¿Cuáles son los beneficios del ayuno intermitente?

El ayuno intermitente se refiere a un ciclo de alimentación que incluye períodos de ayuno de alrededor de 12 a 36 horas. Muchos defensores del ayuno intermitente informan que ha mejorado el control del peso.

Los científicos están realizando muchos estudios de ayuno intermitente en animales, pero algunos beneficios también pueden aplicarse a los humanos.

La investigación vincula el ayuno intermitente con beneficios que incluyen:

  • pérdida de peso
  • marcadores de salud mejorados
  • un riesgo reducido de enfermedades crónicas
  • mejora de la salud del cerebro

Este artículo discutirá los cinco principales beneficios potenciales del ayuno intermitente y la investigación que los respalda.

1. Pérdida de peso

La investigación ha encontrado que el ayuno intermitente puede ayudar a perder y controlar el peso.

El ayuno intermitente puede impulsar la pérdida de peso al reducir los niveles de insulina.

El cuerpo descompone los carbohidratos en glucosa, que las células usan para obtener energía o convertir en grasa y almacenar para su uso posterior. La insulina es una hormona que permite que las células absorban glucosa.

Los niveles de insulina bajan cuando una persona no consume alimentos. Durante un período de ayuno, es posible que la disminución de los niveles de insulina haga que las células liberen sus reservas de glucosa como energía.

Repetir este proceso con regularidad, al igual que con el ayuno intermitente, puede conducir a la pérdida de peso.

El ayuno intermitente también puede conducir al consumo de menos calorías en general, lo que también puede contribuir a la pérdida de peso.

¿Qué dicen los estudios?

Una revisión sistemática de 2015 en la revista Endocrinología molecular y celular examinó datos de 40 estudios diferentes sobre el ayuno intermitente. Los investigadores concluyen que es útil para reducir el peso corporal.

Un ensayo de 2017 comparó el impacto del ayuno intermitente y una dieta típica de restricción de calorías en la pérdida de peso durante 1 año. Ambas formas de dieta fueron igualmente efectivas para perder peso. No hubo diferencias significativas entre los dos grupos para otros marcadores de salud, como la presión arterial o la frecuencia cardíaca.

La mayoría de las investigaciones actuales sugieren que el ayuno intermitente puede ser una estrategia eficaz para controlar el peso. Es poco probable que sea más beneficioso que la restricción calórica tradicional, pero algunos pueden encontrar más fácil el ayuno intermitente.

2. Un menor riesgo de diabetes tipo 2

El ayuno intermitente también puede tener beneficios para la prevención de la diabetes, ya que puede ayudar a perder peso y potencialmente influir en otros factores relacionados con un mayor riesgo de diabetes.

Tener sobrepeso u obesidad es uno de los principales factores de riesgo para desarrollar diabetes tipo 2.

¿Qué dicen los estudios?

Se requieren más investigaciones para determinar si el ayuno intermitente ayuda a prevenir la diabetes tipo 2.

Un artículo de revisión de 2014 en la revista. Investigación traslacional examinó la evidencia de que el ayuno intermitente puede reducir los niveles de glucosa e insulina en sangre en personas con riesgo de diabetes. Los autores dicen que el ayuno intermitente o el ayuno en días alternos son prometedores para perder peso y reducir el riesgo de diabetes. Sin embargo, son necesarios más estudios.

Entre los adultos con sobrepeso y obesidad, los investigadores observaron reducciones en los marcadores de diabetes, como la sensibilidad a la insulina.

Como resultado, sugieren que el ayuno intermitente podría reducir el riesgo de diabetes tipo 2 en este grupo de personas.

Sin embargo, un estudio de ratas de 2018 publicado en la revista Resúmenes endocrinos sugiere que el ayuno intermitente podría aumentar el riesgo de diabetes. El estudio rastreó los resultados del ayuno intermitente en ratas durante un período de 3 meses.

Si bien hubo una reducción en el peso y la ingesta de alimentos, hubo un aumento en el tejido adiposo abdominal, una disminución en el músculo y signos de que el cuerpo no usa la insulina correctamente. Estos son factores de riesgo para la diabetes tipo 2.

Los científicos necesitan replicar los resultados de este estudio, y ahora se necesitan más investigaciones para averiguar si estos hallazgos en ratas se aplican a los humanos.

3. Mejora de la salud del corazón

Los investigadores también han descubierto que el ayuno intermitente podría mejorar aspectos de la salud cardiovascular.

¿Qué dicen los estudios?

Una revisión de 2016 informa que el ayuno intermitente podría conducir a una reducción de la presión arterial, la frecuencia cardíaca, el colesterol y los triglicéridos tanto en humanos como en animales. Los triglicéridos son un tipo de grasa presente en la sangre que está relacionada con enfermedades cardíacas.

4. Mejora de la salud del cerebro

Los estudios en ratones han demostrado que el ayuno intermitente podría mejorar la salud del cerebro.

¿Qué dicen los estudios?

El ayuno intermitente puede beneficiar la salud del cerebro al prevenir la inflamación.

Un estudio encontró que los ratones que estaban en una dieta breve de ayuno intermitente tenían mejor aprendizaje y memoria que los ratones con acceso libre a la comida.

Investigaciones adicionales en animales sugieren que el ayuno intermitente puede suprimir la inflamación en el cerebro, que tiene vínculos con afecciones neurológicas.

Otros estudios en animales han encontrado que el ayuno intermitente puede reducir el riesgo de trastornos neurológicos, incluida la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y los accidentes cerebrovasculares.

Se necesita más investigación para investigar si estos hallazgos se aplican a los humanos.

5. Un riesgo reducido de cáncer

Los estudios en animales también sugieren que el ayuno intermitente puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer.

¿Qué dicen los estudios?

Una serie de estudios recientes en animales indican que las dietas restrictivas como el ayuno intermitente podrían retrasar la aparición de tumores. Sin embargo, ningún estudio actual ha establecido vínculos entre el ayuno intermitente y el cáncer en humanos.

La obesidad es un factor de riesgo para muchos cánceres diferentes, por lo que el aspecto de pérdida de peso del ayuno intermitente podría ser responsable de la reducción del riesgo de cáncer que sugieren algunos estudios.

El ayuno intermitente también puede disminuir varios factores biológicos relacionados con el cáncer, como los niveles de insulina y la inflamación.

Hay indicios de que el ayuno intermitente podría reducir el riesgo de cáncer. Sin embargo, se necesitan más investigaciones en humanos para respaldar esta afirmación.

Quitar

La investigación sugiere que el ayuno intermitente podría tener una variedad de beneficios para la salud. Por ejemplo, el ayuno intermitente puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas.

La investigación en animales sugiere que el ayuno intermitente también puede tener beneficios adicionales para reducir el riesgo de cáncer y varias afecciones neurológicas.

La investigación sobre los beneficios del ayuno intermitente aún no es concluyente. De hecho, una revisión de 2015 que aparece en el Revista estadounidense de nutrición clínica explica que serán necesarios muchos más estudios antes de que los médicos puedan recomendar el ayuno intermitente para uso clínico.

Existe una necesidad particular de investigación que se centre en traducir los hallazgos de los estudios en animales a los seres humanos.

No hay evidencia sustancial que respalde muchas de las afirmaciones de salud del ayuno intermitente, pero la investigación muestra que puede ayudar a perder peso.

En general, los estudios sugieren que el ayuno intermitente es tan eficaz como los métodos tradicionales de restricción de calorías cuando se trata de reducir el peso y la grasa corporal. También puede ser más fácil de seguir que los métodos tradicionales de pérdida de peso, como la restricción de calorías.

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