Cómo saber si su bebé tiene asma

Sibilancias, tos y respiración acelerada son algunos de los signos que puede presentar un bebé con asma. El asma es una afección crónica que causa inflamación de las vías respiratorias y sensibilidad a los irritantes que la mayoría de las personas pueden inhalar sin problemas.

Los médicos pueden tratar el asma en bebés con medicamentos que ayudan a abrir las vías respiratorias, que ya son pequeñas. Si bien no siempre es posible prevenir el asma en los bebés, evitar los desencadenantes del asma, como el humo, la caspa de las mascotas, el polen y la exposición a los ácaros del polvo, puede ayudar a reducir los síntomas.

Según la Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), aproximadamente la mitad de todos los niños con asma muestran algunos signos de la afección antes de cumplir los 5 años. Reconocer el asma en los bebés y buscar ayuda médica puede permitir que los padres y cuidadores proporcionen tratamientos que mantengan a los bebés respirando bien.

Las personas también deben tener en cuenta que los bebés con síntomas similares al asma pueden no tener asma más adelante en la vida.

Síntomas específicos en bebés

El asma puede ser difícil de diagnosticar en los bebés.

El asma puede ser difícil de reconocer en los bebés porque puede parecerse a otras enfermedades respiratorias.

Además, un bebé no siempre puede transmitir cómo se siente o que tiene dificultades para respirar.

Los síntomas del asma en los bebés incluyen:

  • tinte azul en la cara, las uñas o los labios, que puede indicar una mala oxigenación
  • respirando muy rapido
  • Movimientos estomacales exagerados, como si el bebé estuviera usando los músculos del estómago para respirar.
  • fosas nasales ensanchados
  • agitación
  • letargo
  • toser por la noche o incluso al realizar actividades de rutina
  • problemas para comer o cansarse
  • un silbido llamado sibilancia que a veces es audible desde lejos

El asma puede parecerse mucho a otras afecciones médicas en los bebés, como:

  • reflujo ácido
  • aspiración
  • bronquiolitis
  • crup
  • fibrosis quística
  • un cuerpo extraño que se atasca en las vías respiratorias
  • neumonía
  • una infección de las vías respiratorias superiores

Otra afección que puede causar algunos síntomas similares al asma en los bebés es la laringotraqueomalacia.Los bebés que nacen con esta afección tienen debilidad en el cartílago justo debajo de las cuerdas vocales.

Como resultado, pueden respirar ruidosamente en las vías respiratorias superiores y la tráquea, lo que puede parecer asma. A medida que el bebé crece, estos tejidos suelen volverse más firmes y menos propensos a colapsar.

La principal diferencia entre el asma y algunas de las enfermedades anteriores es que un bebé puede seguir experimentando síntomas de asma. El asma es una enfermedad crónica que puede afectar a una persona durante toda su vida.

Incluso después de una enfermedad aguda, pueden tener síntomas persistentes de vías respiratorias hiperreactivas, lo que significa que las vías respiratorias de sus pulmones se vuelven más pequeñas y se inflaman más fácilmente que las de los demás. Este patrón puede ayudar a los médicos a hacer un diagnóstico de asma.

Factores de riesgo

Fumar durante el embarazo puede ser un factor de riesgo para que un bebé desarrolle asma.

Los factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que un bebé desarrolle asma incluyen:

  • antecedentes familiares de alergias, asma o dermatitis atópica, la forma más común de eccema
  • un historial de síntomas más graves con infecciones respiratorias, como el virus sincitial respiratorio
  • la madre fumando durante el embarazo
  • nacimiento prematuro

Cuando los niños de 6 meses o menos experimentan episodios agudos de asma, la causa suele ser una infección viral, según la AAFA.

Diagnóstico y cuando ver a un médico

Diagnosticar el asma en los bebés puede ser un desafío porque las pruebas de función pulmonar que suelen realizar los médicos no son tan útiles cuando los bebés no pueden exhalar o inhalar cuando se les ordena.

Como resultado, un médico puede usar otros métodos de diagnóstico, que incluyen:

  • Administrar medicamentos para abrir las vías respiratorias y luego ver si mejoran los síntomas del bebé.
  • Realizar pruebas de alergia para determinar si un bebé mayor o un niño pequeño es sensible a cualquier desencadenante alérgico común, como los ácaros del polvo, el moho, la caspa de las mascotas o el polen.
  • Solicitar estudios de imágenes, como radiografías, para examinar los pulmones de un bebé.

El asma es una enfermedad crónica que no tiene cura. Sin embargo, muchos bebés que tienen síntomas similares al asma, como sibilancias, no llegan a tener asma más adelante en la vida. Ésta es otra razón por la que diagnosticar el asma en los bebés puede resultar difícil. Como resultado, es posible que un médico no diagnostique definitivamente a un bebé con asma hasta más adelante en la vida.

A veces, un médico derivará a un niño a un especialista en alergias oa un especialista en pulmones llamado neumólogo para realizar más pruebas y tratamiento.

Tratamientos y remedios


Los bebés pueden recibir medicamentos para el asma a través de un inhalador con máscara.

Los inhaladores y los tratamientos con nebulizadores son los sistemas de administración de medicamentos para el asma.

Incluso los bebés pequeños a veces pueden recibir medicamentos para el asma a través de un inhalador que usa un accesorio adicional llamado espaciador y una máscara del tamaño de un bebé.

Un nebulizador, al que las personas a veces se refieren como un respirador, administra medicamentos líquidos en combinación con aire comprimido. El resultado es una neblina medicada que un bebé inhala en sus vías respiratorias.

Usar la mascarilla del tamaño de un bebé puede ayudar al bebé a inhalar el medicamento. Un médico recomendará cuántas veces al día un bebé debe recibir su medicamento para el asma.

Algunos de los medicamentos que requieren un inhalador o un nebulizador para su administración pueden ser medicamentos de acción corta, como el albuterol (Ventolin). Este medicamento ayuda a abrir rápidamente las vías respiratorias para facilitar la respiración. Un médico también puede recetar medicamentos de acción prolongada que contienen esteroides que ayudan a reducir la inflamación y también abren las vías respiratorias.

Remedios caseros

Además de los medicamentos recetados, un médico puede recomendar tomar medidas para reducir los alérgenos que comúnmente desencadenan los síntomas del asma. Los ejemplos incluyen fumar, caspa de mascotas, polen y ácaros del polvo.

Los padres y cuidadores pueden proteger a su hijo de los desencadenantes del asma en el hogar al:

  • Lavar la ropa de cama y los juguetes de tela al menos una vez a la semana en agua a 130ºF o más caliente para matar los ácaros del polvo.
  • Aspirar al menos una vez a la semana para eliminar el exceso de polvo.
  • Evitar que el humo del cigarrillo ingrese a la casa o al automóvil. Si un padre o cuidador fuma fuera de la casa, debe cambiarse de ropa cuando regrese.
  • Evitar que las mascotas entren en el dormitorio.
  • Usar purificadores de aire que tengan un filtro de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) para reducir la cantidad de caspa de animales y polvo en el hogar.
  • Cubrir el colchón de la cuna de un bebé con una funda a prueba de alergias. Estas fundas tienen un tejido apretado que puede evitar que los ácaros del polvo entren en el colchón.

Un padre o cuidador también puede querer hablar con el pediatra de su hijo antes de introducir alimentos potencialmente alergénicos, como maní, leche de vaca, huevos y trigo, aunque es raro que las alergias alimentarias causen asma en los bebés.

En los casos en que haya antecedentes familiares de sensibilidad a los alimentos, puede ser beneficioso introducir estos alimentos lentamente y en pequeñas cantidades para asegurarse de que el niño no tenga una reacción alérgica que cause problemas respiratorios.

Resumen

Las sibilancias y los problemas respiratorios en los bebés pueden ser una preocupación importante. Como las vías respiratorias de un bebé ya son pequeñas, afecciones como el asma pueden dificultar especialmente la respiración.

Si a una persona le preocupa que su bebé tenga sibilancias o muestre otros posibles signos de asma, debe hablar con el médico de su hijo lo antes posible.

Lea el artículo en español.

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