Lo que necesita saber sobre la prediabetes

Cuando una persona tiene prediabetes, sus niveles de glucosa en sangre son constantemente altos, pero aún no lo suficientemente altos como para convertirse en diabetes tipo 2.

La prediabetes es una enfermedad muy extendida en los Estados Unidos. Alrededor del 33,9 por ciento de las personas mayores de 18 años y casi el 50 por ciento de las personas mayores de 65 años tienen prediabetes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Hacer suficiente ejercicio, comer una dieta saludable y mantener un peso saludable puede revertir la prediabetes y prevenir el desarrollo de diabetes tipo 2.

En este artículo, analizamos la prediabetes, las formas de evaluarla y cómo revertir la afección.

¿Qué es la prediabetes?

La prediabetes es cuando alguien tiene niveles de azúcar en sangre constantemente altos que aún no han alcanzado la etapa de diabetes tipo 2.

Cuando una persona tiene prediabetes, su cuerpo no puede utilizar la insulina de manera eficaz. La insulina es la hormona responsable de transportar el azúcar desde el torrente sanguíneo a las células para usarla como energía.

A veces, la incapacidad de usar la insulina correctamente hace que las células no obtengan suficiente azúcar. Como consecuencia, queda demasiada azúcar en el torrente sanguíneo.

Los niveles altos de azúcar en sangre pueden causar graves complicaciones de salud, especialmente daños en los vasos sanguíneos, el corazón y los riñones.

Según los CDC, más de 84 millones de adultos en los EE. UU. Tienen prediabetes, pero muchos no saben que tienen la afección, ya que es completamente asintomática.

Para cuando la mayoría de las personas experimentan síntomas, la afección generalmente ha progresado a diabetes tipo 2.

Diagnóstico

La Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) sugiere que las personas deberían considerar las pruebas de detección de sangre para la diabetes cuando tengan 45 años.

Sin embargo, las pruebas de glucosa deben comenzar antes para las personas que tienen factores de riesgo de diabetes, como sobrepeso o antecedentes familiares de diabetes.

Varias pruebas de azúcar en sangre pueden confirmar un diagnóstico de prediabetes. Los médicos repiten las pruebas dos o tres veces antes de confirmar un diagnóstico.

Prueba de hemoglobina glucosilada

Los profesionales de la salud llaman a la prueba de hemoglobina glucosilada la prueba A1C. Lo usan para verificar los niveles promedio de azúcar en sangre de un individuo durante los últimos 3 meses.

Una puntuación de análisis de sangre A1C de entre 5,7 y 6,4 por ciento significa que es probable que una persona tenga prediabetes.

Algunas afecciones, como el embarazo, pueden afectar los niveles de azúcar en sangre de una persona y pueden interferir con los resultados de A1C.

Además, los resultados de algunas personas pueden mostrar inexactitudes en las pruebas de A1C. Estos incluyen resultados de individuos de ciertas etnias con un rasgo genético de células falciformes, incluidas personas de ascendencia africana, mediterránea o del sudeste asiático.

Estas inexactitudes pueden dar lugar a un diagnóstico erróneo de la enfermedad o un control deficiente del azúcar en sangre.

Prueba de glucosa en sangre en ayunas

La prueba de glucosa en sangre en ayunas (FBGT) mide los niveles de azúcar en el momento de la medición. Los médicos consideran que un resultado de 100 a 125 miligramos por decilitro (mg / dl) es un signo de prediabetes.

Las personas que toman la FBGT no pueden comer ni beber durante al menos 8 horas antes de dar una muestra de sangre. Muchos programan la prueba para la madrugada, ya que la mayoría de las personas ya habrán ayunado durante la noche.

Test oral de tolerancia a la glucosa

Una OGTT puede ayudar a diagnosticar la prediabetes.

La prueba de tolerancia oral a la glucosa (OGTT) también requiere 8 horas de ayuno. Por lo general, los niveles de azúcar en sangre se controlarán antes y 2 horas después de beber una bebida con glucosa.

Otros protocolos incluyen la prueba de los niveles de azúcar en sangre cada 30 a 60 minutos después de consumir la bebida con glucosa.

Los médicos consideran que un valor de 2 horas de 140 a 199 mg / dl es un signo de intolerancia a la glucosa. La prediabetes produce este efecto en la sangre.

Los médicos a menudo usan la OGTT para ayudar a diagnosticar a las personas que no deben someterse a la prueba de A1C, como las mujeres que pueden tener diabetes gestacional o aquellas con afecciones sanguíneas.

Pruebas de prediabetes en niños

Según la ADA, en 2012, la cantidad de adolescentes de 12 a 19 años con prediabetes había aumentado del 9 por ciento de este grupo de edad al 23 por ciento.

La ADA recomienda exámenes anuales de diabetes para los niños con sobrepeso o con una combinación de factores de riesgo de prediabetes. Por lo general, los profesionales médicos interpretarán los resultados de las pruebas para los niños de la misma manera que para los adultos.

Los factores de riesgo de prediabetes y diabetes en los niños incluyen:

  • Tener sobrepeso: los niños que son obesos o tienen altos niveles de grasa alrededor del abdomen tienen un mayor riesgo de prediabetes que los niños que no lo son.
  • Edad: la mayoría de los diagnósticos de diabetes tipo 2 en niños ocurren durante la adolescencia.
  • Familia: Los niños que tienen familiares con diabetes tipo 2 o una madre que tuvo diabetes gestacional tienen más probabilidades de tener dificultades para controlar el azúcar en la sangre.
  • Raza o etnia: los niños de ascendencia afroamericana, nativa americana e hispana tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en comparación con otras razas y etnias.

Una vez que un médico diagnostica prediabetes, las personas deben someterse a pruebas periódicas. Esto proporciona una mejor comprensión de los cambios en el azúcar en sangre y la progresión de la afección.

Vigilar los niveles de azúcar en sangre a lo largo del tiempo también ayuda a una persona a controlar el impacto de cualquier cambio que realice en su estilo de vida o dieta. Es posible revertir la prediabetes con las medidas de estilo de vida correctas.

Las personas con prediabetes deben someterse a pruebas de glucosa en sangre al menos una vez al año o con más frecuencia, según sus factores de riesgo.

Factores de riesgo

Muchos factores pueden contribuir al desarrollo de prediabetes.

Cada vez más, la investigación ha identificado vínculos entre los antecedentes familiares y la prediabetes. Sin embargo, un estilo de vida sedentario y el exceso de grasa abdominal se encuentran entre las causas más comunes e influyentes de prediabetes y diabetes tipo 2.

Los factores de riesgo de prediabetes y diabetes tipo 2 incluyen:

Tener sobrepeso u obesidad: la mayor presencia de tejido graso reduce la sensibilidad de las células a la glucosa.

  • Edad: la prediabetes puede desarrollarse a cualquier edad, pero los expertos en salud creen que el riesgo aumenta después de los 45 años. Esto puede deberse a la inactividad, la mala alimentación y la pérdida de masa muscular, que normalmente disminuye con la edad.
  • Dieta: el consumo regular de carbohidratos en exceso, especialmente alimentos o bebidas endulzados, puede afectar la sensibilidad a la insulina con el tiempo. Las dietas ricas en carnes rojas o procesadas también tienen vínculos con el desarrollo de prediabetes.
  • Patrones de sueño: según este estudio de 2018, las personas con apnea obstructiva del sueño tienen un mayor riesgo de desarrollar prediabetes.
  • Antecedentes familiares: tener un pariente inmediato con diabetes tipo 2 aumenta significativamente el riesgo de que alguien desarrolle la afección.
  • Estrés: una investigación de 2018 en hombres en el lugar de trabajo encontró que las personas que experimentan estrés a largo plazo pueden enfrentar un riesgo de diabetes más alto de lo normal. Durante los períodos de estrés, el cuerpo libera la hormona cortisol en el torrente sanguíneo, lo que aumenta los niveles de glucosa en sangre.
  • Diabetes gestacional: las mujeres que dan a luz a bebés que pesan 9 libras o más pueden tener un mayor riesgo de prediabetes. Quienes desarrollan diabetes gestacional durante el embarazo y sus hijos también tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): las mujeres con SOP son más susceptibles a la resistencia a la insulina, lo que puede provocar prediabetes o diabetes tipo 2. Las mujeres con diabetes tipo 1 tienen un mayor riesgo de síndrome de ovario poliquístico que las mujeres que no la padecen.
  • Origen étnico: el riesgo de desarrollar prediabetes tiende a ser mayor para los afroamericanos, nativos americanos, hispanos, isleños del Pacífico y asiáticoamericanos. La razón sigue sin estar clara.
  • Síndrome metabólico: una combinación del impacto de la obesidad, la presión arterial alta, los niveles altos de triglicéridos o grasas "malas" y los niveles bajos de lipoproteínas de alta densidad, HDL o grasas "buenas" pueden aumentar la resistencia a la insulina con el tiempo. El síndrome metabólico es la presencia de tres o más condiciones que influyen en el metabolismo de una persona.

Remedios naturales

El ejercicio y la dieta pueden ayudar a una persona a revertir la prediabetes, aunque no todas las recomendaciones funcionan para todas las personas.

Algunas personas usan hierbas y suplementos para controlar su dieta. Sin embargo, el Instituto Nacional de Diabetes y Trastornos Digestivos y Renales (NIDDK) advierte que ninguna investigación respalda el uso de especias, hierbas, vitaminas y minerales específicos para tratar la diabetes.

La cúrcuma, que es una especia de colores brillantes, podría tener algunos efectos sobre la progresión de la diabetes. Obtenga más información sobre la cúrcuma y la diabetes aquí.

Cambios en el estilo de vida

El aumento de los niveles de actividad física podría ayudar a prevenir o revertir la prediabetes.

Los cambios saludables en el estilo de vida pueden reducir las posibilidades de desarrollar diabetes tipo 2. Estos cambios incluyen:

  • Perder peso: perder aproximadamente el 7 por ciento del peso corporal total, en particular la reducción de la grasa abdominal, puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en un 58 por ciento.
  • Realización de una actividad moderada y constante: las personas con diabetes deben intentar 150 minutos de ejercicio moderado por semana. Incluso si las personas no se sienten preparadas para un entrenamiento intensivo, salir a caminar o trabajar en el jardín puede marcar la diferencia.
  • Aumento de la masa muscular: el músculo quema calorías a un ritmo mayor que la grasa, por lo que aumentar la masa muscular puede contribuir a lograr un peso saludable. Esto, a su vez, puede ayudar a estabilizar los niveles de glucosa en sangre.
  • Aumento de la flexibilidad: el estiramiento es una forma de ejercicio. Ser flexible también puede ayudar a reducir el impacto de las lesiones y mejorar la recuperación, lo que resulta en un régimen de ejercicio más confiable.
  • Reducir el estrés: dado que el estrés puede ser un factor de riesgo de prediabetes, controlar los niveles de estrés puede ayudar a prevenir la afección.
  • Tener una dieta saludable: las dietas ricas en fibra, proteínas magras y carbohidratos complejos, pero bajas en azúcares simples, ayudan a mantener estables los niveles de glucosa en sangre.
  • Cumplir con un horario estricto de comidas: comer comidas más pequeñas con regularidad durante el día ayuda a prevenir picos y caídas en los niveles de glucosa en sangre. Asegúrese de comer a la misma hora todos los días y evite comer bocadillos en exceso entre comidas.
  • Dejar de fumar: la nicotina es un estimulante que eleva los niveles de glucosa en sangre. Fumar puede causar resistencia a la insulina y es un factor de riesgo de diabetes.
  • Evitar el exceso de azúcares: los alimentos y bebidas con azúcares añadidos pueden provocar cambios extremos en la glucosa en sangre y contribuir al aumento de peso.
  • Cumplir con una ingesta moderada de café: la cafeína es otro estimulante que aumenta los niveles de glucosa en sangre. Sin embargo, algunos estudios han relacionado el café con un aumento de la sensibilidad a la insulina.
  • Dormir lo suficiente: un estudio de 2015 sugiere que las personas que tienen una baja calidad del sueño también enfrentan un mayor riesgo de prediabetes.

Las personas con factores de riesgo de prediabetes o niveles altos de glucosa en sangre pueden necesitar controlar sus niveles en casa y tomar medicamentos para reducir la glucosa en sangre.

Un médico puede recetar medicamentos a algunas personas con prediabetes, como metformina, para controlar sus síntomas.

Progresión a diabetes tipo 2

Los signos de que la prediabetes se ha convertido en diabetes tipo 2 incluyen:

  • sed aumentada o implacable
  • fatiga o sentirse débil
  • sentirse débil o mareado
  • visión borrosa

Cualquiera que experimente estos síntomas puede querer ver a su médico para obtener una opinión médica.

Las personas que tienen un diagnóstico de prediabetes no deben alarmarse. En cambio, pueden usar esto como una oportunidad para concentrarse en la dieta y un régimen de ejercicio para potencialmente revertir la progresión de la enfermedad.

Q:

¿Todos los ejercicios son seguros para revertir la prediabetes?

A:

No existe ningún riesgo adicional para hacer ejercicio debido a la prediabetes. Sin embargo, con o sin prediabetes o diabetes, debe hablar con su médico sobre cualquier problema de salud antes de comenzar un nuevo régimen de ejercicios.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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