Qué saber sobre el factor de necrosis tumoral

El factor de necrosis tumoral es una proteína que se encuentra en el cuerpo humano. Los médicos lo relacionan con muchas afecciones inflamatorias, incluidas las formas de artritis.

En una persona sana, el factor de necrosis tumoral (TNF) ayuda al cuerpo a combatir las infecciones. Sin embargo, en personas con enfermedades autoinmunes, los niveles altos de TNF en la sangre pueden causar una inflamación innecesaria, lo que resulta en síntomas dolorosos.

El TNF está relacionado con afecciones inflamatorias como la artritis psoriásica, la artritis reumatoide, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

El TNF también puede destruir ciertas células tumorales. Los investigadores están buscando formas de utilizar el TNF para tratar ciertos tipos de cáncer.

En este artículo, analizamos cómo el TNF puede causar inflamación. Además, cubrimos síntomas de aumento de TNF, vínculos con afecciones médicas y formas de reducir el TNF en el cuerpo cuando es parte de afecciones inflamatorias.

Factor de necrosis tumoral e inflamación

El TNF es una proteína que ayuda a combatir las infecciones.

El TNF es una proteína que juega un papel en el proceso de curación natural. Cuando una persona sufre una lesión o experimenta infecciones bacterianas o virales, su cuerpo crea inflamación para proteger el área y permitir que se cure.

Para crear inflamación, las proteínas TNF comienzan a circular en la sangre. Llegan al área objetivo para desencadenar el proceso de inflamación.

En personas sanas, el cuerpo desactiva cualquier exceso de TNF en la sangre para que no cause inflamación excesiva. Cuando este proceso no funciona correctamente, las personas pueden desarrollar una enfermedad autoinmune.

El exceso de inflamación, incluso cuando el cuerpo no está dañado, caracteriza las enfermedades autoinmunes. Ejemplos de estos incluyen artritis reumatoide y psoriásica.

Tipos de TNF

Existe una familia de proteínas TNF y cada tipo desempeña un papel diferente en el cuerpo.

Según Versus Arthritis, a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, el profesor Ravinder Maini y el profesor Marc Feldmann del Instituto Kennedy demostraron que la producción excesiva de un tipo particular de TNF, llamado TNF alfa, impulsa la inflamación dañina presente en la artritis reumatoide.

El TNF alfa hace esto al desencadenar la producción de varias moléculas del sistema inmunológico, incluidas la interleucina-1 y la interleucina-6. Ambas moléculas están involucradas en un proceso que destruye el cartílago y el hueso, provocando aún más inflamación y provocando los síntomas de muchas enfermedades autoinmunes.

Síntomas de TNF alto

En las personas sanas, los niveles altos de TNF no son motivo de preocupación. El cuerpo puede regular sus respuestas inmunitarias y evitar una inflamación innecesaria.

Sin embargo, para las personas con una enfermedad autoinmune, los niveles altos de TNF pueden provocar brotes de su afección.

Vínculos con condiciones médicas

Los investigadores han relacionado muchas enfermedades autoinmunes con niveles altos de TNF alfa en la sangre. En tales condiciones, la proteína conduce a un exceso de inflamación, lo que a su vez conduce a síntomas como dolor.

Todas estas afecciones son afecciones crónicas a largo plazo, lo que significa que no tienen cura. Las afecciones inflamatorias que los médicos relacionan con el TNF incluyen las siguientes:

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide a menudo afecta las manos y muñecas.

Aproximadamente 1,5 millones de personas en los Estados Unidos tienen artritis reumatoide y casi tres veces más mujeres tienen la enfermedad que hombres.

La inflamación que hace que los tejidos del interior de las articulaciones se espesen caracteriza a la artritis reumatoide. Afecta con mayor frecuencia las articulaciones de las manos, los pies, las muñecas, los codos, las rodillas y los tobillos, que pueden volverse rígidos e hinchados.

En las mujeres, por lo general comienza entre los 30 y los 60 años de edad, mientras que a menudo ocurre más tarde en la vida de los hombres.

Artritis psoriásica

Alrededor del 30 por ciento de las personas que padecen psoriasis, una afección cutánea, también desarrollarán artritis psoriásica.

Los síntomas incluyen dolor y rigidez en las articulaciones. Las personas a menudo también experimentan erupciones en la piel y cambios en las uñas. La afección puede causar fatiga, problemas en los ojos e hinchazón y sensibilidad en los dedos y los pies.

Artritis juvenil

La artritis juvenil, o enfermedad reumática pediátrica, es un término genérico. La gente lo usa para describir las muchas afecciones autoinmunes e inflamatorias que afectan a los menores de 16 años.

Éstos incluyen:

  • artritis reumatoide juvenil idiopática
  • dermatomiositis juvenil
  • lupus juvenil
  • esclerodermia juvenil
  • La enfermedad de Kawasaki

Los diferentes tipos de la afección comparten muchos síntomas comunes, como dolor, inflamación de las articulaciones, enrojecimiento de la piel y calor. También pueden afectar los ojos, la piel, los músculos y el tracto gastrointestinal.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se refiere a un grupo de afecciones gastroenterológicas. Estos incluyen la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, que en conjunto afectan a alrededor de 3 millones de adultos en los EE. UU.

Las características de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son un exceso de inflamación en el intestino. Esto conduce a síntomas que incluyen dolor, fatiga, sangrado rectal y diarrea.

Espondiloartritis anquilosante

La espondilitis anquilosante es un tipo de artritis que afecta principalmente a la columna. Provoca inflamación en las articulaciones o vértebras de la columna. Esto da como resultado un dolor que puede ser intenso.

Junto con sus efectos en la columna vertebral, la espondilitis anquilosante también puede afectar otras áreas del cuerpo, causando dolor y rigidez generalizados. Afecta más comúnmente a:

  • espalda
  • pelvis
  • costillas
  • tacones
  • las pequeñas articulaciones de las manos
  • las pequeñas articulaciones de los pies

Los síntomas de la espondilitis anquilosante tienden a desarrollarse primero cuando alguien tiene entre 17 y 45 años.

Cómo reducir los niveles de TNF

Las personas con afecciones inflamatorias de la salud pueden reducir los niveles de TNF en el cuerpo con una variedad de tratamientos, como discutimos a continuación.

Inhibidores de TNF

Un médico puede administrar inhibidores de TNF por inyección.

Los médicos a menudo recetan a las personas que viven con una enfermedad autoinmune medicamentos que llaman inhibidores del TNF.

Hay varios de estos medicamentos, que los médicos también denominan terapias anti-TNF. Las personas solo pueden obtenerlos con receta médica. Los inhibidores de TNF incluyen:

  • infliximab
  • etanercept
  • adalimumab
  • golimumab
  • certolizumab pegol

Los médicos pueden administrar inhibidores del TNF mediante inyecciones debajo de la piel, generalmente en el muslo o el abdomen, o como una infusión directamente en una vena.

Las personas toman estos medicamentos durante un período prolongado y, por lo general, les tomará alrededor de 3 meses comenzar a notar la diferencia.

Como ocurre con todos los medicamentos, los anti-TNF pueden provocar efectos secundarios. Estos incluyen dolor o hinchazón en el lugar de la inyección y un mayor riesgo de infecciones, incluida la tuberculosis y la infección por hongos.

Los médicos generalmente controlarán a las personas que toman medicamentos anti-TNF para detectar signos de efectos secundarios.

Curcumina

Algunos investigadores han sugerido que la curcumina, un compuesto clave de la cúrcuma, puede disminuir los niveles de TNF en la sangre.

Los autores de un estudio de revisión publicado en 2013 analizaron toda la evidencia disponible que vincula la curcumina con el TNF y otros marcadores inflamatorios.

Los investigadores concluyeron que la curcumina parecía ser capaz de suprimir las vías que conducen a la inflamación. La mayoría de los estudios que incluyeron en la revisión, sin embargo, involucraron una placa de Petri en un laboratorio en lugar de sujetos humanos.

En consecuencia, los investigadores deben realizar más estudios antes de poder confirmar la eficacia de la curcumina como bloqueador del TNF en humanos.

Granada

Algunas fuentes anecdóticas sugieren que los extractos de frutas de granada pueden ayudar a disminuir los niveles de TNF en personas que padecen enfermedades inflamatorias.

Sin embargo, un estudio publicado en 2012 no encontró evidencia de esto.

Resumen

El TNF es una proteína que contribuye a la inflamación. En las personas sanas, es una parte esencial del sistema inmunológico, ya que ayuda al cuerpo a realizar ataques contra las bacterias y virus invasores y a curar los tejidos dañados.

En personas con enfermedades autoinmunes, los niveles excesivos de TNF en la sangre pueden provocar una inflamación innecesaria. Esta respuesta puede resultar en síntomas que a menudo son dolorosos.

Los médicos recetan medicamentos anti-TNF a largo plazo para tratar muchas afecciones inflamatorias, incluidas diversas formas de artritis y EII. Estas terapias funcionan bloqueando la actividad del exceso de TNF en la sangre.

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