Qué saber sobre la enfermedad de Crohn y los ojos

Si bien los principales síntomas de la enfermedad de Crohn involucran el tracto digestivo, la afección también puede afectar otras partes del cuerpo, como los ojos. Como el tejido ocular es similar al tejido en otras partes del cuerpo, las enfermedades inflamatorias pueden afectarlo de manera similar.

La enfermedad de Crohn es uno de los dos tipos principales de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La otra es la colitis ulcerosa. La EII es un término genérico para los trastornos que se derivan de la inflamación crónica del tracto digestivo.

Los síntomas comunes de la enfermedad de Crohn incluyen calambres, diarrea y heces con sangre. Sin embargo, la enfermedad de Crohn también puede causar síntomas fuera del tracto digestivo. Estos incluyen complicaciones de la piel, problemas en las articulaciones y trastornos oculares.

Aproximadamente el 10% de las personas con enfermedad de Crohn tienen síntomas o afecciones relacionados con los ojos. Debido a la sensibilidad de los tejidos del ojo, los síntomas pueden ocurrir en esta parte del cuerpo antes de que las personas los noten en el intestino.

En este artículo, analizamos los trastornos relacionados con los ojos que pueden ocurrir debido a la enfermedad de Crohn y por qué podrían ocurrir. También explicamos cómo las personas pueden tratar estas afecciones y reducir el riesgo de desarrollarlas.

Posibles afecciones oculares relacionadas con la enfermedad de Crohn

Varias afecciones diferentes relacionadas con el ojo pueden afectar a las personas con enfermedad de Crohn. Estas condiciones incluyen lo siguiente:

Epiescleritis

Hay una serie de afecciones relacionadas con los ojos que pueden afectar a una persona con enfermedad de Crohn.

La epiescleritis es un trastorno común relacionado con los ojos en las personas con enfermedad de Crohn. La epiescleritis es la inflamación de la epiesclera, que es el tejido entre la capa más externa del ojo y la parte blanca, o esclerótica, debajo.

Los síntomas incluyen:

  • ternura al tocar
  • ojos llorosos
  • enrojecimiento
  • manchas rojas brillantes en la esclerótica
  • dolor leve

A diferencia de otras afecciones relacionadas con los ojos que pueden experimentar las personas con enfermedad de Crohn, la epiescleritis no causa sensibilidad a la luz ni visión borrosa. También es menos doloroso que otras afecciones relacionadas con los ojos.

Escleritis

La escleritis es la inflamación de la esclerótica.

Los síntomas incluyen:

  • enrojecimiento del ojo
  • ojos llorosos
  • dolor en o alrededor del ojo
  • incendio
  • visión borrosa
  • dolores de cabeza
  • dificultad para dormir
  • sensibilidad a la luz

En casos extremos, la inflamación puede conducir al adelgazamiento de la esclerótica, lo que también le da forma al ojo.

Uveítis

La uveítis es la inflamación de la úvea, una capa de tejido que incluye el iris, justo debajo de la esclerótica. La uveítis afecta a las personas con enfermedad de Crohn con menos frecuencia que la escleritis.

Esta afección es más grave que la epiescleritis, ya que puede provocar glaucoma o incluso pérdida de la visión si una persona no recibe tratamiento.

Los síntomas incluyen:

  • sensibilidad a la luz
  • visión borrosa
  • dolor
  • enrojecimiento

Estos síntomas pueden ocurrir repentinamente o desarrollarse lentamente con el tiempo.

Obtenga más información sobre la uveítis, incluidos sus síntomas y opciones de tratamiento, aquí.

Queratopatía

La queratopatía es un trastorno que afecta la córnea, la parte exterior transparente del ojo. A menudo resulta en una hinchazón similar a una ampolla.

Otros síntomas incluyen:

  • sensibilidad a la luz
  • exceso de lágrimas o secreción
  • irritación
  • la sensación de que un objeto se ha quedado atascado en el ojo

Ojo seco

El ojo seco, también conocido como queratoconjuntivitis seca, ocurre cuando hay una falta de producción de lágrimas. A menudo se puede sentir como si hubiera arena u otro cuerpo extraño en el ojo.

Otros síntomas incluyen:

  • dolor
  • incendio
  • enrojecimiento
  • Comezón
  • escozor

Sin embargo, el ojo seco tiene muchas causas potenciales diferentes. Si alguien con la enfermedad de Crohn experimenta sequedad ocular, podría haber una causa subyacente diferente detrás de ella.

Obtenga más información sobre las posibles causas del ojo seco aquí.

Causas

Los científicos aún no conocen las causas exactas de los síntomas relacionados con los ojos en la enfermedad de Crohn.

Sin embargo, la enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria y la inflamación que generalmente afecta el tracto digestivo a veces puede ocurrir en otras áreas del cuerpo.

Además de los problemas oculares mencionados anteriormente, algunas personas con enfermedad de Crohn pueden experimentar trastornos oculares debido a los medicamentos que toman para la enfermedad. Por ejemplo, el uso de corticosteroides durante un período prolongado puede provocar glaucoma o cataratas.

Diagnóstico

Si una persona experimenta síntomas oculares persistentes, debe consultar a un médico. Primero, un médico realizará un examen visual de los ojos.

Luego, pueden usar una lámpara de hendidura, que es una luz y un microscopio de alta intensidad, para examinar el ojo más a fondo. El uso de este instrumento puede ayudarles a confirmar si una persona tiene uveítis o queratopatía.

Durante el examen, el médico también puede aplicar gotas de tinte amarillo en los ojos para comprobar si la córnea está dañada.

Opciones de tratamiento

La epiescleritis es muy común y, a menudo, forma parte del diagnóstico inicial de la enfermedad de Crohn. Las personas pueden necesitar compresión fría o esteroides para eliminar la inflamación, aunque también puede resolverse con el tratamiento de la enfermedad de Crohn.

La uveítis es una afección más grave, ya que podría provocar glaucoma y pérdida de la visión si una persona no busca tratamiento. El tratamiento para esta afección suele ser un esteroide tópico o sistémico para reducir la inflamación. Los medicamentos que dilatan la pupila, como la atropina o la tropicamida, pueden proporcionar un alivio temporal.

Al igual que con la epiescleritis, la uveítis también puede mejorar si el tratamiento controla la enfermedad de Crohn de la persona.

La queratopatía no produce dolor ni pérdida de la visión. Como resultado, las personas que lo experimentan generalmente no requieren tratamiento.

Para el ojo seco, el tratamiento incluye lágrimas artificiales o gotas oftálmicas recetadas. También existen varios remedios caseros para el ojo seco que pueden ayudar, incluida la aplicación de una compresa tibia en el ojo.

Consejos para la reducción de riesgos

Los síntomas de la enfermedad de Crohn relacionados con los ojos a menudo coinciden con los brotes de síntomas intestinales. Como resultado, los consejos para reducir otros problemas relacionados con la enfermedad de Crohn también se aplican a los ojos.

Estos consejos incluyen:

  • evitando el tabaco y la cafeína
  • evitando los alimentos ricos en fibra
  • comer comidas más pequeñas y equilibradas
  • limitar los productos lácteos
  • bebiendo mucha agua
  • usar técnicas de manejo del estrés para limitar el estrés

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno, también pueden provocar brotes o empeorar los síntomas de la enfermedad de Crohn. Por lo tanto, evitar estos medicamentos también podría ayudar con los síntomas relacionados con los ojos.

Si una persona con enfermedad de Crohn experimenta dolor leve o fiebre, debe preguntarle a su médico si el acetaminofén sería adecuado.

Obtenga más información sobre los alimentos y las bebidas que podrían ayudar con un brote de la enfermedad de Crohn.

Resumen

Si bien las afecciones oculares asociadas a la enfermedad de Crohn pueden causar molestias, pueden desaparecer con el tratamiento y el manejo de la enfermedad de Crohn.

Los chequeos regulares con un oftalmólogo pueden ayudar a las personas a identificar temprano cualquier problema ocular.

Sin tratamiento, algunos síntomas oculares pueden ser graves. Si persisten los problemas con los ojos, una persona debe hablar con un médico. También deben hablar con un médico si experimentan algún cambio en los síntomas de Crohn.

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