¿Qué es la psicosis?

La psicosis implica una pérdida de contacto con la realidad y puede presentar alucinaciones y delirios. Es un síntoma de esquizofrenia y trastorno bipolar, pero existen muchas otras causas.

En este artículo, obtenga más información sobre la psicosis, incluidas sus causas y las opciones de tratamiento disponibles.

¿Qué es la psicosis?

Imagen de crédito: Motortion / Getty Images

La psicosis afecta la forma en que una persona piensa y sus percepciones. Puede parecer que sus sentidos detectan cosas que no existen, y puede que les resulte difícil determinar qué es real y verdadero.

Las personas con psicosis pueden:

  • escuchar voces
  • ver personas o elementos que no están allí
  • oler olores que otras personas no pueden detectar

También pueden creer que están en problemas, que alguien los está persiguiendo o que son muy importantes cuando estas situaciones no son el caso.

Es posible que una persona no se dé cuenta de que tiene psicosis porque los delirios le parecen reales. La psicosis puede ser abrumadora y confusa. A veces, los síntomas pueden hacer que la persona se lastime. En casos raros, pueden lastimar a otra persona.

La psicosis es uno de los síntomas clave de la esquizofrenia.

Los síntomas de la psicosis.

Los signos y síntomas de la psicosis incluyen:

  • Alucinaciones: la persona oye, ve, huele, saborea o siente cosas que no existen.
  • Delirios: el individuo cree cosas que son falsas y puede tener miedos o sospechas infundados.
  • Pensamiento, habla y comportamiento desorganizados: la persona puede saltar entre temas no relacionados en el habla y el pensamiento, haciendo conexiones que a otras personas les parecen ilógicas. Su discurso puede no tener sentido para los demás.
  • Catatonia: la persona puede dejar de responder.
  • Comportamiento psicomotor inusual: la persona realiza movimientos involuntarios, como caminar de un lado a otro, hacer tapping y estar inquieto.

La persona también puede experimentar:

  • cambios de humor
  • dificultad para concentrarse
  • problemas para dormir

Dependiendo de la causa, la psicosis puede aparecer rápida o lentamente. También puede ser leve o grave. En algunos casos, puede ser leve cuando aparece por primera vez, pero se vuelve más intenso con el tiempo.

Signos tempranos

Los primeros síntomas leves de la psicosis pueden incluir:

  • ansiedad generalizada
  • depresión
  • aislamiento social
  • problemas de enfoque
  • alteraciones leves o moderadas en el lenguaje, los niveles de energía y el pensamiento
  • dificultad para tomar la iniciativa
  • menor tolerancia al estrés
  • problemas para dormir
  • descuidar el cuidado personal
  • sentimientos de sospecha
  • pensamientos e ideas que a los demás les parecen extraños

Las alucinaciones pueden afectar cualquiera de los sentidos (vista, oído, olfato, gusto y tacto) en la persona con psicosis.

Escuchar voces

Las alucinaciones auditivas parecen ser los tipos más comunes de alucinaciones en las personas con esquizofrenia. La persona escucha cosas y las cree reales cuando no existen.

A menudo, la persona escucha voces. Puede haber una o muchas voces, y sonarán exactamente como voces reales.

Las voces pueden:

  • ser reconocible, inespecífico o de alguien que ha muerto
  • suena claro o como un murmullo de fondo
  • dar instrucciones o criticar a la persona
  • ser intermitente o constante

Escuchar voces puede resultar muy confuso y puede afectar las acciones de una persona. Puede hacer que el individuo se haga daño a sí mismo o, con menos frecuencia, a otros.

El tratamiento puede controlar o prevenir la psicosis, pero puede regresar si la persona deja de tomar sus medicamentos.

También puede haber riesgo de suicidio.

Prevención del suicidio

Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:

  • Haga la pregunta difícil: "¿Está considerando el suicidio?"
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Llame al 911 o al número local de emergencias, o envíe un mensaje de texto con TALK al 741741 para comunicarse con un consejero de crisis capacitado.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Trate de quitarse cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día al 800-273-8255. Durante una crisis, las personas con problemas de audición pueden llamar al 800-799-4889.

Haga clic aquí para obtener más enlaces y recursos locales.

Delirios durante la psicosis

Durante un episodio psicótico, una persona puede experimentar delirios.

Los delirios paranoicos pueden hacer que una persona sospeche de personas u organizaciones, creyendo que están conspirando para causarle daño.

Los delirios de grandeza implican una fuerte creencia de que la persona tiene un poder o autoridad especial. Por ejemplo, pueden creer que son un líder político.

Diagnóstico de psicosis

Cualquier persona que experimente psicosis debe recibir atención médica urgente. El tratamiento puede proporcionar ayuda tanto a corto como a largo plazo.

Diagnostico temprano

La esquizofrenia y el trastorno bipolar suelen aparecer en la adolescencia o durante la adultez temprana. El tratamiento temprano puede mejorar los resultados a largo plazo, pero los profesionales de la salud pueden tardar algún tiempo en proporcionar un diagnóstico preciso.

Los psiquiatras recomiendan considerar la posibilidad de un trastorno psicótico en una persona joven si muestra signos de:

  • aumento del aislamiento social
  • cambios de humor
  • enfoque o rendimiento reducido en la escuela o el trabajo
  • angustia o agitación sin poder explicar por qué

No existe una prueba biológica para la psicosis, pero las pruebas de laboratorio pueden descartar otros problemas médicos que podrían explicar los síntomas.

Pruebas de diagnóstico

Para diagnosticar la psicosis, un médico realizará un examen clínico y hará varias preguntas.

Preguntarán sobre:

  • las experiencias, pensamientos y actividades diarias de la persona
  • cualquier historial familiar de enfermedad psiquiátrica
  • cualquier uso de drogas médicas y recreativas
  • cualquier otro síntoma

También pueden realizar pruebas para descartar otros factores, que incluyen:

  • el uso de drogas u otras sustancias
  • una herida en la cabeza
  • otras afecciones médicas, como esclerosis múltiple (EM) o un tumor cerebral

Las posibles pruebas incluyen:

  • análisis de sangre
  • análisis de orina
  • un electroencefalograma (EEG), que registra la actividad cerebral

Si los signos indican una causa psiquiátrica, el médico se referirá a los criterios de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales Quinta edición (DSM-5) para hacer un diagnóstico.

Causas de la psicosis

Las causas exactas de la psicosis no se comprenden bien, pero podrían involucrar:

  • Factores genéticos: las investigaciones muestran que la esquizofrenia y el trastorno bipolar pueden compartir una causa genética común.
  • Hormonas: algunas personas experimentan psicosis posparto después de dar a luz. Debido a esto, y al hecho de que los primeros signos de psicosis a menudo ocurren primero en los adolescentes, algunos expertos han sugerido que los factores hormonales pueden desempeñar un papel en las personas con susceptibilidad genética.
  • Cambios cerebrales: las pruebas han encontrado diferencias en las sustancias químicas del cerebro, específicamente, la actividad del neurotransmisor dopamina, en personas que experimentan psicosis.

La falta de sueño también puede desencadenar psicosis.

Tratamientos para la psicosis

La psicosis puede ser perjudicial, pero hay tratamiento disponible para ayudar a las personas a controlarla.

Fármacos antipsicóticos

Los fármacos antipsicóticos son la principal forma de tratamiento para las personas con una enfermedad psicótica.

Los antipsicóticos pueden reducir los síntomas de la psicosis en personas con trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia. Sin embargo, no tratan ni curan la afección subyacente.

Ejemplos de estos medicamentos incluyen:

  • haloperidol (Haldol)
  • clorpromazina (torazina)
  • clozapina (Clozaril)

Una persona solo puede usar estos medicamentos bajo la supervisión de un médico, ya que pueden tener efectos adversos.

El médico también tratará cualquier condición subyacente responsable de la psicosis. Siempre que sea posible, el apoyo familiar también puede ayudar.

Fases agudas y de mantenimiento de la esquizofrenia

En la esquizofrenia, hay dos fases del tratamiento antipsicótico:

Fase aguda

Es posible que la persona deba permanecer en el hospital.

A veces, un médico prescribirá un tranquilizante rápido. Le dan a la persona un medicamento de acción rápida que la relaja para asegurarse de que no se haga daño a sí misma ni a los demás.

Fase de mantenimiento

La persona no permanece en el hospital, pero usa medicamentos antipsicóticos para ayudar a prevenir nuevos episodios. Dejar de tomar el medicamento puede provocar recaídas.

La psicoterapia también puede ayudar a tratar problemas cognitivos y otros síntomas de la esquizofrenia y otros trastornos psicóticos.

Tipos de psicosis

Además de la esquizofrenia, varios otros trastornos y factores pueden causar psicosis. Los diferentes tipos incluyen:

  • Trastorno esquizoafectivo: este trastorno es similar a la esquizofrenia pero incluye períodos de alteraciones del estado de ánimo.
  • Trastorno psicótico breve: los síntomas ocurren en respuesta a un evento estresante de la vida, duran menos de un mes y no regresan.
  • Trastorno delirante: la persona tiene una fuerte creencia en algo irracional y, a menudo, extraño sin base fáctica.
  • Psicosis bipolar: algunas personas con trastorno bipolar experimentan psicosis, ya sea durante un estado de ánimo muy alto o muy bajo.
  • Depresión severa: también conocida como trastorno depresivo mayor con características psicóticas.
  • Psicosis posparto (posparto): este tipo de psicosis puede presentarse después del parto.
  • Psicosis inducida por sustancias: el abuso de alcohol, algunas drogas recreativas y ciertos medicamentos recetados pueden causar esto.

La psicosis también puede resultar de otros trastornos, como:

  • un tumor o quiste cerebral
  • demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer
  • afecciones neurológicas, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Huntington
  • VIH y otras infecciones que pueden afectar el cerebro
  • algunos tipos de epilepsia
  • malaria
  • sífilis
  • golpe
  • baja azúcar en la sangre
  • SRA
  • estrés

Quitar

La psicosis es uno de los síntomas clave de la esquizofrenia, pero tiene otras causas.

Puede hacer que el individuo y quienes los rodean se sientan ansiosos, pero hay tratamiento disponible para ayudar a controlar la psicosis en aquellos que están en riesgo.

Es fundamental seguir el plan de tratamiento para la esquizofrenia y otras afecciones de salud mental para prevenir una recaída de síntomas, como la psicosis.

Si a alguien le preocupa que una persona pueda estar experimentando psicosis, debe llevarlo a la sala de emergencias, si es posible, o llamar al 911.

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