Incluso los problemas menores de sueño aumentan la presión arterial de las mujeres

Un nuevo estudio encuentra que incluso las alteraciones del sueño relativamente menores pueden aumentar el riesgo de hipertensión arterial en las mujeres. Este aumento se midió incluso en mujeres que durmieron durante el tiempo recomendado.

Incluso una alteración leve del sueño puede aumentar el riesgo de hipertensión en las mujeres.

Desde hace algún tiempo, sabemos que la falta de sueño aumenta la presión arterial y, por tanto, el riesgo de enfermedades relacionadas con el corazón.

Recientemente, investigadores del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en Nueva York llevaron a cabo un estudio para evaluar si los problemas de sueño menos graves podrían causar efectos cardiovasculares mensurables.

Se estima que un tercio de las personas en los Estados Unidos no duermen lo suficiente. Y las mujeres parecen verse afectadas con más frecuencia que los hombres.

Hay varias razones por las que los problemas de sueño son más comunes en las mujeres. Por ejemplo, es más probable que las mujeres sean cuidadoras de niños y parientes ancianos, y también experimentan cambios hormonales tanto mensualmente como a lo largo de su vida.

Por este motivo, los científicos decidieron centrar su estudio en las mujeres. La autora principal del estudio, Brooke Aggarwal, explica por qué la prevalencia de trastornos del sueño en las mujeres es particularmente preocupante.

Ella dice: "Los estudios han demostrado que la falta de sueño y los problemas de sueño más leves pueden tener un efecto desproporcionado en la salud cardiovascular de las mujeres".

Investigar las alteraciones del sueño

Para investigar, los científicos estudiaron a 323 mujeres participantes sanas de entre 20 y 79 años. Además de los problemas de sueño más graves, como la apnea del sueño, en la que una persona deja de respirar durante períodos cortos de tiempo mientras duerme, realizaron pruebas para detectar problemas menores, como mala calidad del sueño, dificultad para conciliar el sueño e insomnio.

Sus resultados fueron publicados recientemente en el Revista de la Asociación Americana del Corazón.

Los investigadores utilizaron un dispositivo similar a un reloj de pulsera para controlar el sueño de las mujeres. Revelaron que las mujeres que mostraban problemas menores de sueño, incluso las que dormían de 7 a 9 horas cada noche, tenían más probabilidades de tener presión arterial elevada.

En otras palabras, incluso cuando la cantidad de sueño estaba en los niveles recomendados, los trastornos del sueño aún aumentaban el riesgo de hipertensión. Los investigadores concluyen:

"Las alteraciones del sueño relativamente leves, como la mala calidad del sueño, el tiempo prolongado para conciliar el sueño y el insomnio, se asocian con un aumento de la presión arterial y la inflamación vascular en las mujeres, incluso en ausencia de privación del sueño".

Marcadores vasculares

De las participantes, 26 mujeres también permitieron a los investigadores tomar muestras de células endoteliales, las células que recubren los vasos sanguíneos, de la vena de sus brazos. El equipo evaluó las muestras en busca de una proteína llamada factor nuclear endotelial kappa B, que está relacionada con la inflamación y puede indicar el desarrollo de una enfermedad cardiovascular.

Como era de esperar, los científicos encontraron una relación entre la alteración del sueño y la inflamación en las células endoteliales.

“Nuestros hallazgos sugieren que los problemas leves del sueño podrían posiblemente iniciar la inflamación del endotelio vascular que contribuye significativamente a la enfermedad cardiovascular. Los resultados de un ensayo clínico en curso pueden confirmar estos resultados ".

Brooke Aggarwal

Aunque la investigación se llevó a cabo en una muestra relativamente pequeña (particularmente la investigación de células endoteliales), los hallazgos merecen un trabajo adicional. De hecho, los científicos están involucrados en experimentos en curso sobre esta interacción.

Mientras aguardamos la confirmación, Aggarwal concluye que "[e] n mientras tanto, puede ser prudente evaluar a las mujeres para detectar alteraciones leves del sueño en un esfuerzo por ayudar a prevenir las enfermedades cardiovasculares".

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