Qué saber sobre las metástasis hepáticas

Las metástasis hepáticas se refieren a cuando un cáncer que se formó originalmente en otra parte del cuerpo se disemina al hígado. Algunos profesionales de la salud pueden llamar a las metástasis hepáticas "cáncer de hígado secundario".

Las células cancerosas que se desarrollan en las metástasis hepáticas no son células del hígado. Son células de la parte del cuerpo donde se originó el cáncer.

Debido a que el cáncer se ha diseminado al hígado desde otra parte del cuerpo, un médico puede referirse a las metástasis hepáticas como estadio 4 o cáncer avanzado.

El cáncer de hígado primario es menos común que las metástasis hepáticas. Por lo general, las personas con cáncer de hígado primario tienen factores de riesgo como cirrosis o hepatitis.

Síntomas

A medida que avanza el tumor, los síntomas pueden incluir náuseas, distensión abdominal y pérdida del apetito.

Las primeras etapas de las metástasis hepáticas pueden no presentar ningún síntoma perceptible. Sin embargo, a medida que avanza el tumor en el hígado, el hígado puede hincharse.

La hinchazón puede causar una obstrucción al flujo de sangre y bilis. Cuando esto ocurre, una persona puede experimentar síntomas como:

  • pérdida de peso
  • orina oscura
  • pérdida de apetito
  • distensión abdominal
  • ictericia o coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • náuseas y vómitos
  • hígado agrandado
  • dolor en el hombro derecho
  • dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Confusión
  • fiebre
  • fatiga
  • transpiración

Una persona con cáncer en otra área del cuerpo que nota nuevos síntomas debe informar a su proveedor de atención médica lo antes posible.

Diagnóstico

Un proveedor de atención médica puede realizar una tomografía computarizada del abdomen para diagnosticar metástasis hepáticas.

Si una persona tiene síntomas de cáncer de hígado, un proveedor de atención médica puede sospechar metástasis en el hígado.

Después de realizar un examen inicial y hacer algunas preguntas, deberán realizar pruebas para confirmar la presencia de cáncer de hígado.

Algunas de las pruebas que pueden realizar incluyen:

  • una tomografía computarizada del abdomen
  • Pruebas de función hepática, que comprueban qué tan bien está funcionando el hígado.
  • ultrasonido del hígado
  • laparoscopia, que involucra un tubo flexible que le permite al médico tomar una biopsia del hígado
  • angiograma, en el que un médico usa un tinte para hacer imágenes de alto contraste del hígado
  • una resonancia magnética

Tratamiento para tipos comunes

El tratamiento de las metástasis hepáticas generalmente tiene como objetivo aliviar los síntomas y aumentar la esperanza de vida. En la mayoría de los casos, no hay forma de curar las metástasis hepáticas.

Hay dos enfoques de tratamiento para las metástasis hepáticas: local y sistemático. La edad y el estado de salud general de una persona determinarán qué enfoque puede sugerir un médico.

El tratamiento también dependerá de dónde se encuentre el cáncer primario, el tamaño y la cantidad de tumores en el hígado y los tratamientos anteriores que la persona haya probado.

Algunas opciones de tratamiento local incluyen:

  • ablación por radiofrecuencia, que utiliza corrientes eléctricas de alta frecuencia para crear suficiente calor para matar las células cancerosas
  • Radioterapia, que puede provenir de radiación inyectada o máquinas que usan un haz de radiación para apuntar a un tumor.

Los tratamientos sistemáticos pueden apuntar al cáncer en todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. Algunas opciones posibles para las metástasis hepáticas incluyen:

  • terapia modificadora de la respuesta biológica, que ayuda a estimular el sistema inmunológico del cuerpo
  • quimioterapia, que usa medicamentos para atacar las células de crecimiento rápido en todo el cuerpo
  • terapia hormonal, que se dirige a los cánceres que dependen de las hormonas para crecer, como el cáncer de mama
  • terapia dirigida, que se dirige directamente a las células cancerosas

Pronóstico y esperanza de vida

Las tasas de supervivencia de las metástasis hepáticas son solo estimaciones.

La esperanza de vida y el pronóstico de las personas con metástasis hepáticas suelen ser deficientes, ya que el cáncer tiende a no ser curable.

Sin embargo, los tratamientos pueden ayudar a reducir el tamaño del tumor, mejorar la esperanza de vida y aliviar los síntomas.

Las tasas de supervivencia general a 5 años dependen del origen del cáncer. Otros factores incluyen el sexo, la edad y la salud general del individuo.

Por ejemplo, según un estudio, las tasas de supervivencia a 5 años para las personas con metástasis hepáticas que se originan en el colon son las siguientes:

  • menos de 8 meses sin tratamiento
  • 11% de probabilidad de supervivencia con tratamiento

Un médico es la mejor persona para predecir la supervivencia. En todos los casos, las tasas de supervivencia son solo estimaciones. Una persona puede vivir mucho más o menos de lo esperado.

Complicaciones

Una persona puede experimentar síntomas más agudos que indican que debe buscar atención médica de inmediato.

Algunos de estos síntomas incluyen:

  • vómitos frecuentes o vómitos dos o más veces al día durante más de 1 día
  • hinchazón inusual en las piernas o el abdomen
  • dificultad al tragar
  • vómito sangriento
  • ictericia
  • una evacuación intestinal negra
  • pérdida de peso inexplicable

Las metástasis hepáticas son una complicación de los cánceres más avanzados. Es una indicación de que el cáncer se ha diseminado de un área a otra. Las metástasis hepáticas son más comunes con los siguientes tipos de cáncer:

  • cáncer de ovarios
  • cáncer de mama
  • cáncer de esófago
  • cáncer de colon
  • Cancer de RIÑON
  • Cáncer de recto
  • cáncer de pulmón
  • cáncer endometrial
  • cáncer de estómago
  • Cancer de pancreas
  • cáncer de piel

La metástasis hepática puede ocurrir años después del tratamiento exitoso del cáncer primario. Una persona debe hacerse chequeos regulares para ayudar a asegurarse de que permanezca libre de cáncer.

Una persona también debe conocer los signos de metástasis hepáticas e informar a su médico si experimenta alguno de sus síntomas.

Prevención

No siempre es posible prevenir las metástasis hepáticas.

Las metástasis hepáticas ocurren cuando el cáncer se diseminó desde otra área del cuerpo. En algunos casos, puede suceder antes de que la persona tenga un diagnóstico del cáncer primario. En otros casos, pueden pasar meses o años hasta que el cáncer se disemine al hígado.

El tratamiento del cáncer primario puede ayudar a reducir el riesgo de propagación del cáncer. Sin embargo, esto no es una garantía, ya que las metástasis hepáticas pueden desarrollarse años después de un tratamiento exitoso.

Las personas deben seguir pautas de vida saludable para ayudar a prevenir el cáncer. Algunos comportamientos que se deben evitar incluyen beber en exceso y fumar. Las personas deben mantener un peso saludable mediante dieta y ejercicio.

Además, la detección temprana de cualquier tipo de cáncer a menudo brinda las mejores posibilidades de éxito en el tratamiento. Una persona debe hacerse chequeos regulares y discutir cualquier síntoma inusual con su médico.

Resumen

Las metástasis hepáticas significan que el cáncer en una parte del cuerpo se ha diseminado al hígado de una persona. En estos casos, la persona tiene cáncer avanzado o en etapa 4.

El pronóstico de las metástasis hepáticas tiende a ser malo, con una tasa de supervivencia de aproximadamente el 11% durante 5 años.

Los tratamientos pueden ayudar a reducir los síntomas y encoger el tumor, pero por lo general, no existe cura para las metástasis hepáticas.

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