Lo que hay que saber sobre los falsos positivos del VIH

Una prueba de VIH falsamente positiva ocurre cuando una prueba indica incorrectamente que una persona ha contraído el virus. Recibir un falso positivo puede inspirar sentimientos encontrados. La gente puede preguntarse qué pueden o deben hacer a continuación.

En este artículo, sugerimos algunos pasos siguientes para las personas que han obtenido resultados falsos positivos en la prueba del VIH. También proporcionamos información detallada sobre el proceso de prueba del VIH.

Una persona sabe que ha tenido un falso positivo cuando una prueba inicial indicó que tenía VIH, pero una prueba de seguimiento dio negativo.

Un falso positivo suele ser el resultado de la prueba que identifica incorrectamente anticuerpos distintos del VIH como anticuerpos del VIH.

Qué hacer después de un resultado falso positivo

Una persona puede querer buscar apoyo después de un resultado falso positivo.

Después de recibir el resultado inicial, el proveedor de atención médica realizará una prueba adicional para asegurarse de que el resultado sea exacto.

Si el segundo resultado también es positivo, confirma la presencia de VIH.

En este caso, un proveedor de atención médica brindará apoyo e información sobre las opciones de tratamiento.

Si la prueba de seguimiento es negativa, significa que la primera prueba fue incorrecta.

A continuación se presentan algunos consejos que pueden ayudar a una persona a lidiar con un resultado falso positivo.

Busque apoyo

Cuando una persona se entera de que puede tener una enfermedad crónica, puede ser estresante o abrumador, incluso mientras espera recibir los resultados de la segunda prueba.

Si la segunda prueba arroja un resultado negativo, una persona puede experimentar emociones conflictivas. Puede ser útil buscar apoyo durante este tiempo, de familiares, amigos o pareja.

Algunas personas pueden desear hablar sobre sus emociones con un profesional de la salud mental, como un terapeuta.

Encuentra la razón del resultado

Es importante discutir la causa de un resultado falso positivo con el médico.

Algunos falsos positivos provienen de confusiones técnicas, etiquetado incorrecto o una persona que interpretó mal el resultado.

También puede haber mecanismos médicos detrás de los falsos positivos.

Por ejemplo, una lectura de falso positivo puede indicar que la persona tiene un trastorno autoinmune u otra condición médica subyacente. En este caso, puede ser una buena idea investigar más a fondo.

Considere repetir la prueba en unos meses.

Si una persona recibe un resultado de seguimiento negativo pero cree que puede haber estado expuesta al virus en las últimas semanas, es importante que se haga otra prueba en 2 a 3 meses.

Esto se debe a que se necesitan varias semanas para que los anticuerpos contra el VIH alcancen niveles detectables en el torrente sanguíneo.

Los médicos llaman al momento en el que los niveles de anticuerpos son indetectables el "período de ventana". Los resultados de la prueba del VIH suelen ser negativos durante este período, aunque la persona ha contraído el virus.

Tome medidas para prevenir el VIH

Una persona debe usar condones durante toda la actividad sexual para evitar contraer o transmitir el virus del VIH.

Todos deben tomar precauciones para evitar contraer o transmitir el virus del VIH. Para hacer esto:

  • Use condones durante toda la actividad sexual.
  • Considere limitar el número de parejas sexuales.
  • Abstente de usar lubricantes a base de aceite con condones.
  • No comparta agujas si usa drogas intravenosas.
  • Considere la circuncisión masculina.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la circuncisión masculina médica puede reducir el riesgo de contraer el VIH adquirido por vía heterosexual en un 60 por ciento.

Algunas personas tienen un mayor riesgo de contraer el VIH, incluidas las personas cuya pareja o parejas sexuales tienen el virus. En este caso, la terapia de profilaxis previa a la exposición, o PrEP, puede reducir el riesgo de contraerla.

Las personas que pueden haber estado expuestas al VIH pueden tomar profilaxis posterior a la exposición, o medicación PEP, en un plazo de 72 horas. Esto puede evitar que contraigan el virus.

Prueba de VIH

Los proveedores de atención médica generalmente realizan pruebas de detección del VIH con un inmunoensayo. Esto detecta anticuerpos y proteínas del VIH en el torrente sanguíneo.

El inmunoensayo requiere una muestra de sangre. Los resultados pueden estar disponibles en minutos o pueden tardar hasta una semana, según el tipo de muestra de sangre.

Debido al riesgo de resultados inexactos, los proveedores de atención médica repiten la prueba para confirmar el hallazgo inicial, de acuerdo con las mejores prácticas de la OMS. Pueden usar la muestra de sangre original o una nueva.

Las personas con alto riesgo pueden someterse a un tipo diferente de prueba del VIH llamada prueba de ácido nucleico o NAAT. Estos son costosos y, por lo tanto, no se utilizan de forma rutinaria para el diagnóstico del VIH.

Resultados inexactos

Los resultados falsos positivos son poco comunes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los CDC también estiman que la especificidad o precisión de las pruebas es del 99,6 por ciento.

El otro tipo de resultado inexacto es un falso negativo. Ocurre cuando un resultado inicial es negativo, pero las pruebas posteriores indican que la persona tiene el virus.

Los falsos negativos generalmente ocurren en las primeras etapas del VIH, antes de que se acumulen niveles detectables de anticuerpos en el torrente sanguíneo.

¿Quién debería hacerse la prueba del VIH?

Los expertos recomiendan la prueba del VIH para todas las personas de 13 a 64 años.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 13 a 64 años se hagan la prueba del VIH al menos una vez. Las personas con alto riesgo deben someterse a pruebas anuales.

Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres pueden considerar la posibilidad de hacerse la prueba con más frecuencia, posiblemente cada 3 a 6 meses.

Los factores que aumentan el riesgo de que una persona contraiga el VIH incluyen:

  • tener relaciones sexuales sin protección con condones
  • compartir agujas y otros equipos de drogas
  • tener relaciones sexuales con una persona que tiene el VIH o que tiene un alto riesgo de contraer el VIH
  • tener otra infección de transmisión sexual
  • ser un varón incircunciso

Las mujeres embarazadas deben someterse a la prueba del VIH para que puedan recibir tratamiento si los resultados son positivos. Recibir tratamiento durante el embarazo reduce el riesgo de transmitir el VIH al bebé.

Quitar

Un resultado falso positivo de la prueba del VIH puede provocar emociones conflictivas. Es importante discutir las razones de la inexactitud con el proveedor de atención médica y preguntarle sobre las opciones.

Todo el mundo debería hacerse la prueba del VIH al menos una vez. Las personas embarazadas y aquellas con mayor riesgo deben someterse a pruebas con más frecuencia.

Para las personas en los Estados Unidos, este localizador de los CDC puede ayudar a identificar las pruebas de VIH cercanas.

Para prevenir la transmisión del virus, use un condón durante la actividad sexual, no comparta agujas y considere la circuncisión masculina.

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