Qué saber sobre el estreñimiento

El estreñimiento ocurre cuando una persona tiene dificultad para vaciar el intestino grueso. Los remedios caseros y los cambios en el estilo de vida a menudo pueden ayudar a resolverlo, pero a veces, es posible que necesite atención médica.

El estreñimiento puede ocurrir por muchas razones, como cuando las heces pasan por el colon con demasiada lentitud. Cuanto más lento se mueva la comida a través del tracto digestivo, más agua absorberá el colon y más duras se volverán las heces.

Una persona que defeca menos de 3 veces por semana puede tener estreñimiento.

A veces, el estreñimiento es el resultado de una obstrucción en el intestino grueso. En este caso, una persona necesitará atención médica urgente. En otras ocasiones, puede deberse simplemente a la falta de fibra o agua.

Este artículo cubrirá las principales causas del estreñimiento y cómo tratarlo o prevenirlo.

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Síntomas

El estreñimiento dificulta la evacuación de las heces.

Los principales síntomas del estreñimiento son:

  • dificultad para defecar
  • esfuerzo al defecar
  • evacuar menos heces de lo habitual
  • heces fecales grumosas, secas o duras

Otros síntomas incluyen:

  • dolor y calambres en el abdomen
  • sentirse hinchado
  • náusea
  • una perdida de apetito

¿Qué significa si una persona tiene dolor abdominal además de estreñimiento? Descúbrelo aquí.

Complicaciones

El estreñimiento por sí solo puede ser incómodo, pero por lo general no pone en peligro la vida.

Sin embargo, puede convertirse en un problema si es un síntoma de una afección subyacente más grave, como el cáncer colorrectal, o si comienza a causar más daño.

Los daños que pueden surgir como resultado de un estreñimiento severo incluyen:

  • sangrado rectal después de hacer esfuerzo
  • fisura anal, que es un pequeño desgarro alrededor del ano
  • hemorroides sintomáticas (almorranas), que son vasos sanguíneos hinchados e inflamados en el ano
  • impactación fecal, que ocurre cuando las heces secas se estancan y se acumulan en el recto y el ano, lo que puede provocar una obstrucción mecánica

Otras posibles complicaciones incluyen una reducción de la calidad de vida y depresión.

Buscar consejo médico para el estreñimiento puede ayudar a prevenir complicaciones.

Causas

Las siguientes son algunas causas comunes de estreñimiento:

Falta de fibra en la dieta.

Las personas con un alto consumo de fibra dietética tienen menos probabilidades de sufrir estreñimiento.

Esto se debe a que la fibra promueve los movimientos intestinales regulares, especialmente cuando una persona la combina con una hidratación adecuada.

Los alimentos ricos en fibra incluyen:

  • frutas
  • verduras
  • cereales integrales
  • nueces
  • lentejas, garbanzos y otras legumbres

Los alimentos bajos en fibra incluyen:

  • alimentos ricos en grasas, como queso, carne y huevos
  • alimentos altamente procesados, como pan blanco
  • comidas rápidas, papas fritas y otros alimentos prefabricados

Obtenga más información sobre los alimentos que pueden prevenir y tratar el estreñimiento aquí.

La inactividad física

Los niveles bajos de actividad física también pueden provocar estreñimiento.

Algunos estudios anteriores han encontrado que las personas en buena forma física, incluidos los corredores de maratón, tienen menos probabilidades de experimentar estreñimiento que otras personas, aunque las razones exactas de esto siguen sin estar claras.

Un estudio de 2013 señala que el aumento de la movilidad podría ayudar a mejorar el estreñimiento entre los adultos mayores.

Las personas que pasan varios días o semanas en la cama o sentadas en una silla pueden tener un mayor riesgo de estreñimiento.

Algunos medicamentos

Algunos medicamentos también pueden aumentar el riesgo de estreñimiento. Éstos incluyen:

Medicamentos opioides para aliviar el dolor: estos incluyen codeína (presente con acetaminofén en Tylenol # 3), oxicodona (OxyContin) e hidromorfona (Dilaudid).

Antidepresivos tricíclicos: estos incluyen amitriptilina (Elavil) e imipramina (Tofranil).

Ciertos anticonvulsivos: los ejemplos incluyen fenitoína (Dilantin) y carbamazepina (Tegretol).

Bloqueadores de los canales de calcio: estos reducen la presión arterial y ciertos tipos reducen la frecuencia cardíaca. Incluyen diltiazem (Cardizem) y nifedipina (Procardia).

Antiácidos que contienen aluminio: estos incluyen Amphojel y Basaljel.

Antiácidos que contienen calcio: un ejemplo es Tums.

Diuréticos: eliminan el exceso de líquido del cuerpo. Incluyen hidroclorotiazida (Hydrodiuril) y furosemida (Lasix).

Suplementos de hierro: los médicos los recetan para tratar la anemia por deficiencia de hierro.

Síndrome del intestino irritable

Las personas con dificultad intestinal funcional, como el síndrome del intestino irritable (SII), tienen un mayor riesgo de estreñimiento que las personas sin la afección.

Una persona con IBS puede experimentar:

  • dolor abdominal
  • hinchazón
  • distensión
  • cambios en la frecuencia o consistencia de las heces

Con IBS, el estreñimiento puede fluctuar con el tiempo. Cuando no hay estreñimiento, puede haber heces blandas con diarrea.

Envejecimiento

A medida que las personas envejecen, la prevalencia del estreñimiento tiende a aumentar. Hasta el 40% de las personas mayores de la comunidad y hasta el 60% de las que están en instituciones pueden experimentar estreñimiento.

La causa exacta de esto sigue sin estar clara. Puede ser que a medida que las personas envejecen, los alimentos tarden más en pasar por el tracto digestivo. Muchas personas también se vuelven menos móviles, lo que también puede contribuir al estreñimiento.

Las condiciones médicas, los medicamentos y una ingesta baja de fibra o agua pueden ser otros factores que provocan estreñimiento con la edad.

Cambios en la rutina

Cuando una persona viaja, por ejemplo, cambia su rutina habitual. Esto puede afectar el sistema digestivo. En un artículo de 2008, los científicos preguntaron a 83 personas sobre los cambios digestivos que experimentaron mientras viajaban fuera de los Estados Unidos.

Los resultados mostraron que el 9% de las personas experimentaron estreñimiento cuando se fueron a otro país.

Comer, acostarse y usar el baño en horarios diferentes a los habituales podría aumentar el riesgo de estreñimiento.

Uso excesivo de laxantes.

A algunas personas les preocupa no usar el baño con suficiente frecuencia y toman laxantes para tratar de resolver este problema. Los laxantes pueden ayudar con las deposiciones, pero el uso regular de ciertos laxantes permite que el cuerpo se acostumbre a su acción.

Esto puede hacer que una persona continúe tomando laxantes cuando ya no los necesite. La persona también puede necesitar dosis más altas para obtener el mismo efecto.

En otras palabras, los laxantes pueden crear hábito, especialmente los laxantes estimulantes. Esto significa que cuanto más depende una persona de los laxantes, mayor es su riesgo de estreñimiento cuando deja de usarlos.

El uso excesivo de laxantes también puede provocar:

  • deshidración
  • un desequilibrio de electrolitos
  • daño de órganos internos

Algunas de estas complicaciones pueden poner en peligro la vida. Por esta razón, las personas deben hablar con un profesional de la salud antes de comenzar a usar laxantes.

No usar el baño cuando sea necesario

Si una persona ignora el impulso de defecar, el impulso puede desaparecer gradualmente hasta que ya no sienta la necesidad de hacerlo.

Sin embargo, cuanto más se demoren, más secas y duras se volverán las heces. Esto aumentará el riesgo de impactación fecal.

No beber suficiente agua

Beber suficiente agua con regularidad puede ayudar a reducir el riesgo de estreñimiento.

Otros fluidos adecuados incluyen zumos de frutas o vegetales endulzados naturalmente y sopas claras.

Es importante tener en cuenta que algunos líquidos pueden aumentar el riesgo de deshidratación y empeorar el estreñimiento en algunas personas. Por ejemplo, aquellos que son propensos al estreñimiento deben limitar su consumo de refrescos, café y alcohol con cafeína.

Problemas colorrectales

Algunas condiciones de salud que afectan el colon pueden impedir y restringir el paso de las heces, provocando estreñimiento.

Ejemplos de tales condiciones incluyen:

  • tumores cancerosos
  • una hernia
  • cicatriz
  • diverticulitis
  • estenosis colorrectal, que es un estrechamiento anormal del colon o recto
  • enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

Otras condiciones

Algunas otras afecciones médicas también pueden causar o contribuir al estreñimiento.

Éstos incluyen:

Condiciones neurológicas: la esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson, los accidentes cerebrovasculares, las lesiones de la médula espinal y la pseudoobstrucción intestinal crónica pueden provocar estreñimiento.

Condiciones que involucran la función hormonal, los electrolitos o la función renal: incluyen uremia, diabetes, hipercalcemia e hipotiroidismo.

Bloqueo intestinal: esto puede ocurrir si un tumor bloquea o aprieta parte del sistema digestivo.

Condiciones que afectan el sistema digestivo: el estreñimiento puede ocurrir con la enfermedad celíaca, la EII y otras afecciones inflamatorias.

Tratamiento del cáncer: la quimioterapia y los analgésicos opioides también pueden desencadenar estreñimiento.

¿Cuál es el vínculo entre la diabetes y el estreñimiento? Descúbrelo aquí.

En niños y bebés

El estreñimiento a veces puede afectar a niños y bebés. Las siguientes secciones discuten esto con más detalle.

Recién nacidos

Si un recién nacido no expulsa el meconio, su primera deposición sólida, dentro de las 48 horas posteriores al nacimiento, es posible que tenga la enfermedad de Hirschsprung.

Esta es una condición en la que faltan ciertas células nerviosas en una parte del intestino grueso. Las heces no pueden avanzar en el área afectada del colon, lo que provoca un retroceso.

Por lo general, un proveedor de atención médica podrá detectar estos síntomas y recomendar una cirugía como tratamiento. En la mayoría de los casos, las perspectivas son buenas para los bebés que nacen con esta afección.

Infantes pequeños

Si un bebé amamantado pasa una semana sin defecar, esto no suele ser un problema. Los bebés amamantados generalmente no experimentan estreñimiento.

Sin embargo, si los padres o cuidadores tienen inquietudes sobre las evacuaciones intestinales de un bebé, pueden buscar consejo médico.

Más comúnmente, el estreñimiento puede ocurrir:

  • cuando un bebé comienza a tomar fórmula
  • durante el destete
  • durante el entrenamiento para ir al baño
  • en momentos de estrés

Si un bebé experimenta estreñimiento mientras consume fórmula, puede beneficiarse de beber más agua entre comidas. Sin embargo, los padres y cuidadores no deben agregar más agua a la fórmula.

Si el bebé ya está consumiendo sólidos, es posible que necesite más fibra y agua en su dieta. La fruta puede ser una buena opción. Sin embargo, no obligue a los niños a comer si no quieren, ya que esto puede causarles o aumentar el estrés.

Durante el entrenamiento para ir al baño, el estreñimiento puede ocurrir si un niño se siente estresado, especialmente si están ocurriendo otros cambios, como comenzar en la guardería. Darle al niño suficiente tiempo para vaciar sus intestinos puede ayudar.

Además de no defecar, algunos síntomas que indican estreñimiento en los niños incluyen:

  • un abdomen firme o distendido
  • energía baja
  • apetito reducido
  • irritabilidad

En embarazo

Según una fuente, alrededor del 40% de las mujeres experimentan estreñimiento durante el embarazo.

Esto puede resultar de:

  • cambios hormonales
  • cambios físicos, como cuando el útero presiona los intestinos
  • cambios en la dieta o la actividad física

Muchas mujeres toman suplementos de hierro durante el embarazo. Estos pueden contribuir al estreñimiento y otros cambios en los hábitos intestinales.

Tratamiento

El estreñimiento generalmente se resuelve por sí solo sin la necesidad de un tratamiento recetado. En la mayoría de los casos, hacer cambios en el estilo de vida, como hacer más ejercicio, comer más fibra y beber más agua, puede ayudar.

Permitir tiempo para la defecación, sin estrés ni interrupciones, también puede ayudar. Las personas tampoco deben ignorar la necesidad de defecar.

Los laxantes pueden mejorar los síntomas a corto plazo, pero las personas deben usarlos con cuidado y solo cuando sea necesario. Esto se debe a que algunos laxantes pueden tener efectos adversos graves.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) insta a las personas a que consulten con su médico antes de usarlos y que sigan las instrucciones de la etiqueta con cuidado.

Si el estreñimiento persiste, las personas deben consultar a un médico. Es posible que necesiten medicamentos más fuertes. El médico también puede realizar pruebas para detectar cualquier afección subyacente.

Mantener un registro de las deposiciones, las características de las heces y los factores dietéticos y de otro tipo puede ayudar a encontrar un tratamiento adecuado.

Laxantes

Algunos laxantes están disponibles sin receta, mientras que otros están disponibles con receta.

Las personas solo deben considerar el uso de laxantes si hacer cambios en el estilo de vida no les ha ayudado. Es mejor consultar con un médico antes de usar.

Los siguientes son algunos laxantes y ablandadores de heces que pueden ayudar a aliviar el estreñimiento:

Suplementos de fibra: también conocidos como laxantes formadores de masa, estos pueden ser la opción más segura. FiberCon es un ejemplo. Las personas deben tomarlos con abundante agua. Los laxantes formadores de masa están disponibles en farmacias y para comprar en línea.

Estimulantes: hacen que los músculos de los intestinos se contraigan rítmicamente. Senokot es un ejemplo.

Lubricantes: ayudan a que las heces se muevan suavemente a través del colon. Un ejemplo es el aceite mineral (Fleet).

Ablandadores de heces: humedecen las heces.Los ejemplos incluyen Colace y Surfak.

Osmóticos: estos atraen agua hacia el colon para hidratar las heces y facilitar el movimiento. Los laxantes salinos son un tipo de osmótico.

Agentes neuromusculares: estos incluyen antagonistas opioides y agonistas 5-HT4. Trabajan en receptores específicos para regular el movimiento a través del intestino.

¿Cómo se comparan los ablandadores de heces con otros laxantes? Descúbrelo aquí.

Otras opciones de tratamiento

Si los laxantes no funcionan, es posible que un médico deba eliminar las heces impactadas de forma manual o quirúrgica.

Si el estreñimiento no responde al tratamiento o si hay otros síntomas, un médico puede sugerir un estudio de imágenes abdominales, como una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una radiografía, para ver si hay un bloqueo debido a un proceso patológico subyacente. en el intestino.

Si lo hay, una persona puede necesitar medicamentos recetados específicos o cirugía para resolverlo. Según los resultados de las pruebas y la respuesta de la persona a la terapia médica o quirúrgica, es posible que también necesite tratamiento adicional.

Obtenga más información sobre las causas y los tratamientos de las heces duras aquí.

Remedios naturales

Algunos métodos para aliviar el estreñimiento sin usar medicamentos incluyen:

Aumento de la ingesta de fibra

Los adultos deben comer de 25 a 31 gramos de fibra todos los días. Las frutas y verduras frescas, así como los cereales fortificados, tienen un alto contenido de fibra.

Agregar agentes de carga que contienen fibra a las comidas puede ayudar a ablandar las heces y facilitar su evacuación. Una opción es espolvorear una cucharada de salvado de trigo en los cereales para el desayuno o agregarlo a un yogur o batido.

Agua potable

El agua puede ayudar a rehidratar el cuerpo y prevenir el estreñimiento.

Hacer ejercicio con regularidad

Esto puede ayudar a regular los procesos corporales, incluida la evacuación de las heces.

Establecer una rutina

Tenga un lugar y una hora habituales del día para ir al baño sin forzar las heces.

Evitar retener las heces

Responder a los impulsos del cuerpo de defecar puede ayudar a prevenir el estreñimiento.

Elevando los pies

A algunas personas les resulta más fácil evacuar las heces durante una evacuación intestinal si colocan los pies en una plataforma baja, como un escalón, con las rodillas por encima del nivel de las caderas.

Remedios complementarios y alternativos

Otras posibles terapias incluyen acupuntura, masajes, remedios a base de hierbas y moxibustión, que implica estimular los puntos de acupuntura con la hierba artemisa.

Un estudio de 2015 concluyó que la acupuntura y los remedios a base de hierbas pueden ayudar, pero que se necesitan más pruebas para confirmar la utilidad de estos métodos.

Dicho esto, el uso de remedios a base de hierbas es complejo y las personas siempre deben hablar con un médico antes de probar algo nuevo, ya que pueden tener efectos adversos.

Cualquiera que tenga inquietudes sobre el estreñimiento debe hablar con su médico.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben buscar atención médica para el estreñimiento si también se desarrollan los siguientes síntomas:

  • malestar severo o síntomas que empeoran
  • estreñimiento que comienza repentinamente sin una razón clara
  • estreñimiento continuo que no ha respondido a cambios en el estilo de vida
  • sangre en las heces o sangrado del recto
  • dolor constante en el abdomen o la espalda baja
  • dificultad para expulsar gases
  • fiebre
  • vomitando
  • pérdida de peso inesperada

¿Cuáles son los signos del cáncer colorrectal? Descúbrelo aquí.

Resumen

El estreñimiento es una ocurrencia común que puede resultar de hábitos dietéticos, afecciones médicas y una variedad de otros factores.

Si es posible, es mejor resolverlo con remedios caseros, como comer más fibra, beber más agua y hacer ejercicio con regularidad.

Si una persona tiene síntomas graves o malestar, si el estreñimiento aparece repentinamente o si los síntomas empeoran, debe hablar con su médico.

Lea el artículo en español.

Q:

He escuchado que si tiene estreñimiento, debe evitar los plátanos, el arroz y el yogur. ¿Es esto cierto?

A:

Muchos profesionales de la salud consideran que el yogur con probióticos es beneficioso para la salud del colon y los probióticos pueden ayudar a tratar el estreñimiento. Sin embargo, consumir demasiado puede provocar heces blandas.

Los plátanos verdes tienen un contenido más alto de almidón y tanino que los plátanos maduros y amarillos, por lo que una persona puede querer evitar comer plátanos menos maduros si empeoran sus síntomas de estreñimiento.

Una dieta rica en almidón, como la del arroz, también puede provocar estreñimiento.

Al comer cualquier tipo de alimento, incluso los saludables, las personas deben considerar la cantidad que comen, cómo reacciona su cuerpo a ciertos alimentos y el equilibrio general de los grupos de alimentos. Las personas deben intentar llevar una dieta saludable y equilibrada, que ayudará a prevenir o tratar el estreñimiento. Dicha dieta debe incluir un buen equilibrio de verduras, legumbres, frutas y cereales integrales, que contienen vitaminas, minerales y fibra. Mantenerse bien hidratado y físicamente activo también ayudará a prevenir o aliviar el estreñimiento.

Si una persona tiene preguntas específicas sobre una dieta para tratar el estreñimiento, debe hablar con su médico, quien podrá ayudarlo a hacer sugerencias para lograrlo de la mejor manera.

Stacy Sampson, DO Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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