Un estudio destaca las preocupaciones sobre las sustancias psicoactivas naturales

Una nueva investigación encuentra que durante un período de 17 años, las personas en los Estados Unidos aumentaron su uso de sustancias psicoactivas naturales, creyendo que eran seguras. Esto ha dado lugar a muchos informes de síntomas adversos tanto en adultos como en niños.

El kratom y otras sustancias psicoactivas naturales pueden necesitar regulaciones más estrictas.

Las personas han estado usando sustancias psicoactivas naturales durante cientos, o incluso miles, de años en la medicina tradicional y como parte de las prácticas espirituales.

Debido a que estas sustancias provienen de fuentes como plantas y hongos, muchas personas creen que su uso es seguro.

Sin embargo, debido a que interfieren con los procesos biológicos del sistema nervioso central, pueden ser una amenaza para la salud humana. Estas interferencias también pueden causar euforia y estados alterados de conciencia.

Por estas razones, muchas personas ahora usan sustancias psicoactivas naturales con fines recreativos.

Una nueva investigación ha estudiado las tendencias en la cantidad de personas en los Estados Unidos que informaron reacciones adversas como resultado de la exposición a sustancias psicoactivas durante 2000-2017.

El Centro de Investigación y Política de Lesiones del Instituto de Investigación del Hospital Nacional de Niños en Columbus, OH, colaboró ​​con la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio, también en Columbus, para realizar este estudio.

En el nuevo artículo de estudio, que aparece en la revista Toxicología clínica - Los investigadores explican que, a nivel mundial, muchas de estas sustancias siguen estando reguladas de forma inadecuada. Esto significa que puede ser muy fácil para las personas obtenerlos a través de canales en línea.

“El opio, la cocaína y la marihuana son los más utilizados y están incluidos en la Convención de las Naciones Unidas sobre Estupefacientes de 1961”, escriben los autores del estudio.

Sin embargo, añaden, “Si bien estas tres sustancias vegetales conocidas están altamente reguladas, otras sustancias psicoactivas naturales no están actualmente bajo control internacional a través de esta convención o sus enmiendas. La falta de regulación ha llevado a un aumento de su disponibilidad, especialmente en Internet ".

35% de las exposiciones ocurrieron en adolescentes

Para el nuevo estudio, los investigadores accedieron a datos del Sistema Nacional de Datos de Envenenamientos con respecto a la exposición a sustancias psicoactivas naturales en las poblaciones estadounidenses.

Encontraron que entre el 1 de enero de 2000 y el 31 de diciembre de 2017, el Sistema Nacional de Datos de Envenenamiento procesó hasta 67,369 casos de exposición peligrosa a drogas psicoactivas naturales. Esto es un promedio de 3.743 casos por año, o alrededor de 10 casos por día.

"Estas sustancias se han asociado con una variedad de resultados médicos graves, que incluyen convulsiones y coma en adultos y niños", advierte el coautor del estudio Henry Spiller, director del Centro de Envenenamiento de Ohio Central en el Hospital Nacional de Niños.

Entre 2000 y 2017, hubo un aumento general en la tasa de exposición a sustancias psicoactivas naturales. Sin embargo, hubo una disminución en la exposición a la mayoría de las sustancias individuales, con algunas excepciones notables.

Durante este tiempo, hubo un aumento del 150% en la exposición a la marihuana, un aumento del 64% en la exposición a la nuez moscada (que contiene la sustancia alucinógena miristicina) y un aumento del 4,948.9% en la exposición al kratom, cuyas hojas contienen una mente potente. sustancias que alteran.

Spiller señala que el 47% de las exposiciones a sustancias psicoactivas naturales en 2000-2017 fueron a la marihuana, que ahora es legal, con fines médicos o recreativos, en 33 estados, el Distrito de Columbia, Guam, Puerto Rico y la Virgen de los EE. UU. Islas.

“A medida que más estados continúan legalizando la marihuana en diversas formas, los padres y los proveedores de atención médica deben tratarla como cualquier otro medicamento: bajo llave, lejos y fuera de la vista de los niños”, aconseja Spiller. Advierte que "[con] iones especialmente con los comestibles y los productos infundidos, los niños curiosos los confunden con dulces o alimentos aptos para niños, y eso representa un riesgo muy real de daño".

Según los hallazgos del estudio, el 41% de las exposiciones peligrosas ocurrieron en personas de 19 años o más, y hasta el 35% ocurrió en personas de 13 a 19 años.

Los hombres informaron la mayoría de los casos (64%) de exposición a sustancias psicoactivas naturales, y casi todas (91%) de las exposiciones tuvieron lugar dentro del hogar.

Además de la marihuana, las sustancias a las que aumentaron las tasas de exposición entre 2000 y 2017 fueron la hierba Jimson, que representó el 21% de las exposiciones, y los hongos alucinógenos, que representaron el 16%.

Preocupaciones sobre las regulaciones

El kratom, el khat (que contiene el estimulante catinona), varias plantas anticolinérgicas (que alteran el sistema nervioso central) y los hongos alucinógenos representaron la mayoría de las admisiones hospitalarias debido a la exposición a sustancias psicoactivas naturales. También representaron la mayoría de los casos de resultados médicos graves.

La exposición al kratom, en particular, representó 8 de las 42 muertes en 2000-2017 que ocurrieron debido a sustancias psicoactivas naturales.

Además, 7 de las 42 muertes ocurrieron en personas menores de 18 años, y 5 de las 42 muertes ocurrieron en personas de 13 a 19 años. Estas muertes fueron causadas por la exposición a plantas anticolinérgicas, hongos alucinógenos, kava kava o marihuana. Dos de las 42 muertes ocurrieron en niños de 12 años o menos, y ambas se debieron a la exposición a la marihuana.

Los investigadores señalan que algunas de las plantas que producen sustancias psicoactivas potencialmente peligrosas, en particular kratom, no están actualmente reguladas adecuadamente en los EE. UU. En su artículo de estudio, escriben:

"El kratom se clasifica actualmente como un suplemento dietético y, por lo tanto, no recibe la misma supervisión de calidad y seguridad de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Que otros medicamentos".

Esto es a pesar del hecho de que “[l] a Administración de Control de Drogas de Estados Unidos (DEA) [ha] expresado su preocupación sobre el kratom debido a su potencial adictivo y las muertes asociadas con su uso”, añaden los investigadores.

“En 2016, la DEA anunció [su] intención de incluir el kratom como una droga de Lista I, que retiró menos de 2 meses después debido a la respuesta negativa del público”, escriben Spiller y su equipo.

Según la evidencia acumulada, incluidos los resultados de este estudio, Spiller y sus colegas sugieren que las instituciones federales aumenten sus esfuerzos para regular las sustancias psicoactivas naturales, especialmente el kratom, de manera más estricta.

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