Qué saber sobre los dolores de cabeza después del ejercicio

Las personas pueden desarrollar dolor de cabeza después de hacer ejercicio por diversas razones. La deshidratación, el ejercicio en condiciones de calor o en altitudes elevadas o la tensión muscular pueden provocar dolores de cabeza después del ejercicio.

En algunos casos, una afección subyacente podría estar causando dolor de cabeza después de hacer ejercicio. En este artículo, analizamos las posibles causas de un dolor de cabeza después del ejercicio, las opciones de tratamiento y cuándo consultar a un médico.

Causas

Dolor de cabeza por esfuerzo

Una persona con dolor de cabeza por esfuerzo puede experimentar una sensación pulsante.

Un dolor de cabeza primario por esfuerzo es un dolor de cabeza que las personas obtienen únicamente por el ejercicio y no tiene causas subyacentes.

Los síntomas del dolor de cabeza primario por esfuerzo incluyen:

  • dolor, generalmente en ambos lados de la cabeza
  • una sensación pulsante

El dolor puede durar entre 5 minutos y 48 horas y puede sentirse similar a una migraña.

Las personas pueden ser más propensas a tener un dolor de cabeza primario por esfuerzo después de hacer ejercicio en condiciones de calor o a gran altura.

Un dolor de cabeza secundario por esfuerzo se produce debido a una afección subyacente, como:

  • enfermedad del corazón
  • accidente cerebrovascular o sangrado en el cerebro
  • un desgarro en una arteria
  • síndrome de vasoconstricción cerebral reversible, que es un estrechamiento de los vasos sanguíneos
  • un tumor o lesión cerebral

Dolor de cabeza por deshidratación

Si las personas no reemplazan los líquidos durante o después del ejercicio, pueden deshidratarse. El agua y los electrolitos mantienen el cuerpo hidratado y las personas pierden ambos a través del sudor.

Cuando una persona está deshidratada, puede desarrollar dolor de cabeza.

Otros síntomas que pueden indicar deshidratación incluyen:

  • tener sed
  • sentirse letárgico o fatigado
  • orina de color amarillo oscuro
  • producir menos orina de lo habitual
  • boca o labios secos
  • sentirse irritable
  • mareo

Obtenga más información sobre los dolores de cabeza por deshidratación.

Cefalea tensional

Un dolor de cabeza tensional es el tipo de dolor de cabeza más común. La tensión muscular por el ejercicio o una postura incorrecta durante el ejercicio pueden causar estos dolores de cabeza. Las personas que experimentan estrés también pueden desarrollar dolores de cabeza por tensión.

Los síntomas de un dolor de cabeza tensional incluyen:

  • dolor leve a moderado
  • un comienzo gradual del dolor de cabeza
  • dolor en el cuello y la parte posterior de la cabeza
  • dolor que puede ser un dolor sordo o una banda similar a un tornillo de banco alrededor de la cabeza
  • dolor que a menudo afecta a ambos lados de la cabeza
  • generalmente dolor constante en lugar de palpitaciones

Obtenga más información sobre los dolores de cabeza por tensión.

Hacer ejercicio en celo

Hacer ejercicio en un clima cálido o bajo la luz solar directa puede desencadenar dolor de cabeza y migraña. El aumento de los niveles de calor puede provocar un exceso de sudoración, lo que puede provocar deshidratación.

La luz solar brillante también puede actuar como desencadenante de dolores de cabeza y migrañas.

Baja azúcar en la sangre

Si las personas no comen antes de hacer ejercicio, pueden desarrollar dolor de cabeza debido a los niveles bajos de azúcar en sangre. El ejercicio quema calorías, y si las personas no ingieren suficientes calorías antes de hacer ejercicio, sus niveles de azúcar en sangre pueden bajar.

Cuando las personas comen carbohidratos, el cuerpo los convierte en glucosa. El cerebro, en particular, depende de un suministro constante de glucosa para funcionar correctamente. Si el cerebro no obtiene suficiente glucosa, puede causar una variedad de síntomas, incluidos dolores de cabeza.

Otros síntomas de niveles bajos de azúcar en sangre pueden incluir:

  • náusea
  • Confusión
  • transpiración
  • sentirse débil o mareado
  • sacudida
  • hambre

Migraña

Según The Migraine Trust, el ejercicio regular y moderado puede ayudar a prevenir las migrañas y reducir la gravedad de los síntomas.

Sin embargo, el ejercicio puede desencadenar migrañas en algunas personas. Algunos de los síntomas más comunes de la migraña incluyen:

  • dolor de cabeza punzante
  • mayor sensibilidad a la luz y al sonido
  • náusea
  • vomitando
  • fatiga

Si el ejercicio desencadena una migraña, puede haber razones subyacentes, como:

  • comenzar el ejercicio de forma abrupta, por lo que el cuerpo requiere un aumento repentino de oxígeno
  • baja azúcar en la sangre
  • deshidración
  • cambios en el estilo de vida, como la dieta

Obtenga más información sobre las migrañas.

Tratamiento

Mantenerse hidratado puede ayudar a tratar el dolor de cabeza después del ejercicio.

Si las personas tienen dolor de cabeza debido a la pérdida de líquidos a través del ejercicio, deben rehidratarse bebiendo agua. Es posible que también deseen probar lo siguiente:

  • Aumento de la ingesta de líquidos a lo largo del día: comer frutas, verduras, batidos y sopas es una forma excelente de aumentar los líquidos.
  • Reemplazo de electrolitos: esto también puede ayudar al cuerpo a rehidratarse. Las personas pueden tomar soluciones de rehidratación oral, que proporcionan electrolitos para ayudar a reemplazar los que se pierden a través del sudor.
  • Estiramiento: el ejercicio suave, como el yoga, puede ayudar a aliviar la tensión muscular y el dolor de cabeza relacionado.
  • Técnicas de relajación: la meditación, por ejemplo, puede ayudar a liberar la tensión del cuerpo.
  • Remojarse en un baño tibio: esto puede ayudar a relajar los músculos, en particular, los que rodean la cabeza.
  • Aplicar una almohadilla térmica en el cuello y los hombros: esto también puede ayudar a relajar los músculos alrededor de la cabeza.
  • Analgésicos de venta libre: estos también pueden ayudar a aliviar los síntomas dolorosos.

Si un descenso en los niveles de azúcar en sangre durante el ejercicio está causando el dolor de cabeza, comer un refrigerio o una comida pequeña después del ejercicio puede ayudar a que los niveles de azúcar vuelvan a la normalidad y a tratar el dolor de cabeza.

Prevención

Si las personas experimentan dolores de cabeza después de hacer ejercicio sin una afección subyacente, los siguientes pasos pueden ayudar a prevenir el desarrollo de un dolor de cabeza:

  • hidratarse con agua antes, durante y después del ejercicio
  • rehidratación con bebidas electrolíticas o soluciones orales
  • calentar y enfriar completamente antes y después del ejercicio
  • comprobar que la forma y la postura son correctas al hacer ejercicio
  • usar calzado que apoye una postura adecuada
  • evitar saltarse comidas, especialmente el desayuno
  • comer comidas pequeñas y regulares para ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre
  • asegurándose de dormir lo suficiente cada noche
  • despertarse y dormir a la misma hora todos los días
  • hacer ejercicio moderado todos los días, durante un mínimo de 30 minutos
  • evitar hacer ejercicio en condiciones de calor extremo durante períodos prolongados

Cuando ver a un doctor

Si una persona con antecedentes de problemas cardíacos experimenta dolor de cabeza después del ejercicio, debe hablar con su médico.

Cualquier persona que experimente dolores de cabeza por ejercicio, pero que no sepa de ninguna afección subyacente, debe consultar a su médico para una evaluación.

Las personas que tienen alguna afección existente relacionada con el corazón o factores de riesgo de enfermedad cardíaca deben hablar con su médico sobre los dolores de cabeza relacionados con el ejercicio, especialmente si tienen dolor de cuello o mandíbula junto con un dolor de cabeza.

Esto incluye a personas que tienen antecedentes de:

  • de fumar
  • obesidad
  • diabetes
  • ataque al corazón
  • Alta presión sanguínea
  • colesterol alto

Un médico puede realizar varias pruebas para descartar cualquier condición subyacente que pueda causar dolores de cabeza después del ejercicio.

Las pruebas pueden incluir:

  • análisis de sangre
  • Radiografía de los senos paranasales, para comprobar si los problemas de los senos nasales están causando dolores de cabeza.
  • Resonancias magnéticas o tomografías computarizadas

Las personas que desarrollan nuevos dolores de cabeza después de los 40 años, experimentan dolores de cabeza que duran más de unas pocas horas o experimentan otros signos neurológicos, deben consultar a un médico lo antes posible.

Resumen

Hay muchas razones por las que las personas tienen dolor de cabeza después de hacer ejercicio. Perder líquidos durante el ejercicio es una forma fácil de deshidratarse, lo que puede provocar dolores de cabeza. Beber mucha agua o soluciones de electrolitos puede ayudar a prevenir esto.

Un entrenamiento particularmente extenuante o un ejercicio poco frecuente pueden crear rigidez y dolor en el cuerpo. Esta tensión muscular puede provocar dolor de cabeza. Estirarse adecuadamente antes y después del ejercicio puede ayudar a prevenir esto.

A veces, los dolores de cabeza después de hacer ejercicio se deben a una afección subyacente. Aquellos que experimentan dolores de cabeza inducidos por el ejercicio sin motivo aparente o que tienen una afección cardiovascular u otros síntomas deben consultar a su médico para un chequeo.

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