Una 'droga de fiesta' podría ayudar a tratar el TEPT

La MDMA, el ingrediente activo del éxtasis, puede ofrecer alivio a quienes experimentan un trastorno de estrés postraumático, según un nuevo estudio a pequeña escala. Los resultados son preliminares pero intrigantes.

Junto con la psicoterapia, la MDMA puede ayudar a aliviar el trastorno de estrés postraumático.

El trastorno de estrés postraumático (TEPT), como su nombre indica, es un trastorno de ansiedad que se produce después de un trauma importante.

Afectando hasta el 17,1 por ciento de los veteranos y hasta un tercio de los socorristas, los síntomas incluyen recuerdos intrusivos de dicho evento estresante, flashbacks, pesadillas y angustia intensa.

Hasta la fecha, ha resultado difícil encontrar tratamientos efectivos para el PTSD; la psicoterapia y otras terapias de conversación son normalmente el primer puerto de escala, pero no funcionan para todos.

Por lo general, se usan medicamentos como los antidepresivos y los antipsicóticos, pero, nuevamente, no funcionan para todos y los efectos secundarios pueden ser significativos.

Aunque los investigadores están investigando con detenimiento formas de mejorar el tratamiento, realizar estudios efectivos también puede ser un desafío; a menudo hay altas tasas de deserción.

A menudo, esto se debe a la naturaleza de los síntomas del PTSD, pero a veces se debe a que la afección ha empeorado y tal vez la persona haya sido hospitalizada.

Además, algunos creen que las características de los pacientes pueden influir, al igual que la falta de vivienda y los trastornos por consumo de drogas.

Estas dificultades se reflejan en situaciones de la vida real; las personas con TEPT a menudo abandonan la terapia, lo que limita su utilidad.

MDMA y PTSD

En un intento por sortear estos problemas, los científicos están abordando el tratamiento del TEPT desde direcciones innovadoras. Recientemente, un estudio financiado por la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos en Santa Cruz, CA, investigó el uso potencial de MDMA, el ingrediente activo de la controvertida droga del partido, el éxtasis.

Al principio, esta podría parecer una elección extraña, pero no es la primera vez que se usa MDMA de esta manera.

La MDMA fue sintetizada por primera vez en 1912 por científicos que buscaban medicamentos para detener el sangrado, pero no se hizo un uso significativo de ella durante muchos años. Pero, desde la década de 1970 en adelante, la MDMA se probó para su uso en depresión, problemas de pareja, abuso de sustancias, síndrome premenstrual y autismo, entre otros.

El último estudio involucró solo a 26 miembros del personal de servicio (22 veteranos, tres bomberos y un oficial de policía). Todos habían experimentado una experiencia traumática y habían desarrollado TEPT no menos de 6 meses antes. Todos los participantes no habían respondido a tratamientos médicos o psicológicos anteriores.

Se dividieron en tres grupos de tratamiento, cada uno de los cuales recibió diferentes cantidades de MDMA: 30 miligramos, 75 miligramos o 125 miligramos. No hubo un grupo de placebo.

Los investigadores querían explorar si la ingesta de MDMA junto con la psicoterapia podría aumentar su eficacia. Debido a que las tasas de abandono de la terapia son tan altas para las personas con TEPT, la clave es maximizar cada sesión.

Inicialmente, los participantes pasaron por tres sesiones de psicoterapia de 90 minutos sin MDMA, para que los terapeutas pudieran establecer una relación de trabajo y prepararlos para la experiencia. Luego, recibieron la dosis de MDMA durante una sesión de psicoterapia personalizada de 8 horas.

Después de la sesión experimental, los participantes pasaron la noche y fueron seguidos durante 7 días por contacto telefónico. Por último, hubo una última sesión de psicoterapia de 90 minutos. Los hallazgos fueron publicados recientemente en La psiquiatría de Lancet.

Hallazgos tempranos positivos

Aunque este fue un estudio a pequeña escala sin un grupo de placebo, los resultados ofrecen esperanza. Un mes después de la última sesión, el 58 por ciento de los participantes en el grupo de 125 miligramos ya no cumplían con los criterios para ser clasificados como con TEPT, en comparación con el 86 por ciento en el grupo de 75 miligramos y el 29 por ciento en el grupo de 30 miligramos.

Estos hallazgos, por supuesto, deberán ser confirmados en grandes estudios de fase III. También vale la pena señalar que más de las tres cuartas partes de los participantes transmitieron eventos adversos, incluidos, con mayor frecuencia, "ansiedad, dolor de cabeza, fatiga, tensión muscular e insomnio".

Los investigadores creen que, en el entorno adecuado, la MDMA podría ser útil en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático.

“[Nuestro] estudio sugiere que la MDMA podría ayudar a aumentar las experiencias psicoterapéuticas y podría tener un papel que desempeñar en el tratamiento futuro del TEPT”.

La autora del estudio, la Dra. Allison Feduccia

Pero, el Dr. Feduccia se apresura a recordarnos que esto debe realizarse bajo estricta supervisión. "Ciertamente, no recomendaríamos que las personas prueben estos medicamentos para el tratamiento de trastornos psiquiátricos sin el apoyo de psicoterapeutas capacitados".

Este proyecto se basa en estudios anteriores, incluido uno que comparó la psicoterapia asistida por MDMA en 12 participantes con ocho personas en un grupo de placebo, y otro que comparó dos dosis de MDMA con 12 participantes.

En total, seis ensayos de fase II arrojaron resultados positivos, lo que llevó a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) a declarar la psicoterapia asistida por MDMA como una "Terapia innovadora".

Si bien este título no significa necesariamente que exista evidencia de alta calidad para respaldar la eficacia de la MDMA, sí significa que la FDA dará prioridad a la investigación de la MDMA.

Esto significa que, con suerte, pronto seguirán más estudios a gran escala y en profundidad, que finalmente confirmarán si la MDMA realmente puede ayudar en el tratamiento del TEPT.

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