Lo que debe saber sobre la recuperación de una conmoción cerebral

Las personas se recuperan por completo de una conmoción cerebral en 1 mes en la mayoría de los casos. Algunos factores pueden ayudar a la recuperación, como descansar lo suficiente y llevar una dieta saludable y rica en proteínas.

Una conmoción cerebral puede ocurrir debido a ciertos tipos de lesiones cerebrales traumáticas. El traumatismo craneoencefálico puede dañar el cerebro debido a la fuerza directa o cuando el cerebro cambia o gira rápidamente. Las causas incluyen caídas, golpes o temblores.

Aunque a veces pueden ser leves, los médicos consideran que las conmociones cerebrales son lesiones cerebrales traumáticas (LCT) y las personas siempre deben tomarlas en serio.

Las conmociones cerebrales no son raras y tienen varios factores de riesgo, incluso entre las personas que practican deportes. Si bien los síntomas pueden persistir durante algunas semanas, la mayoría de las personas generalmente se recuperan por completo o casi por completo.

Las cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que las LCT representaron 2,87 millones de visitas a la sala de emergencias, hospitalizaciones y muertes en 2014.

Este artículo analiza el cronograma y las etapas de la recuperación de una conmoción cerebral y ofrece consejos para ayudar a acelerar el proceso de recuperación.

Cronograma de recuperación y etapas de recuperación

Mientras una persona se recupera de una conmoción cerebral, puede experimentar dolores de cabeza.

Después de una conmoción cerebral, la mayoría de las personas se recuperan de los síntomas iniciales entre 2 semanas y 1 mes.

Los efectos a largo plazo son inusuales, aunque se estima que el 20% de las personas experimentarán síntomas persistentes del síndrome post-conmoción cerebral, donde los síntomas duran más de 6 semanas.

Los síntomas y la cantidad de tiempo que tardan en desaparecer pueden diferir entre las personas y entre las conmociones cerebrales. Cada conmoción cerebral es diferente, incluso para la misma persona, y el camino hacia la recuperación de la conmoción cerebral variará para cada individuo.

Los síntomas comunes de una conmoción cerebral incluyen:

  • náusea
  • dolores de cabeza
  • problemas con la visión y el equilibrio
  • fatiga
  • dificultad para pensar y concentrarse
  • cambios de humor
  • cambios en los hábitos de sueño
  • mayor sensibilidad al sonido y la luz

No todos los síntomas de conmoción cerebral se notarán inmediatamente después de la lesión, y algunos no aparecerán hasta días o semanas después.

Inmediatamente después de una conmoción cerebral, en lo que los médicos llaman la fase aguda, los expertos recomiendan 24 a 72 horas de descanso. Durante este tiempo, las personas deben reducir todas sus actividades, desde el trabajo y la escuela hasta los deportes y las tareas del hogar.

Las personas no deben tomar ningún medicamento sin el consejo de un médico. Además, no se debe dejar solo a una persona que ha sufrido una lesión en la cabeza durante las primeras 48 horas.

Después de esta fase aguda, las personas pueden comenzar a regresar a sus vidas normales. Sin embargo, deben hacerlo lenta y gradualmente para asegurarse de que no se sobrecarguen ni se vuelvan a lesionar.

Las personas deben consultar con su médico para saber cuándo pueden:

  • vuelve al trabajo
  • andar en coche
  • tomar decisiones importantes
  • viajar en avion
  • reanudar las actividades deportivas
  • beber alcohol

La recuperación de una conmoción cerebral puede ser más complicada para los atletas. Algunos médicos pueden recomendar tan solo 7 a 10 días de curación antes de volver a jugar, aunque la investigación de 2018 encontró que la recuperación completa de una conmoción cerebral promedió 29,4 días.

Si alguien no parece recuperarse por completo de una conmoción cerebral después de varias semanas, debe consultar a un médico nuevamente para verificar si tiene síndrome posconmoción cerebral.

¿Qué factores pueden afectar la recuperación?

Uno de los factores críticos que afectan la recuperación de la conmoción cerebral es la gravedad de la lesión original. En general, cuanto más grave es la lesión, más tiempo se tarda en recuperarse.

El descanso es esencial para cualquier persona que se recupere de una conmoción cerebral, sin importar qué tan joven o fuerte sea.

Tratar de hacer demasiado y demasiado pronto puede interferir con la curación, y volver al ejercicio vigoroso demasiado pronto aumenta el peligro de una lesión cerebral repetida, con consecuencias potencialmente mucho más graves para la salud.

Llevar una dieta saludable puede promover la recuperación de una conmoción cerebral. La Headway Foundation, una organización sin fines de lucro que promueve deportes más seguros, recomienda los siguientes alimentos:

  • proteína para apoyar la función cerebral saludable
  • frutas y verduras ricas en vitamina E para apoyar el sistema nervioso
  • pescado, nueces y otros alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 para promover la curación del cerebro

Algunos factores interfieren con la recuperación de una conmoción cerebral. Éstos incluyen:

  • un historial de conmociones cerebrales
  • problemas neurológicos preexistentes
  • edad, ya que los adultos mayores tardan más en recuperarse en general

Consejos para recuperarse

Los siguientes son siete consejos para la recuperación de una conmoción cerebral:

  • Lo más importante es tomarse la lesión en serio y consultar a un médico para una evaluación exhaustiva.
  • El siguiente paso vital es descansar lo suficiente. Es esencial dormir bien todas las noches y tomar descansos durante el día, especialmente cuando se realizan tareas que pueden sobrecargar el cuerpo y el cerebro.
  • Una dieta saludable es más importante que nunca durante la recuperación de una conmoción cerebral. El cuerpo y especialmente el cerebro necesitan nutrientes para recuperarse de la lesión. Es importante beber muchos líquidos para mantener el cuerpo hidratado y evitar el alcohol.
  • Tomarse un tiempo libre de los deportes es esencial para la recuperación eficaz de una conmoción cerebral. Puede ser perjudicial ejercer demasiada presión sobre el cuerpo y es peligroso correr el riesgo de sufrir una nueva lesión, especialmente cuando no está funcionando de la mejor manera.
  • A veces, las personas con conmociones cerebrales pueden sufrir náuseas. Los productos hechos con jengibre, como los masticables de jengibre y el ginger ale, pueden ayudar a asentar el estómago, aunque no ayudan a curar una conmoción cerebral. Lea acerca de los remedios para las náuseas aquí.
  • Después de una conmoción cerebral, es útil reducir significativamente la cantidad de tiempo que se pasa frente a una pantalla, ya sea una computadora, un teléfono inteligente o un televisor. El parpadeo de estos dispositivos puede causar fatiga visual y dolores de cabeza,
  • La paciencia es fundamental durante el proceso de curación. Tenga en cuenta que, en poco tiempo, la mayoría de las personas pueden esperar una recuperación completa.

Resumen

Las personas a veces describen las conmociones cerebrales como lesiones cerebrales leves, pero deben tratarlas con seriedad y tomar medidas para ayudar a su recuperación. Es importante buscar atención médica y seguir las instrucciones de un médico.

La mayoría de las personas con conmociones cerebrales experimentarán una recuperación completa, pero el tiempo que el cuerpo y la mente tardan en sanar puede variar. En la mayoría de los casos, alguien se recuperará en un mes. En casos raros, la recuperación puede tardar más de 6 semanas, lo que se conoce como síndrome posconmoción cerebral.

Durante el proceso de recuperación de una conmoción cerebral, las personas pueden comenzar a regresar a sus actividades habituales. Sin embargo, deben hacerlo de forma lenta y cautelosa, especialmente cuando se trata de deportes.

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