¿Qué tipos de oculistas existen?

Cuando una persona programa una cita para ver a un oculista, puede consultar con un oftalmólogo, un optometrista o un óptico. Cada tipo de profesional de la salud visual tendrá diferentes niveles de capacitación y experiencia y podrá brindar diferentes servicios.

Hay tres tipos diferentes de profesionales de la salud visual: optometristas, ópticos y oftalmólogos.

Cada uno tiene un nivel diferente de capacitación y experiencia, y cada uno brindará diferentes niveles de atención.

Este artículo revisa las diferencias entre los tipos de profesionales de la visión. También analiza las funciones de otros profesionales del cuidado de la vista, incluidas las enfermeras, los asistentes médicos y los técnicos.

Optometrista

Un optometrista puede realizar un examen de la vista para diagnosticar cambios en la visión.

Los optometristas brindan atención primaria de la vista. Sus servicios van desde pruebas y corrección de la vista hasta diagnóstico, tratamiento y manejo de cambios en la visión.

Una persona que se está capacitando para convertirse en optometrista asistirá a la escuela de optometría, no a la escuela de medicina. Se necesitan 4 años de estudios de posgrado para obtener un doctorado en optometría.

La práctica de la optometría implica:

  • realizar exámenes de la vista
  • realizar pruebas de la vista
  • prescripción y dispensación de lentes correctivos
  • detectar ciertas irregularidades en los ojos
  • prescribir medicamentos para ciertas afecciones oculares
  • realizar procedimientos quirúrgicos especializados
  • proporcionando rehabilitación visual

En los Estados Unidos, cada junta estatal de optometría define los medicamentos o servicios que puede proporcionar un optometrista.

Los optometristas en algunos estados pueden recetar medicamentos de la lista II, que incluyen los opioides:

  • hidrocodona
  • hidromorfona
  • oxicodona

Cinco estados permiten a los optometristas realizar un procedimiento llamado extracción de cuerpo extraño. Los optometristas en los siguientes estados también pueden realizar cirugías oculares con láser:

  • Alaska
  • Oklahoma
  • Luisiana
  • Kentucky

Para saber qué puede hacer un optometrista en un estado o país en particular, una persona puede consultar las juntas regionales de optometría pertinentes.

A veces, un optometrista es más accesible que un oftalmólogo. Vale la pena averiguar si un optometrista puede realizar una prueba o procedimiento antes de llamar a un oftalmólogo.

Óptico

Un óptico es un técnico capacitado para diseñar e instalar las siguientes ayudas visuales:

  • lentes y monturas para anteojos
  • lentes de contacto
  • otros dispositivos para corregir la vista de una persona

Los ópticos usan recetas de un optometrista u oftalmólogo para verificar y ajustar las ayudas visuales requeridas. No tienen la capacitación necesaria para diagnosticar problemas de la vista y no pueden tratar afecciones oculares.

Oftalmólogo

Para convertirse en oftalmólogo, una persona debe ir a la escuela de medicina. Los oftalmólogos tendrán al menos 8 años de formación en la escuela de medicina. Una vez que se convierten en oftalmólogos, tienen licencia para practicar la medicina y la cirugía.

Un oftalmólogo puede ofrecer los mismos servicios médicos que un optometrista, incluso recetar y ajustar anteojos y lentes de contacto para corregir problemas de visión. Sin embargo, los oftalmólogos también pueden:

  • diagnosticar y tratar todas las afecciones oculares
  • realizar cirugías oculares
  • Llevar a cabo investigaciones científicas sobre las causas y curas de afecciones oculares y problemas de visión.

A veces, los oftalmólogos también pueden detectar problemas de salud que no están directamente relacionados con el ojo pero que se hacen evidentes en un examen ocular de rutina. Si esto ocurre, el oftalmólogo recomendará que la persona consulte a su médico de cabecera.

Los oftalmólogos son médicos especializados, pero algunos oftalmólogos pueden elegir una subespecialidad. Esto implica continuar su educación y capacitación en un área específica de atención oftalmológica médica o quirúrgica.

Algunas subespecialidades de la oftalmología incluyen:

Especialista en córnea

La córnea es la capa exterior transparente y protectora del ojo. Actúa como una lente para enfocar la luz que ingresa al globo ocular.

Un especialista en córnea puede diagnosticar y tratar afecciones oculares de la córnea, como la distrofia de Fuchs y el queratocono. También pueden realizar cirugías como cirugía refractiva y trasplante de córnea.

Las personas que tienen un traumatismo en la córnea o adaptaciones complicadas de lentes de contacto también pueden consultar con un especialista en córnea.

Especialista en retina

La retina es la capa delgada de tejido que recubre la parte interna de la parte posterior del globo ocular. Su función es recibir luz y enviar señales visuales al cerebro.

Un especialista en retina puede diagnosticar y tratar las afecciones oculares de la retina. Esto puede implicar la reparación quirúrgica de retinas desgarradas o desprendidas.

Los especialistas en retina también pueden tratar afecciones del vítreo, que es la sustancia gelatinosa del globo ocular.

Especialista en glaucoma

Los especialistas en glaucoma tratan la afección ocular glaucoma. Esto hace que se acumule líquido dentro del ojo. El exceso de líquido ejerce presión sobre el ojo y daña el nervio óptico.

Especialista en neurología

Los oftalmólogos que se especializan en neurología se denominan neurooftalmólogos. Esta subespecialidad se ocupa de los problemas de visión relacionados con la forma en que el ojo se comunica con el cerebro, los nervios y los músculos.

Algunas afecciones que los neurooftalmólogos pueden diagnosticar y tratar incluyen:

  • Pérdida de la visión
  • visión doble
  • problemas del nervio óptico
  • movimientos oculares anormales
  • irregularidades en los párpados
  • tamaño desigual de la pupila

Especialista en pediatría

Un oftalmólogo pediátrico trata a bebés y niños con afecciones oculares infantiles y otros problemas oculares.

Algunos problemas oculares que puede tratar un especialista pediátrico incluyen:

  • desalineación de los ojos
  • errores de refracción no corregidos
  • diferencias de visión entre los dos ojos

Cirugía plástica

Los cirujanos plásticos que se especializan en oftalmología pueden reparar los daños en los párpados, los huesos u otras estructuras alrededor del ojo y el sistema de drenaje lagrimal. También pueden administrar inyecciones para mejorar el aspecto y la función de las estructuras faciales alrededor del ojo.

Otros profesionales del cuidado de los ojos

Los oftalmólogos a veces requieren ayuda adicional de enfermeras, asistentes médicos y técnicos. Las siguientes secciones proporcionan más detalles sobre estos profesionales.

Enfermeras

Las enfermeras registradas en oftalmología han recibido una formación adicional en el cuidado de los ojos. Estas enfermeras pueden inyectar medicamentos y ayudar con las cirugías en el consultorio o en el hospital.

Algunas enfermeras con formación especializada en oftalmología son administradores de clínicas u hospitales.

Auxiliares médicos

Los asistentes médicos oftálmicos pueden realizar una variedad de pruebas para ayudar a un oftalmólogo durante un examen o procedimiento.

Técnicos

Los técnicos o tecnólogos oftálmicos son asistentes altamente capacitados que pueden ayudar a un oftalmólogo con pruebas y operaciones más complejas.

Un fotógrafo oftálmico, por ejemplo, utiliza cámaras y técnicas fotográficas para documentar la condición de los ojos de una persona.

Resumen

Los ópticos, optometristas y oftalmólogos son los tres profesionales del cuidado de la vista más comunes. Las enfermeras, los auxiliares médicos y los técnicos también pueden especializarse en el cuidado de los ojos.

Los oftalmólogos diagnostican y tratan todas las afecciones oculares. Algunos oftalmólogos continúan su formación para especializarse en una afección ocular en particular o en una parte del ojo.

Los optometristas pueden ofrecer diferentes servicios según el país o el estado en el que trabajan. Algunos optometristas pueden realizar ciertos procedimientos oculares con láser, mientras que otros solo pueden realizar la extracción de cuerpos extraños.

Los ópticos pueden diseñar y adaptar ayudas visuales recetadas por un oftalmólogo u optometrista.

Una persona debe consultar a un oculista apropiado para recibir la atención que necesita para su problema específico de ojos o visión.

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