puede ayudar a retardar el crecimiento de las células de la piel, reducir el enrojecimiento y calmar la picazón. Las personas comúnmente combinan tarazoteno, un retinoide tópico, con tratamiento con corticosteroides o terapia de luz UVB.
  • Crema de pimecrolimus y ungüento de tacrolimus: estos son tratamientos para el eccema que un médico puede recetar para aliviar los síntomas de la psoriasis inversa y en placas. La gente a menudo los combina con un curso de esteroides.

Terapias sistémicas

Las terapias sistémicas funcionan a través del sistema de todo el cuerpo y los médicos las recetan para las personas que tienen psoriasis y artritis psoriásica de moderada a grave. Reducen la progresión de la enfermedad y la regularidad de los brotes.

Biológicos: estos son medicamentos a base de proteínas que se derivan de células vivas. Los productos biológicos se dirigen a las células T y las proteínas inmunitarias que causan la psoriasis y la artritis psoriásica.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado al menos 10 productos biológicos. Estos incluyen etanercept, infliximab y adalimumab.

Los biológicos son eficaces y sus beneficios superan con creces sus riesgos.

Sin embargo, las personas deben considerar los costos al buscar un tratamiento biológico, y es sensato hablar con un proveedor de seguros sobre la cobertura potencial.

Metotrexato: los médicos lo recetan para la psoriasis extremadamente grave que restringe la función diaria y no responde a ningún otro tratamiento. El metotrexato es eficaz para la artritis psoriásica, así como para la psoriasis eritrodérmica, palmoplantar y ungueal.

Ciclosporina: los médicos suelen recetarla para prevenir el rechazo de órganos después de los trasplantes. Sin embargo, también puede ayudar a las personas con presentaciones graves de los siguientes tipos de psoriasis:

  • placa
  • guttate
  • eritrodérmico
  • pustulosa generalizada
  • palmoplantar

Retinoides orales: las personas con psoriasis grave pueden tomar un medicamento llamado acitretina que actúa contra los efectos de la enfermedad en todo el cuerpo. No reduce la actividad inmunológica, lo que hace que la acitretina sea más segura para las personas con VIH que también tienen psoriasis grave.

Las personas con todos los tipos de psoriasis, excepto la psoriasis inversa, pueden beneficiarse de los retinoides orales.

Medicamentos no aprobados

Los médicos pueden recetar ciertos medicamentos no aprobados si los medicamentos estándar aprobados por la FDA no han resuelto los síntomas o si la persona tiene otra afección que impide el uso de medicamentos específicos.

Las opciones efectivas no aprobadas para la psoriasis incluyen:

  • azatioprina
  • 6-tioguanina
  • ésteres de ácido fumárico
  • hidroxiurea
  • tacrolimus

Fototerapia

La fototerapia implica exponer regularmente la piel a la luz ultravioleta bajo supervisión médica. La luz puede retardar el crecimiento celular, suprimir la actividad inmunológica y reducir la irritación.

Las personas pueden realizar fototerapia en casa utilizando una caja de luz o un dispositivo de mano si su tratamiento inicial tiene éxito.

Algunas personas pueden necesitar tomar píldoras de psoraleno antes de la exposición para que su piel sea más sensible a la luz.

Cualquier persona que tenga afecciones coexistentes que las hagan sensibles a la luz, como lupus o casos previos de cáncer de piel, no debe usar fototerapia.

Remedios caseros

No es posible evitar los brotes de psoriasis, pero algunas estrategias pueden ayudar a reducir el riesgo de que ocurra un brote.

Los consejos incluyen:

  • Reducir el estrés con yoga, ejercicio, meditación o todos estos.
  • comer una dieta equilibrada y mantener un peso saludable
  • reconocer y evitar los factores desencadenantes de los alimentos
  • unirse a un grupo de apoyo o blog para hablar con otras personas con experiencias similares
  • no fumar ni beber alcohol en exceso

Los remedios caseros para reducir la picazón incluyen:

  • Manteniendo la piel hidratada. Un dermatólogo puede recomendar un producto adecuado.
  • Tomando una ducha fría por hasta 10 minutos o usando una compresa fría. Evite las duchas calientes, ya que pueden secar la piel.

Si bien la psoriasis puede aislar e incomodar, las personas tienen muchas opciones para controlar los síntomas y tratar la actividad inmunológica de la enfermedad.

Obtenga más información sobre otros remedios caseros para la psoriasis aquí:

Q:

¿La psoriasis es similar al eccema? ¿Cómo se la diferencia?

A:

En sus primeras etapas, el eccema y la psoriasis pueden parecer similares y cada uno parece ser áreas de piel rojas e inflamadas que pican.

Con el tiempo, será bastante evidente qué tipo de afección tiene, ya que la psoriasis se presentará en áreas específicas, como los codos y las rodillas, y también desarrollará escamas plateadas. El eccema tiende a inflamarse debido a un irritante y no desarrollará las escamas plateadas típicas de las placas de psoriasis.

En cualquier caso, las personas deben buscar un dermatólogo para el diagnóstico y el tratamiento, ya que el costo emocional de la picazón, el insomnio y la apariencia no solo pueden afectar su vida diaria, sino que también pueden empeorar la afección.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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