Qué saber sobre una nariz rota

Una nariz rota es una lesión facial común. Los síntomas generalmente incluyen dolor e hinchazón alrededor de la nariz, sangrado, secreción nasal y dificultad para respirar.

Una nariz rota, o fractura nasal, es cuando un hueso de la nariz se agrieta o se rompe. También puede haber daño en el tejido conectivo o cartílago dentro de la nariz.

Una nariz rota puede resultar de un impacto en la cara, posiblemente de una caída, violencia, deportes de contacto o accidente. Ser capaz de reconocer una nariz rota puede ayudar a garantizar que una persona o un niño reciba el tratamiento adecuado.

En este artículo, explicamos cómo reconocer una nariz rota y cuándo acudir al médico. También cubrimos diagnóstico, autocuidado, tratamientos médicos, recuperación, causas, factores de riesgo y consejos de prevención.

Cómo reconocer una nariz rota

Una nariz rota puede parecer torcida o deformada.

Los signos y síntomas de una nariz rota son similares en adultos y niños.

Por lo general, incluyen dolor, hinchazón, enrojecimiento y hematomas alrededor de la nariz. Una persona también puede tener cortes o raspaduras en la cara y hematomas alrededor de los ojos.

Otros síntomas que pueden ayudar a las personas a identificar una nariz rota incluyen:

  • hemorragias nasales
  • una nariz que moquea
  • la sensación de tener la nariz tapada
  • dificultad para respirar por la nariz
  • un crujido al tocarse la nariz
  • una nariz torcida o deformada

Cuando ver a un doctor

Un adulto o un niño con sospecha de fractura de nariz debe consultar a un médico si:

  • la hinchazón persiste durante varios días
  • la nariz está deformada o torcida
  • el dolor es severo o persistente
  • es difícil respirar por la nariz una vez que baja la hinchazón
  • las hemorragias nasales ocurren con regularidad
  • se producen fiebre o escalofríos

Es importante llamar al 911 o acudir al departamento de emergencias más cercano si:

  • hay sangrado severo o persistente
  • se vuelve dificil respirar
  • hay una gran herida abierta en la cara
  • hay vidrios rotos u otros desechos dentro de la nariz

Se necesita atención médica inmediata si un adulto o un niño tiene signos de una lesión en la cabeza, como:

  • líquido claro y acuoso que sale de la nariz
  • un fuerte dolor de cabeza
  • visión borrosa
  • pérdida de consciencia
  • dificultad para hablar o moverse
  • confusión o pérdida de memoria
  • convulsiones

Diagnóstico

Por lo general, un médico puede diagnosticar una fractura de nariz realizando una inspección visual y un examen físico de la cara de la persona. Que puede:

  • preguntar acerca de los síntomas y cómo ocurrió la lesión
  • busque hinchazón, hematomas y sangrado
  • presione suavemente sobre la nariz y las áreas circundantes
  • comprobar el interior del pasaje nasal

El médico puede aplicar un anestésico para adormecer el área afectada si una persona siente dolor o malestar durante el examen.

A veces puede ser necesario realizar más investigaciones. Un médico puede ordenar una tomografía computarizada o una radiografía para detectar otras lesiones o complicaciones.

Autocuidado

Durante una hemorragia nasal, inclinarse hacia adelante es la práctica más segura.

Las personas a menudo pueden tratar una fractura de nariz en casa si la lesión no es grave o si causa otros problemas. Sin embargo, una persona no debe intentar realinear su nariz si está deformada o torcida.

Para manejar una nariz rota en casa:

  • Trate las hemorragias nasales sentándose e inclinándose hacia adelante para evitar que la sangre entre en la garganta.
  • Aplique una compresa de hielo sobre la lesión durante 15 a 20 minutos, varias veces al día.
  • Tome analgésicos de venta libre, como acetaminofén o ibuprofeno, para aliviar el dolor y la hinchazón.
  • Trate las heridas menores limpiándolas y cubriéndolas con un apósito.
  • Eleve la cabeza mientras está acostado para reducir la hinchazón.
  • Evite hurgarse o sonarse la nariz.

Tratamiento médico

Las personas con grandes cortes o cortes en la cara deben consultar a un profesional de la salud, ya que pueden ser necesarios puntos de sutura o un vendaje médico para cerrar y proteger la herida mientras sana.

Para las personas con dolor e hinchazón más severos, un médico puede recetar analgésicos más fuertes si los medicamentos de venta libre no son efectivos.

Las personas con lesiones graves o daños en la nariz pueden requerir realineación manual o cirugía. Discutimos estos tratamientos médicos a continuación:

Realineación manual

Una persona con la nariz deformada o torcida puede requerir que un médico vuelva a alinear los huesos manualmente. Este procedimiento debe restaurar la apariencia de la nariz y resolver cualquier dificultad para respirar a través de ella.

Al realizar una realineación manual en una persona con la nariz rota, un médico puede:

  • use un aerosol nasal anestésico o administre una inyección para adormecer el área afectada
  • use un espéculo y otras herramientas médicas para realinear los huesos rotos y el cartílago dañado
  • tapar la nariz y colocar un apósito en el exterior para mantener los huesos y el cartílago en su lugar
  • recetar antibióticos para prevenir infecciones

Si han pasado más de 2 semanas desde que ocurrió la lesión, la realineación manual ya no es una opción y un médico puede recomendar una cirugía para reparar la nariz.

Cirugía

Un médico puede recomendar una cirugía a las personas con la nariz rota si la lesión:

  • es severo
  • involucra múltiples huesos rotos
  • implica daño al tabique nasal o afecta la respiración

Para algunas personas con la nariz deformada o torcida, es posible que un médico pueda realinear los huesos manualmente sin cirugía. Sin embargo, la realineación manual suele ser solo una opción si la lesión ocurrió hace menos de 2 semanas.

A veces, puede ser necesario que una persona espere de 2 a 3 meses después de la lesión antes de someterse a una cirugía. Este período de espera permite que la hinchazón disminuya y que los huesos sanen antes de que un cirujano intente restaurar la apariencia original de la nariz.

Recuperación

Por lo general, las fracturas nasales comienzan a curarse en unos pocos días, pero el dolor y la hinchazón pueden tardar una semana en desaparecer por completo. Mientras se recupera de una fractura de nariz, es aconsejable evitar actividades que puedan dañarla aún más, como practicar deportes de contacto.

Si hay complicaciones, la recuperación puede demorar más. Las complicaciones que surgen de una nariz rota pueden incluir:

  • Un tabique desviado, que es donde la pared delgada entre las fosas nasales se sale de alineación. Una persona puede requerir cirugía para reparar un tabique desviado, especialmente si afecta la respiración por la nariz.
  • Daño del cartílago. Dependiendo de la gravedad de este daño, una persona puede requerir cirugía.
  • Hematoma septal, donde charcos de sangre coagulada bloquean las fosas nasales. Es importante que las personas busquen tratamiento médico inmediato para esta afección.

Las deformidades nasales que surgen de una nariz rota suelen ser permanentes si una persona no recibe tratamiento correctivo.

Causas

Los impactos fuertes en la cara de una persona pueden resultar en una nariz rota. Según un pequeño estudio de 2013, las causas comunes de fractura de nariz incluyen:

  • violencia
  • caídas
  • accidentes, como colisiones de vehículos de motor
  • lesiones deportivas

Factores de riesgo

Los niños generalmente tienen un mayor riesgo que los adultos de sufrir lesiones por caídas.
Crédito de la imagen: Marco Antonio Torres, 2006.

Cualquier persona puede sufrir una fractura de nariz, pero ciertas actividades y factores pueden aumentar el riesgo de una persona. Éstos incluyen:

  • hacer deportes de contacto, como fútbol o boxeo
  • participar en actividades en las que es posible que se produzcan caídas o colisiones, como esquiar o andar en bicicleta
  • participar en peleas físicas
  • viajar en un vehículo de motor, especialmente sin cinturón de seguridad
  • viviendo con violencia domestica

La fractura de nariz también es más común en niños y adultos mayores, ya que estas personas a menudo tienen una masa ósea más baja y tienen más riesgo de caídas.

Consejos de prevención

No siempre es posible prevenir una fractura de nariz. Sin embargo, una persona puede tomar ciertas medidas para reducir su riesgo. Éstos incluyen:

  • Usar ropa protectora y casco cuando practique deportes de contacto y realice actividades con riesgo de caídas o colisiones, como esquiar, montar a caballo y usar una bicicleta o motocicleta.
  • usar el cinturón de seguridad en todo momento cuando viaje en un vehículo motorizado
  • llevar calzado adecuado para evitar caídas
  • usar bastones u otras ayudas para la movilidad si está inestable al moverse

Es posible que los padres y cuidadores deseen tomar precauciones adicionales para proteger a los niños contra caídas y otros accidentes. Estas precauciones pueden incluir:

  • instalar puertas de escalera y otras ayudas de seguridad en el hogar
  • quitar alfombras y otros peligros de caídas
  • Asegurarse de que los niños usen zapatos adecuados y que les queden bien
  • disuadir a los niños de que corran o jueguen en superficies resbaladizas o irregulares
  • animar a los niños a jugar en superficies blandas, como el césped

Resumen

Las narices rotas son una lesión común que puede resultar de cualquier impacto fuerte en la cara. Si bien puede ser doloroso y angustioso, una persona a menudo puede tratar una fractura de nariz con cuidados sencillos en el hogar, como compresas de hielo y analgésicos de venta libre.

Las personas deben buscar tratamiento médico para la nariz deformada o si sus síntomas son graves o no mejoran después de unos días.

Es importante buscar atención médica inmediata si una nariz rota provoca dificultades para respirar o sangrado abundante o si hay signos de una lesión en la cabeza.

La cirugía reconstructiva es una opción para las personas que no están contentas con la apariencia de su nariz después de la fractura o para quienes continúan experimentando dificultades respiratorias después de que cicatriza.

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