Qué saber sobre la enfermedad vascular periférica

La enfermedad vascular periférica es una enfermedad que provoca un flujo sanguíneo restringido a los brazos, piernas u otras partes del cuerpo. Ocurre cuando las arterias o las venas se estrechan, se bloquean o tienen espasmos.

Si la enfermedad vascular periférica (PVD) ocurre solo en las arterias, se denomina enfermedad arterial periférica (EAP). La mayoría de los casos de PVD afectan las arterias, por lo que las personas a menudo usan los términos indistintamente.

En este artículo, analizamos de cerca la EVP, incluidas las causas, los síntomas, el diagnóstico y los tratamientos.

Datos rápidos sobre PVD:

  • La PVD afecta aproximadamente a 1 de cada 20 estadounidenses mayores de 50 años.
  • Los factores de riesgo comunes incluyen tener más de 50 años, fumar cigarrillos y tener presión arterial alta o colesterol alto.
  • Los síntomas comunes incluyen dolor y calambres en las piernas, caderas y glúteos.
  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la PVD afecta a hombres y mujeres por igual.
  • La arteriosclerosis y la aterosclerosis se encuentran entre las causas más comunes de PVD.

Tipos de enfermedad vascular periférica

Hay dos tipos principales de PVD:

  • La PVD orgánica es el resultado de cambios en los vasos sanguíneos causados ​​por inflamación, acumulación de placa o daño tisular.
  • La PVD funcional ocurre cuando el flujo sanguíneo disminuye en respuesta a algo que hace que los vasos sanguíneos varíen en tamaño, como señales cerebrales o cambios en la temperatura corporal. En la EVP funcional, no hay daño físico a los vasos sanguíneos.

Síntomas

La PVD comúnmente afecta las piernas.

Los signos y síntomas de la EVP suelen aparecer gradualmente. Ocurren con más frecuencia en las piernas que en los brazos porque los vasos sanguíneos de las piernas están más alejados del corazón.

Los dolores, molestias o calambres al caminar son síntomas típicos de la EVP. Sin embargo, hasta el 40 por ciento de las personas con PVD o PAD no experimentan ningún dolor en las piernas.

Los dolores, molestias y calambres relacionados con caminar, lo que se conoce como claudicación, pueden ocurrir en las siguientes áreas:

  • nalga
  • ternero
  • cadera
  • hermético

Los síntomas de la claudicación a menudo se desarrollan cuando alguien camina rápidamente o recorre largas distancias. Los síntomas suelen desaparecer con el reposo. Sin embargo, a medida que avanza la PVD, los síntomas pueden empeorar y volverse más frecuentes. El dolor y la fatiga en las piernas pueden persistir incluso en reposo.

Otros síntomas de PVD incluyen:

  • calambres en las piernas al acostarse
  • piernas o brazos pálidos o azul rojizo
  • pérdida de cabello en las piernas
  • piel fresca al tacto
  • piel delgada, pálida o brillante en las piernas y los pies
  • heridas y úlceras de curación lenta
  • dedos de los pies fríos, ardientes o entumecidos
  • uñas de los pies engrosadas
  • pulso lento o ausente en los pies
  • sensación de pesadez o entumecimiento en los músculos
  • desgaste del músculo (atrofia)

Causas

Las causas de la PVD varían y dependen del tipo que tenga una persona.

Causas de PVD orgánico

La arteriosclerosis, que es causada por cambios en la estructura de los vasos sanguíneos, es una causa común de PVD orgánica.

La aterosclerosis, que es un tipo específico de arteriosclerosis, ocurre cuando la placa (grasas y otras sustancias) se acumula en los vasos sanguíneos. La aterosclerosis puede restringir el flujo sanguíneo y, si no se trata, puede causar coágulos. Los coágulos bloquean las arterias y causan la pérdida de extremidades o daño a los órganos.

Los factores de riesgo comunes de aterosclerosis incluyen:

  • presión arterial alta (hipertensión)
  • colesterol o triglicéridos altos
  • inflamación por artritis, lupus u otras afecciones
  • resistencia a la insulina
  • de fumar

Las siguientes condiciones pueden causar cambios estructurales en los vasos sanguíneos:

  • Enfermedad de Buerger
  • insuficiencia venosa crónica
  • trombosis venosa profunda (TVP)
  • Síndrome de Raynaud
  • tromboflebitis
  • venas varicosas

Una lesión, inflamación o infección en los vasos sanguíneos también pueden causar cambios estructurales en los vasos sanguíneos.

Causas de PVD funcional

La PVD funcional ocurre cuando los vasos sanguíneos tienen una mayor respuesta a las señales cerebrales y factores ambientales. Las causas comunes de esto incluyen:

  • temperaturas frías
  • el consumo de drogas
  • sentirse estresado
  • usar máquinas o herramientas que hacen que el cuerpo vibre

Factores de riesgo

Los fumadores y las personas mayores de 50 años tienen un mayor riesgo de desarrollar PVD.

En general, los factores de riesgo de la EVP son similares a los de la arteriosclerosis. Incluyen:

  • Edad. Las personas de 50 años o más tienen más probabilidades de contraer PVD y PAD.
  • Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de arteriosclerosis, PVD y otras afecciones cardiovasculares.
  • Opciones de estilo de vida. Las personas que fuman, consumen drogas, evitan el ejercicio o siguen una dieta poco saludable tienen más probabilidades de contraer PVD.
  • Antecedentes médicos y familiares. El riesgo de PVD aumenta para las personas que tienen antecedentes de enfermedad cerebrovascular o accidente cerebrovascular. Aquellos con antecedentes familiares de colesterol alto, hipertensión o PVD también tienen un mayor riesgo.
  • Otras condiciones médicas. Las personas con colesterol alto, hipertensión, enfermedades cardíacas o diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar PVD.
  • Raza y etnia. Los afroamericanos tienden a desarrollar PVD con más frecuencia.

Diagnóstico

Si una persona sospecha que tiene PVD, es esencial que consulte a un médico. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden mejorar las perspectivas de la enfermedad y prevenir la aparición de complicaciones graves.

Un médico diagnosticará PVD de la siguiente manera:

  • Obtener un historial médico y familiar completo, que incluya detalles del estilo de vida, la dieta y el uso de medicamentos.
  • Realizar un examen físico, que incluye comprobar la temperatura de la piel, el aspecto y la presencia de pulsos en piernas y pies.

También pueden solicitar pruebas para confirmar un diagnóstico o descartar otras afecciones. Varios otros trastornos pueden imitar los síntomas de PVD y PAD.

Las pruebas de diagnóstico utilizadas para diagnosticar PVD incluyen:

  • Angiografía. La angiografía consiste en inyectar un tinte en las arterias para identificar una arteria obstruida o bloqueada.
  • Índice tobillo-brazo (ITB). Esta prueba no invasiva mide la presión arterial en los tobillos. Luego, el médico compara esta lectura con las lecturas de presión arterial en los brazos. Un médico tomará medidas después del descanso y la actividad física. La presión arterial más baja en las piernas sugiere un bloqueo.
  • Análisis de sangre. Aunque los análisis de sangre por sí solos no pueden diagnosticar la EVP, pueden ayudar al médico a detectar la presencia de afecciones que pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle EVP, como diabetes y colesterol alto.
  • Angiografía por tomografía computarizada (ATC). Una prueba de imágenes de CTA le muestra al médico una imagen de los vasos sanguíneos, incluidas las áreas que se han estrechado o bloqueado.
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM). Similar a una ATC, la angiografía por resonancia magnética resalta los bloqueos de los vasos sanguíneos.
  • Ultrasonido. Mediante ondas sonoras, una ecografía le permite al médico ver la circulación sanguínea a través de las arterias y venas.

Tratamiento

El tratamiento eficaz de la EVP tiene como objetivo retrasar o detener la progresión de la enfermedad, controlar el dolor y otros síntomas y reducir el riesgo de complicaciones graves.

Los planes de tratamiento de la EVP generalmente implican cambios en el estilo de vida. Algunas personas también pueden requerir medicación y los casos graves pueden requerir tratamiento quirúrgico.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida incluyen:

  • participar en ejercicio regular, incluido caminar
  • comer una dieta equilibrada
  • perder peso si es necesario
  • dejar de fumar

Medicamento

Los medicamentos para tratar la PVD incluyen:

  • cilostazol para reducir la claudicación
  • pentoxifilina para tratar el dolor muscular
  • clopidogrel o aspirina para detener la coagulación de la sangre

Las afecciones concurrentes también pueden requerir medicamentos para mantener los síntomas bajo control. Por ejemplo, algunas personas pueden necesitar:

  • estatinas (como atorvastatina y simvastatina) para reducir el colesterol alto
  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) para la hipertensión
  • metformina u otros medicamentos para la diabetes para controlar el azúcar en sangre

Cirugía

Las personas con PVD grave pueden requerir cirugía para ensanchar las arterias o desviar obstrucciones. Las opciones quirúrgicas son:

  • Angioplastia Esto implica insertar un catéter que está equipado con un globo en la arteria dañada y luego inflar el globo para ensanchar la arteria. A veces, el médico colocará un pequeño tubo (stent) en la arteria para mantenerla abierta.
  • Cirugía de bypass vascular. También conocido como injerto vascular, este procedimiento implica volver a conectar los vasos sanguíneos para evitar una parte estrecha o bloqueada de un vaso. Permite que la sangre fluya más fácilmente de un área a otra.

Complicaciones

La PVD puede aumentar el riesgo de un ataque cardíaco.

Si la PVD no se diagnostica ni se trata, puede causar complicaciones graves o potencialmente mortales como:

  • gangrena (muerte del tejido), que puede requerir la amputación de la extremidad afectada
  • ataque cardíaco o accidente cerebrovascular
  • impotencia
  • dolor severo que restringe la movilidad
  • heridas de curación lenta
  • infecciones potencialmente fatales de los huesos y la sangre

Prevención

Una persona puede reducir su riesgo de desarrollar PVD al:

  • dejar de fumar o no empezar
  • participar en al menos 150 minutos de actividad cardiovascular, como caminar o correr, cada semana
  • comer una dieta equilibrada
  • mantener un peso corporal saludable
  • controlar los niveles de azúcar en sangre, colesterol y presión arterial

panorama

Cuando se diagnostica temprano, la PVD a menudo se trata fácilmente con modificaciones en el estilo de vida y medicamentos.

Un médico puede controlar la mejora de una persona midiendo la distancia que puede caminar sin claudicación. Si los tratamientos son efectivos, las personas deberían poder caminar distancias más largas gradualmente sin dolor.

La intervención temprana puede evitar que la afección progrese y puede ayudar a evitar complicaciones. Cualquiera que experimente alguno de los síntomas de la PVD debe consultar a un médico.

El desarrollo repentino de extremidades pálidas, frías y doloridas con pérdida del pulso es una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato.

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