¿Cuándo debo usar un humidificador en lugar de un vaporizador?

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Los humidificadores y vaporizadores agregan vapor de agua al aire. Hacen que el aire sea húmedo y combaten la sequedad, lo que los convierte en un remedio casero útil para muchas afecciones que pueden causar sequedad nasal, sequedad de la piel o congestión.

Las personas usan humidificadores y vaporizadores para afecciones como resfriados, bronquitis y alergias, y para usar en las guarderías de bebés. Existen ligeras diferencias entre humidificadores y vaporizadores, lo que significa que tienen diferentes beneficios para diferentes usos.

En este artículo, analizamos cuál es mejor para varios usos y otras consideraciones, incluido el costo y la seguridad.

¿Cuál es la diferencia?

Un humidificador puede reducir la incomodidad de una garganta o nariz seca.

Los humidificadores y vaporizadores agregan humedad al aire de diferentes maneras:

  • Un vaporizador calienta el agua y agrega vapor al aire. Tiene tecnología de calentamiento interno que hierve el agua antes de liberarla al aire en forma de vapor, creando una niebla cálida.
  • Un humidificador libera una neblina fría ultrafina en el aire. Algunos humidificadores de vapor frío vienen con tecnología ultrasónica y otros usan un filtro de mecha interno y un ventilador.

Al decidir entre un humidificador o un vaporizador, es útil determinar el propósito. Ambos dispositivos pueden reducir las molestias, como la garganta o la nariz secas, junto con la sequedad de la piel. Los dispositivos también pueden disminuir la congestión nasal y facilitar la respiración.

Para determinar qué dispositivo es mejor para ellos, una persona debe comprender cómo funcionan los humidificadores y vaporizadores y en qué condiciones pueden beneficiarse:

Alergias

La congestión es uno de los síntomas de alergia más comunes. Tanto los humidificadores como los vaporizadores agregan humedad al aire. Respirar aire húmedo puede reducir la congestión nasal y aliviar la irritación de los senos nasales.

Sin embargo, las personas con alergias deben tener cuidado al usar cualquiera de los dispositivos.

Si el nivel de humedad es demasiado alto, puede promover el crecimiento de ácaros del polvo y moho, que son desencadenantes comunes de alergias. Un nivel de humedad bajo también puede provocar efectos adversos. Una persona puede medir la humedad de una habitación con un higrómetro.

Un estudio de 2016 analizó los efectos de los niveles de humedad en el aula sobre los síntomas del asma en 122 maestros.

Los investigadores encontraron que las personas experimentaron un aumento moderado pero no significativo de síntomas similares al asma cuando el nivel de humedad era superior al 50% o inferior al 30%. Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAI), los niveles de humedad deben estar entre el 40 y el 50%.

Las personas que usan un humidificador deben limpiarlo a diario y usar agua destilada o desmineralizada para minimizar el crecimiento de ácaros del polvo, moho y bacterias.

La AAAI recomienda que las personas con alergias en interiores hablen con su médico para determinar si un humidificador es útil para sus alergias específicas.

Un vaporizador es una mejor opción para las personas que tienen alérgenos en interiores porque el dispositivo calienta el agua para crear una neblina que generalmente tiene menos contaminantes que un humidificador.

Asma

Al igual que una persona con alergias, una persona con asma debe tener cuidado con el uso de un humidificador o vaporizador. El asma implica hipersensibilidad de las vías respiratorias, lo que conduce a la constricción de las vías respiratorias.

El uso de humidificación puede irritar aún más las vías respiratorias. El uso inadecuado puede provocar el crecimiento de moho, ácaros del polvo o bacterias que pueden desencadenar los síntomas del asma.

Antes de usar cualquier tipo de humidificador para el asma, es mejor hablar con un proveedor de atención médica.

La Sociedad de Asma de Canadá no recomienda el uso de ninguno de estos dispositivos para tratar el asma.

Bronquitis

La bronquitis consiste en la inflamación de los bronquios que van a los pulmones. Los síntomas incluyen tos y aumento de la mucosidad. El aumento de la humedad en el aire puede ayudar a aliviar la tos asociada con la bronquitis. Los humidificadores y vaporizadores agregan humedad al aire de la misma manera.

Resfriado y gripe

Los síntomas del resfriado y la gripe a menudo incluyen dolor de garganta y congestión nasal. Tanto los vaporizadores como los humidificadores pueden ayudar a aliviar la irritación y la congestión de la garganta al agregar humedad al aire.

El aire seco con temperaturas frías puede promover la transmisión de virus, haciendo más probable una infección. Agregar humedad al aire puede, por lo tanto, ayudar a proteger contra las infecciones.

Cuando se trata de usar un humidificador o un vaporizador para aliviar los síntomas de un resfriado, todo depende de las preferencias personales. Sin embargo, un vaporizador tiene el beneficio adicional de permitir que el usuario agregue medicamentos para inhalar para aliviar la congestión nasal y del pecho.

Guardería del bebé

Agregar humedad al aire puede aliviar la congestión nasal y puede ser especialmente útil para bebés y niños pequeños que no pueden sonarse la nariz.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los virus de la parainfluenza humana son una causa común de infecciones respiratorias, como crup y bronquiolitis, en los niños. Ambas enfermedades causan congestión nasal y tos, que la humidificación puede reducir.

Niños

Al elegir entre un humidificador y un vaporizador, es esencial considerar qué es apropiado para rangos de edad específicos. Por ejemplo, un vaporizador no es una buena opción para usar con niños. Dado que los vaporizadores hierven el agua, podría provocar quemaduras si se vuelca. Un humidificador de vapor frío que no tenga el potencial de causar quemaduras es una mejor opción para los niños.

Otras Consideraciones

A la hora de elegir humidificadores o vaporizadores, también es importante considerar también los siguientes factores:

Costo

El costo de los humidificadores y vaporizadores varía según el fabricante y el tamaño de la unidad. En general, los humidificadores son más caros. Al elegir, mida el tamaño de la habitación y determine el mejor tamaño de humidificador o vaporizador para comprar.

Limpieza

Los procesos de limpieza de humidificadores y vaporizadores son similares. Siga siempre las instrucciones del fabricante. Las recomendaciones de limpieza a menudo incluyen el uso de vinagre blanco y enjuagar y secar todas las piezas. Los vaporizadores pueden dejar depósitos minerales debido al proceso de ebullición, lo que puede dificultar un poco la limpieza.

Ya sea que una persona elija un humidificador o un vaporizador, es vital asegurarse de limpiar el dispositivo correctamente. Cuando no se limpia bien, puede provocar la acumulación de moho o bacterias, lo que puede provocar enfermedades.

Las personas deben limpiar ambos tipos de dispositivos a diario. Además, deben vaciar el agua restante y volver a llenar con agua fresca todos los días. Cuando use un humidificador de vapor frío, considere usar agua purificada, ya que puede tener menos contaminantes que el agua del grifo.

La seguridad

Aunque agregar humedad al aire puede aliviar las molestias asociadas con la sequedad, demasiada humedad también puede generar problemas. Según la Agencia de Protección Ambiental, el nivel de humedad ideal en el hogar se mantiene mejor entre el 30% y el 50%. Idealmente, una persona puede usar un higrómetro para medir el nivel de humedad en la habitación.

Resumen

Tanto los humidificadores como los vaporizadores agregan humedad al aire. Los vaporizadores calientan el agua y agregan vapor al aire. Los humidificadores de niebla fría agregan un vapor fino y frío. Ambos dispositivos pueden ayudar a aliviar la piel y la sequedad nasal.

Agregar humedad al aire, ya sea usando una niebla fría o tibia, también puede ayudar a aliviar síntomas como la congestión nasal y torácica, junto con la tos. La elección puede depender del presupuesto, la edad del usuario y las preferencias personales.

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