Lo que debe saber sobre la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 requiere un tratamiento de por vida una vez que se desarrolla. El cuerpo no produce suficiente insulina y los niveles de glucosa en sangre permanecen altos a menos que una persona tome medidas para controlar los niveles altos de azúcar en sangre.

En los Estados Unidos, se estima que el 0,55 por ciento de los adultos tiene diabetes tipo 1. Esto representa alrededor del 5 por ciento de las personas con diabetes.

Si bien no existe una cura completa para este tipo, la variedad de opciones de manejo significa que una persona con el trastorno puede llevar una vida plena y activa.

En este artículo, exploramos las causas de la diabetes tipo 1, cómo controlarla y formas de reconocer los síntomas.

¿Qué es la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 puede ocurrir en personas de todas las edades.

La diabetes ocurre cuando la glucosa, o el azúcar, en la sangre está mal controlada y es constantemente alta.

El tipo 1 ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente hormona que permite que las células absorban y utilicen la glucosa. Esta hormona se llama insulina.

Si bien una persona puede prevenir el tipo 2 evitando una dieta rica en azúcar y un estilo de vida inactivo, no es posible prevenir el tipo 1. El sistema inmunológico ataca grupos de células en el páncreas que normalmente producirían insulina, llamados islotes, deteniendo o ralentizando la producción de insulina.

Sin suficiente insulina, la glucosa no puede ingresar a las células y permanece en el torrente sanguíneo.

Una persona con diabetes tipo 1 necesitará inyectarse insulina por el resto de su vida. No hacerlo puede resultar en niveles cada vez mayores de azúcar en sangre y complicaciones peligrosas.

La diabetes tipo 1 puede ocurrir a cualquier edad, aunque es más común en niños y adultos jóvenes.

Síntomas

Los efectos físicos de la diabetes tipo 1 incluyen:

  • aumento del hambre y la sed
  • micción frecuente
  • visión borrosa o poco clara y problemas con la vista
  • cansancio y fatiga
  • pérdida de peso sin un desencadenante o causa aparente

Derive cualquier signo claro de diabetes a un médico de atención primaria, quien le administrará pruebas para confirmar que son el resultado de la diabetes.

La fase de luna de miel

Después de recibir un diagnóstico de diabetes tipo 1, las células de los islotes responsables de la secreción de insulina pueden continuar produciendo la hormona durante un tiempo antes de cesar.

Durante este tiempo, una persona necesitará menos inyecciones de insulina para mantener niveles saludables de glucosa en sangre.

Los médicos se refieren a esto como la "fase de luna de miel" o luna de miel.

Esta fase puede llevar a una persona con diabetes tipo 1 a pensar erróneamente que está mejorando. La fase de luna de miel, si bien da la impresión de que se están recuperando los síntomas, aún requiere una vigilancia estrecha y ajustes regulares de la dosis de insulina.

Cumplir con el plan de tratamiento recomendado es esencial durante la luna de miel.

    Complicaciones

    Si una persona no controla estos síntomas, se pueden desarrollar una serie de complicaciones peligrosas.

    Éstos incluyen:

    Retinopatía diabética: el exceso de glucosa provoca un debilitamiento de las paredes de la retina, la parte del ojo que detecta la luz y el color. A medida que avanza la retinopatía, se pueden formar pequeños vasos sanguíneos detrás de los ojos que pueden abultarse y romperse, causando problemas de visión.

    La diabetes es una de las principales causas de ceguera entre los adultos en edad laboral.

    Neuropatía diabética: el nivel alto de azúcar en sangre reduce la circulación, daña los nervios de las manos y los pies y provoca una pérdida de sensibilidad o sensaciones anormales como ardor, hormigueo y dolor.

    Dado que la diabetes también puede reducir la capacidad del cuerpo para curarse, los cortes y lesiones menores pueden provocar daños más permanentes, especialmente porque es posible que una persona no los note de inmediato.

    Nefropatía diabética o enfermedad renal diabética: los riñones filtran la glucosa de la sangre. Demasiada glucosa puede sobrecargarlos y causar progresivamente insuficiencia renal, que puede progresar hasta la necesidad de diálisis.

    Enfermedad cardiovascular: la diabetes puede provocar una variedad de anomalías que afectan la función del corazón y las arterias, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y enfermedad vascular periférica.

    Como resultado de la mala circulación, la diabetes también puede aumentar el riesgo de amputaciones.

    Enfermedad de las encías: la diabetes tipo 1 puede aumentar el riesgo de enfermedad de las encías y pérdida de dientes, lo que significa que una persona con este tipo debe tener mucho cuidado para mantener la salud dental.

    Depresión: la diabetes tiene fuertes vínculos con la depresión.

    La cetoacidosis diabética (CAD) es una complicación aguda de la diabetes que ocurre cuando una persona no cumple con los requisitos de insulina y el cuerpo sufre un estrés extremo.

    La cetoacidosis diabética conduce a niveles muy altos de azúcar en sangre. El cuerpo experimenta un cambio en el metabolismo y comienza a descomponer la grasa en lugar del azúcar, produciendo cetonas como producto de desecho.

    Las cetonas pueden ser dañinas para el cuerpo y causar acidosis. La CAD es una emergencia médica que requiere hospitalización y tratamiento con insulina intravenosa, etc.

    El manejo cuidadoso de la diabetes tipo 1 puede reducir drásticamente el riesgo de estas complicaciones. Un estudio histórico llamado Diabetes Care and Control Trial (DCCT) ha demostrado que un buen control del azúcar en sangre puede reducir significativamente el riesgo de complicaciones microvasculares.

    Muchos de los análisis de sangre iniciales indican la presencia de diabetes, pero no especifican qué tipo de diabetes está presente.

    Los médicos utilizan pistas clínicas y de laboratorio para diferenciar entre los dos tipos de diabetes.

    Si bien pueden ocurrir excepciones, las personas con diabetes tipo 1 tienden a presentarse a una edad mucho más joven y son delgadas. Las personas con diabetes tipo 2 suelen ser mayores y tener sobrepeso.

    Luego, el médico analizará los autoanticuerpos contra las células pancreáticas en la sangre. Si bien los anticuerpos ayudarían al sistema inmunológico a combatir enfermedades e infecciones, los autoanticuerpos se producen cuando el sistema inmunológico ataca incorrectamente los tejidos sanos.

    El médico también puede medir el péptido C, un indicador de la cantidad de insulina que produce el cuerpo. Esperan que sea menor en la diabetes tipo 1, ya que esto se relaciona con la destrucción de las células productoras de insulina.

    Tratamiento

    Las personas con diabetes tipo 1 necesitan inyectarse insulina varias veces al día, incluso alrededor de las comidas, ya que el cuerpo ya no produce la hormona.

    Hay varias formas de administrarse insulina, como mediante múltiples inyecciones diarias o mediante una bomba. La insulina inhalada también está disponible, aunque solo se puede usar alrededor de las comidas.

    Las personas con diabetes tipo 1 necesitarán inyectarse insulina por el resto de sus vidas.

    El momento de una inyección de insulina es importante, y un médico establecerá un horario con una persona que tiene diabetes para controlar mejor sus niveles de glucosa.

    Los diferentes tipos de insulina funcionan durante diferentes períodos. Haga clic aquí para conocer las diferentes opciones.

    Con la llegada de los monitores continuos de azúcar en sangre, ahora es posible la integración con una bomba de insulina como parte de un sistema híbrido de circuito cerrado, que sirve como páncreas artificial.

    El paciente usa un monitor continuo de azúcar en sangre y una bomba de insulina. Los dos se comunican entre sí.

    Sin embargo, incluso con esta tecnología, el individuo sigue siendo responsable de controlar manualmente su nivel de azúcar en sangre y de inyectarse insulina antes de la hora de comer. Aún no está disponible un sistema completamente automatizado sin intervención del paciente.

    Para obtener más información sobre los diferentes medicamentos y opciones para tratar la diabetes, haga clic aquí.

    Quitar

    La diabetes tipo 1 es menos común que la tipo 2. Es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunológico ataca y destruye el tejido sano del páncreas, que de otro modo produciría insulina.

    Como resultado, la insulina es insuficiente o inexistente en el cuerpo, y una persona con diabetes tipo 1 necesitará tomar insulina de por vida. Los síntomas incluyen pérdida de peso, aumento del hambre y la sed y problemas de la vista.

    Sin tratamiento, estos síntomas pueden convertirse en daño a los nervios, complicaciones cardíacas y ceguera.

    Las inyecciones diarias de insulina son vitales para una persona con diabetes tipo 1. En los últimos años, un sistema híbrido de circuito cerrado puede servir como páncreas artificial para detectar los niveles de glucosa en sangre y proporcionar dosis oportunas de insulina.

    Sin embargo, todavía no han reemplazado por completo las inyecciones manuales de insulina y las personas con diabetes tipo 1 seguirán necesitando inyecciones de insulina a la hora de las comidas.

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