Qué tan joven te sientes puede reflejar la verdadera edad de tu cerebro

Es posible que haya escuchado a algunas personas mayores decir: "Tengo 80 años de edad", para sugerir que su edad biológica no refleja cómo se sienten. Una nueva investigación los respalda, ya que los escáneres cerebrales demuestran que la "edad subjetiva" de las personas, en lugar de su edad objetiva, predice con precisión qué tan joven se ve realmente su cerebro.

Cómo uno se siente por dentro puede ser realmente la clave para la agilidad mental.

Jeanyung Chey, de la Universidad Nacional de Seúl en Corea, comenzó la investigación preguntándose: "¿Por qué algunas personas se sienten más jóvenes o mayores que su edad real?"

Más intrigante, ¿podría ser que cuán jóvenes o viejos se sienten refleje con precisión cómo envejece su cuerpo?

Las posibles respuestas a la primera pregunta "incluyen estados depresivos, diferencias de personalidad o salud física", explica.

“Sin embargo, nadie había investigado los procesos de envejecimiento cerebral como una posible razón de las diferencias en la edad subjetiva”, agrega Chey.

Entonces, ella y sus colegas se propusieron llenar este vacío en la investigación. Utilizaron la resonancia magnética para detectar signos de envejecimiento en los cerebros de 68 personas sanas de entre 59 y 84 años.

Los nuevos hallazgos fueron publicados en la revista Fronteras en el envejecimiento de la neurociencia.

Estudiar la edad subjetiva y la salud cerebral.

A medida que envejecemos, nuestros cuerpos pasarán por cambios significativos. En cuanto al cerebro, también tiene una variedad de signos específicos relacionados con la edad que muestran que nuestra agilidad mental puede comenzar a disminuir.

Estudios anteriores, por ejemplo, han demostrado que una disminución en el volumen de materia gris está asociada con el deterioro mental y cognitivo.

Entonces, en el nuevo estudio, Chey y su equipo usaron morfometría basada en vóxeles, que es un método bien establecido para analizar las diferencias en la anatomía del cerebro mediante escáneres cerebrales de resonancia magnética y técnicas de modelado de predicción de la edad para examinar los cambios en la materia gris de los participantes. volumen.

También se invitó a todas las personas mayores a completar una encuesta en la que se les pedía que respondieran preguntas sobre qué tan jóvenes se sentían.

Específicamente, se les preguntó si se sentían más jóvenes, mayores o tan viejos como su edad biológica. La encuesta también incluyó preguntas sobre sus habilidades cognitivas y autopercepciones de su salud.

La función cognitiva de los voluntarios también se evaluó mediante pruebas de memoria episódica y de trabajo.

Sentirse joven significa tener un cerebro más joven

En general, los participantes que informaron sentirse más jóvenes que su edad biológica obtuvieron mejores puntajes en las pruebas de memoria. También eran menos propensos a sentirse deprimidos y se sentían más optimistas acerca de su salud.

Es importante destacar que las resonancias magnéticas revelaron que aquellos que se sentían más jóvenes también tenían un mayor volumen de materia gris en áreas clave del cerebro: la circunvolución frontal inferior y la circunvolución temporal superior.

Chey y sus colegas concluyen:

"Nuestros hallazgos sugieren que la experiencia subjetiva del envejecimiento está estrechamente relacionada con el proceso de envejecimiento cerebral y subraya los mecanismos neurobiológicos de [la edad subjetiva] como un marcador importante de la salud neurocognitiva en la vejez".

La propia Chey opina sobre estos hallazgos y dice: "Descubrimos que las personas que se sienten más jóvenes tienen las características estructurales de un cerebro más joven".

"Es importante destacar que esta diferencia sigue siendo sólida incluso cuando se tienen en cuenta otros factores posibles, incluida la personalidad, la salud subjetiva, los síntomas depresivos o las funciones cognitivas".

Sin embargo, los mecanismos detrás de este vínculo sorprendente siguen siendo en gran parte misteriosos. Los autores del estudio postulan que, en lo que parece una "profecía autocumplida" positiva, las personas que se sienten más jóvenes tienden a participar en actividades más estimulantes física e intelectualmente. Por otro lado, si esto es cierto, a quienes se sienten mayores les puede ocurrir lo contrario.

Como explica Chey, "si alguien se siente mayor de su edad, podría ser una señal para que evalúe su estilo de vida, hábitos y actividades que podrían contribuir al envejecimiento cerebral y tomar medidas para cuidar mejor su salud cerebral".

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