Qué saber sobre la EPOC y el cáncer de pulmón

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, un grupo de enfermedades que incluye enfisema y bronquitis crónica, es un factor de riesgo significativo para el cáncer de pulmón. Las dos condiciones dificultan la respiración y pueden reducir la calidad de vida.

Según un artículo de revisión de 2012, aproximadamente el 1% de las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) desarrollan cáncer de pulmón cada año.

Sin embargo, el efecto de la EPOC y el cáncer de pulmón simultáneos sobre la esperanza de vida es incierto. Un estudio de 2018 que involucró a 110 personas con cáncer de pulmón de células pequeñas, 57 de las cuales también tenían EPOC, encontró que tener ambas afecciones no afectaba la supervivencia.

Sin embargo, otra investigación ha encontrado que tener EPOC puede empeorar el pronóstico de una persona con cáncer de pulmón.

Lo que dice la investigación

Los investigadores creen que existe un fuerte vínculo entre la EPOC y el cáncer de pulmón.

Las investigaciones muestran consistentemente un vínculo claro entre la EPOC y el cáncer de pulmón. Las personas con EPOC tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón y las personas con cáncer de pulmón tienen más probabilidades de desarrollar EPOC.

Los investigadores no comprenden completamente por qué las dos enfermedades tienen una asociación tan fuerte, pero creen que varios factores interactúan entre sí para agravar el riesgo de cáncer de pulmón en personas con EPOC.

El tabaquismo es un factor de riesgo significativo para ambas afecciones. La mayoría de las personas con EPOC han fumado en algún momento de sus vidas, aunque las mujeres que no fuman tienen más probabilidades que los hombres no fumadores de desarrollar EPOC.

Los investigadores han desarrollado varias otras teorías para intentar explicar el vínculo entre las dos condiciones. Incluyen:

  • Daño pulmonar relacionado con la EPOC: la EPOC daña significativamente los pulmones y el daño empeora progresivamente con el tiempo. Este daño puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón al aumentar la probabilidad de un crecimiento celular anormal. El riesgo de cáncer de pulmón es mayor incluso entre las personas con enfisema que nunca han fumado, lo que apunta al papel del daño pulmonar.
  • Susceptibilidad genética: algunas personas pueden ser más vulnerables genéticamente al humo del cigarrillo. Los investigadores han identificado varios genes que pueden aumentar el riesgo de EPOC o cáncer de pulmón en personas que fuman.
  • Inflamación: la investigación relaciona la inflamación pulmonar crónica con la EPOC y el cáncer de pulmón. La EPOC inflama aún más los pulmones, elevando potencialmente el riesgo de cáncer. El proceso de reparación que desencadena la inflamación puede aumentar aún más el riesgo de EPOC y cáncer.

A pesar de este vínculo claro, muchas personas con EPOC desconocen su mayor vulnerabilidad al cáncer de pulmón.

Un estudio basado en entrevistas de 2019 de 40 personas con EPOC encontró que muchos de los participantes no sabían que tenían un mayor riesgo de cáncer. La mayoría de los participantes atribuyeron los cambios en sus síntomas a la EPOC, en lugar de buscar exámenes de detección de cáncer de pulmón. Las personas con EPOC deben informar a su médico sobre cualquier cambio en los síntomas.

El cáncer de pulmón es más tratable en las primeras etapas. Incluso las personas con cáncer terminal pueden vivir más tiempo con un tratamiento temprano. Por lo tanto, la falta de conciencia sobre la relación entre la EPOC y el cáncer de pulmón puede acortar la vida de las personas con trastornos respiratorios crónicos. Además, los síntomas de la EPOC pueden camuflar los síntomas del cáncer de pulmón, lo que dificulta el diagnóstico precoz.

Factores de riesgo

El factor de riesgo más importante para la EPOC y el cáncer de pulmón es el tabaquismo.

Las personas que han fumado mucho a lo largo de su vida corren el mayor riesgo. Dejar de fumar a cualquier edad reduce el riesgo de cáncer, y el riesgo de cáncer continúa disminuyendo siempre que una persona evite los cigarrillos. Incluso las personas que ya tienen EPOC pueden prolongar sus vidas y mejorar su calidad de vida al dejar de fumar.

Una herramienta de detección de riesgos llamada Puntuación de detección de cáncer de pulmón de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD-LUCSS) puede ayudar a los médicos a identificar a las personas con EPOC que tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón. Aquellos con una puntuación más alta tienen un riesgo de cáncer de pulmón mucho mayor, hasta tres veces.

Algunos factores de riesgo adicionales de cáncer de pulmón entre las personas con EPOC incluyen:

  • tener más de 60 años
  • un historial de exposición al tabaco
  • un índice de masa corporal (IMC) bajo
  • haber fumado más de 60 paquetes-año, lo que equivale a fumar 20 cigarrillos al día durante 1 año

Las personas que tienen síntomas respiratorios nuevos o que empeoran también pueden estar en riesgo. Las personas con EPOC no deben asumir que la tos, la dificultad para respirar, la hinchazón, el esputo inusual o síntomas similares son el resultado de la EPOC. Los exámenes médicos regulares pueden ayudar a las personas con EPOC a obtener un diagnóstico rápido de cáncer de pulmón.

La alta tasa de mortalidad entre las personas que tienen EPOC y cáncer de pulmón significa que las pruebas de detección del cáncer son mucho más importantes en las personas con EPOC que en las que no padecen el trastorno.

panorama

Un médico recomendará un tratamiento inmediato para cualquier persona diagnosticada con EPOC o cáncer de pulmón.

La EPOC es una enfermedad crónica que empeora con el tiempo. Las personas con EPOC que no mueren a causa de otra enfermedad suelen morir de EPOC. Sin embargo, con un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado, las personas pueden vivir muchos años con EPOC.

El cáncer de pulmón puede acortar la vida de una persona con EPOC y casi siempre socava la calidad de vida.

Aunque el cáncer de pulmón puede ser fatal, la detección temprana salva vidas. La tasa de supervivencia general a 5 años del cáncer de pulmón es del 18,6%, pero esta cifra aumenta al 56% cuando un médico detecta el cáncer de pulmón antes de que se haya trasladado a otras áreas del cuerpo.

Por lo tanto, una persona con EPOC puede vivir muchos años, incluso con cáncer de pulmón, si busca un tratamiento inmediato. Dado que los síntomas de la EPOC pueden ser difíciles de distinguir de los síntomas de la EPOC, es importante que las personas con cualquiera de las dos afecciones busquen la atención de su médico, quien puede controlar sus síntomas y su progresión.

Quitar

La EPOC y el cáncer de pulmón son afecciones graves que a menudo son fatales. Sin embargo, una persona nunca debe permitir que el miedo le impida buscar diagnóstico y tratamiento. El tratamiento médico oportuno brindará a las personas con cualquiera de las dos enfermedades una mejor oportunidad de tener una vida más larga y saludable.

Incluso con una enfermedad terminal, el plan de tratamiento adecuado puede ayudar a una persona a vivir más años con una mejor calidad de vida.

none:  salud pública paladar hendido control de la natalidad - anticoncepción