Amantes de los gatos, así es como un amigo felino puede mejorar su salud

Entusiastas de los gatos, ¿sabías cómo estos elegantes amigos felinos pueden enriquecer tu vida? Claro, los gatos son adorables cuando se abrazan contigo, y es muy reconfortante verlos acurrucarse en una bola perezosa en tu cama. Pero, ¿cómo mejoran tu salud? Lea este Spotlight para averiguarlo.

Si aún no amas a los gatos, este Spotlight puede hacerte cambiar de opinión; aportan numerosos beneficios para la salud y el bienestar.

"El gato", escribió la autora Muriel Spark en Lejos de Kensington, "Se calmará y estará sereno, con una serenidad que sobrepasa todo entendimiento".

“Y”, escribe, “la tranquilidad del gato llegará a afectarte poco a poco, […] para que todas las cualidades excitables que impiden tu concentración se repongan y devuelvan a tu mente el dominio de sí mismo que ha perdido”.

"La presencia [de un gato] por sí sola es suficiente", dice. "El efecto de un gato en tu concentración es notable, muy misterioso".

Los gatos a menudo son aclamados como mascotas que pueden calmar y traer calma. Quizás es por eso que lugares como los cafés para gatos, donde cualquiera puede ir y acariciar o abrazar a un gato mientras toma una bebida relajante, son tan populares dondequiera que abren.

Sin embargo, aparte de los informes entusiastas de los dueños de gatos sobre todos los beneficios de interactuar con los felinos, ¿qué beneficios para la salud y el bienestar podemos esperar que traigan los gatos?

En este Spotlight, le brindamos una descripción general de lo que dicen los estudios científicos sobre cómo los gatos pueden enriquecer nuestras vidas y mejorar nuestra salud.

"Un masaje relajante para el alma"

¿Quién de nosotros no ha tenido la experiencia de estar listo para hacer negocios, solo para caer en el profundo agujero de Internet de los videos lindos de gatos? Estos clips son tan adictivos, que a menudo son el foco de muchas horas de postergación.

Sin embargo, como ha demostrado la investigación, hay una buena razón por la que nos enganchamos a los videos de gatos: pueden hacernos más felices y ayudar a mantener a raya las emociones negativas.

“Incluso si [las personas] miran videos de gatos en YouTube para posponer las cosas o mientras deberían estar trabajando, la recompensa emocional puede ayudar a las personas a asumir tareas difíciles después”, dice la autora del estudio Jessica Gall Myrick.

Además, una encuesta realizada por la organización benéfica felina Cats Protection en el Reino Unido en 2011 encontró que las personas que pasan tiempo con gatos o gatitos informan sentirse más tranquilas y menos molestas.

De los dueños de gatos que participaron en esta encuesta, el 87 por ciento creía que compartir su vida con un gato mejoraba su bienestar general, mientras que el 76 por ciento sentía que sus gatos los ayudaban a sobrellevar el estrés diario mucho mejor.

"Sentarse con un gato que ronronea relajado al final de un día agitado es un masaje relajante para el alma", explica Beth Skillings, oficial veterinaria clínica de Cats Protection.

"Quizás esto se deba a que el zumbido tranquilizador generalmente se asocia con la calma y la comunicación suave, o quizás sea porque la frecuencia de la vibración está en el rango que puede estimular la curación".

Beth Habilidades

De hecho, aunque podemos pensar que muchos gatos son distantes y carecen de la empatía que generalmente se asocia con los perros, los felinos en realidad pueden ser capaces de comprender cuándo sus dueños se sienten deprimidos y reaccionar en consecuencia.

Así sugiere un estudio publicado en la revista. Cognición animal en 2015. Los autores Moriah Galvan y Jennifer Vonk descubrieron que los gatos domésticos pueden leer las expresiones faciales de los humanos para distinguir ciertas señales emocionales, lo que puede permitirles responder caso por caso.

Beneficios para el cuerpo

Los gatos también pueden aportar beneficios para la salud física de sus dueños. Por ejemplo, un estudio que Noticias médicas hoy cubierto anteriormente encontró que las personas que viven con gatos tienen un menor riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Las investigaciones han demostrado que los gatos pueden protegerte contra las alergias, el asma y los ataques cardíacos.

Si bien esto puede deberse simplemente a que la "gente de los gatos" es naturalmente más tranquila y más capaz de manejar el estrés, es muy posible que tener un amigo felino sea relajante y tranquilizador, y esto, en última instancia, contribuye a proteger la salud del corazón.

Otro estudio que MNT cubierto argumentó que los bebés que crecen con mascotas peludas, incluidos los gatos, tienen menos probabilidades de desarrollar alergias y obesidad.

Esto, explican los investigadores, puede deberse a que los bebés expuestos a tales animales tenían poblaciones más abundantes de dos bacterias intestinales: Ruminococcus y Oscillospira - que parecen tener efectos protectores.

La exposición temprana a los gatos también se asocia con un menor riesgo de asma en los niños, según una investigación publicada en La Revista de Alergia e Inmunología Clínica el año pasado.

Los autores creen que esto se debe al hecho de que la interacción con los gatos contribuye a la absorción por los niños de un tipo de ácido siálico, que no se produce de forma natural en el cuerpo humano pero que parece regular las reacciones inflamatorias.

Cómo los gatos pueden "entrenarnos" para que nos vaya bien

Aparte de los beneficios psicológicos y fisiológicos que aportan, resulta que los gatos también pueden influir en nuestros comportamientos y personalidades y ayudarnos a mejorar en la vida.

Recientemente, un estudio sugirió que los gatos pueden contribuir al éxito financiero de una persona de una manera completamente inesperada: al infectarlos con el parásito. Toxoplasma gondii.

Este tipo de infección, conocida como "toxoplasmosis", normalmente no tiene muchos efectos nocivos en los adultos, pero, en ocasiones, se ha relacionado con problemas de salud graves en el caso de niños pequeños y personas con un sistema inmunológico débil.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Colorado Boulder ahora han descubierto que T. gondii en realidad, puede hacer que las personas sean más propensas a asumir el tipo de riesgos que pueden conducir a una ganancia financiera.

Según el estudio, las personas que han estado expuestas a este parásito tienen "1,4 [veces] más probabilidades de especializarse en negocios y 1,7 [veces] más probabilidades de tener un énfasis en 'gestión y espíritu empresarial'".

Los gatos también ayudan a mejorar el comportamiento y la interacción social en los niños que viven con trastornos que pueden afectar su capacidad para "leer" las emociones de los demás y responder a ellas.

De hecho, un estudio publicado a principios de este año encontró que los niños con trastorno del espectro autista que crecen y se vinculan con gatitos muestran mejores comportamientos, ya que los gatos brindan un valioso apoyo emocional.

“Parece que los gatos de familias con un niño [con trastorno del espectro autista] a menudo brindan un vínculo valioso, atención y afecto tranquilizador al niño”, escriben los investigadores.

Contribución de los gatos a la investigación

Por último, los gatos también pueden aportar valiosas contribuciones a la investigación médica, ya que algunos de los problemas de salud que les afectan son muy similares a los que en ocasiones pueden afectar a las personas.

Los gatos incluso pueden ayudarnos a encontrar mejores tratamientos para el VIH y los cánceres agresivos.

Al igual que los humanos, los gatos también pueden infectarse con un virus de inmunodeficiencia: el virus de inmunodeficiencia felina (VIF).

Curiosamente, los avances recientes en la investigación del FIV también podrían ayudar a los expertos a comprender mejor el VIH.

En un estudio publicado en marzo de 2018, los investigadores descubrieron por qué los gatos con FIV podrían desarrollar resistencia a las terapias antirretrovirales, que reducen los niveles de virus en la sangre.

Los autores creen que sus nuevos descubrimientos podrían ayudar a los expertos a desarrollar mejores terapias contra el VIH para humanos, de modo que la resistencia a la terapia ya no sea un problema.

Sin embargo, los gatos también pueden contribuir al mayor bien médico de la humanidad de otras maneras.

La investigación realizada en el Norris Cotton Cancer Center en Dartmouth-Hitchcock Medical Center en Hanover, NH, sostiene que el parásito que puede causar toxoplasmosis: T. gondii - podría usarse para crear una vacuna contra varios tipos agresivos de cáncer, incluidos el melanoma y el cáncer de ovario.

En su estudio, los investigadores modificaron T. gondii para permitirle estimular la respuesta inmune natural del cuerpo humano, enfocándolo en atacar las células cancerosas.

La versión mutante del parásito transmitido por los gatos, informan los autores, "es el héroe microscópico, pero superfuerte, que detecta [cánceres agresivos], detiene su progresión y los encoge hasta que desaparecen".

Entonces, la próxima vez que levante la nariz cuando lleve su arena para gatos usada a la basura, tómese un momento para considerar que esto no es solo caca, en realidad puede ser la clave para el próximo gran avance en la investigación clínica.

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