¿Cuándo puede un niño sentarse en el asiento delantero de un automóvil?

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Muchas organizaciones recomiendan que un niño solo viaje en el asiento delantero de un vehículo a partir de los 13 años.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que todos los niños menores de 13 años se sienten en los asientos traseros de los vehículos. La forma en que se sientan en el asiento trasero, por ejemplo, si usan un asiento orientado hacia atrás, un asiento orientado hacia adelante o un asiento elevado, dependerá de su edad, peso y altura.

La mayoría de los coches vienen equipados con airbags y cinturones de seguridad. Los fabricantes de automóviles diseñaron originalmente estas características de seguridad estándar para proteger a los adultos en caso de un choque. Sin embargo, es posible que no resulten tan útiles para proteger a un niño en el asiento delantero.

En este artículo, cubrimos lo que las personas deben saber sobre la seguridad de los niños pasajeros. Esto incluye reglas de seguridad específicas para la edad, los riesgos de sentarse en el asiento delantero y algunos consejos generales para viajar en automóvil con niños de manera segura.

Información de seguridad específica para la edad

La edad, la altura y el peso de un niño determinan la forma más adecuada de sentarse en un vehículo.

Los padres y cuidadores pueden proteger a los niños abrochándolos en un asiento que sea apropiado para su edad, altura y peso.

En comparación con el uso del cinturón de seguridad solo, el uso del asiento para el automóvil reduce el riesgo de lesiones en choques de vehículos hasta en un 82% en los niños.

Las siguientes secciones contienen recomendaciones de asientos de seguridad para niños de diferentes grupos de edad.

Desde el nacimiento hasta los 3 años

En años anteriores, la AAP recomendó que los niños viajen en asientos de seguridad orientados hacia atrás hasta que cumplan los 2 años de edad.

Sin embargo, desde entonces, la AAP ha cambiado esta recomendación en respuesta a los hallazgos de investigaciones recientes. Ahora sugieren que los niños viajen en un asiento de seguridad orientado hacia atrás hasta que excedan los límites de peso y altura del asiento.

Los padres y cuidadores también deben mantener los asientos para el automóvil orientados hacia atrás en el asiento trasero del automóvil para evitar lesiones con las bolsas de aire. Las bolsas de aire presentan un riesgo significativo para los niños en asientos de seguridad orientados hacia atrás porque sus cabezas están mucho más cerca de la bolsa de aire.

3 a 7 años

Las personas de 3 a 7 años pueden exceder los límites de peso y altura de su asiento de seguridad orientado hacia atrás. Si este es el caso, deben sentarse en un asiento de seguridad orientado hacia adelante en el asiento trasero del vehículo.

Las recomendaciones de altura y peso para el uso del asiento para el automóvil varían según el estado. Los límites de peso para la mayoría de los asientos oscilan entre 20 y 65 libras (lb). Los límites de altura también varían. Por lo general, los niños deben medir al menos 4 pies y 9 pulgadas de altura antes de dejar de usar un asiento para el automóvil.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los niños usen un asiento de seguridad orientado hacia adelante hasta que alcancen al menos los 5 años de edad.

8 a 12 años

Cuando un niño supera su asiento de seguridad orientado hacia adelante, debe usar un asiento elevado. Esto es para garantizar que el cinturón de seguridad del automóvil se ajuste correctamente. El cinturón de regazo debe atravesar la parte superior de los muslos del niño y el cinturón de hombro debe ajustarse cómodamente a su hombro y pecho.

Según el Consejo Nacional de Seguridad, los niños deben viajar en un asiento elevado hasta que alcancen todo lo siguiente:

  • al menos 9 años de edad
  • 4 pies 9 pulgadas de altura
  • 80 libras de peso

Leyes de seguridad infantil específicas del estado

Las leyes de seguridad de los niños pasajeros varían según el estado. Las personas pueden obtener más información sobre la ley de seguridad de los niños pasajeros de su estado visitando el sitio web del gobierno de su estado. Alternativamente, las personas pueden visitar la página de Governors Highway Safety Association sobre la seguridad de los niños pasajeros.

La mayoría de los estados permiten que los niños mayores de cierta edad o tamaño utilicen un cinturón de seguridad para adultos sin un asiento para el automóvil o un asiento elevado. Otros requieren asientos elevados u otros dispositivos de sujeción para niños para los niños que han superado sus asientos para el automóvil.

Riesgos para los niños sentados en el asiento delantero

Los niños que se sientan en el asiento delantero de un vehículo tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones por el despliegue de la bolsa de aire. Un airbag se despliega en menos de una vigésima de segundo y puede causar lesiones graves. Es por eso que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras sugiere que los adultos se sienten al menos a 10 pulgadas del volante.

Los niños tienden a ser más bajos que los adultos. Por lo tanto, pueden sufrir lesiones graves en la cabeza si están sentados en el asiento delantero de un vehículo cuando se despliega un airbag. Algunos fabricantes de automóviles utilizan ahora dispositivos de detección de ocupantes que suprimen las bolsas de aire para bebés y niños.

Los niños mayores de 13 años que ya no tienen un asiento elevado pueden sentarse en el asiento del pasajero delantero de un automóvil. Los padres y cuidadores pueden minimizar el riesgo de lesiones relacionadas con las bolsas de aire moviendo el asiento del pasajero lo más atrás posible.

Consejos generales para conducir con niños

Las personas también deben intentar seguir los siguientes consejos de seguridad cuando conduzcan con niños en el automóvil:

  • Asegúrese de que los niños usen cinturones de seguridad y asientos de seguridad del tamaño adecuado en todo momento.
  • Asegúrese de que los niños menores de 13 años se sienten en el asiento trasero.
  • Abroche los cinturones de seguridad sin usar para evitar que los niños jueguen con ellos.
  • Tenga cuidado de modelar hábitos de conducción y pasajeros seguros.

Resumen

Los choques de vehículos presentan riesgos importantes para los niños. Los padres y cuidadores pueden ayudar a mantenerlos seguros usando los asientos de seguridad y los cinturones de seguridad adecuados. Los niños menores de 13 años deben sentarse en el asiento trasero de un automóvil.

Los padres y cuidadores pueden enseñar a los niños hábitos de conducción y pasajeros seguros al usar siempre el cinturón de seguridad y tener precaución al volante.

Según los CDC, los choques de vehículos motorizados son una de las principales causas de muerte entre los niños en los Estados Unidos. El Departamento de Transporte de EE. UU. Estima que 3,313 niños menores de 13 años murieron mientras viajaban en vehículos entre 2013 y 2017.

Los padres y cuidadores pueden registrarse para recibir notificaciones de seguridad sobre el asiento de seguridad de su hijo en seatcheck.org.

COMPRAR SILLAS DE COCHE

Algunos de los asientos de seguridad enumerados en este artículo están disponibles para comprar en tiendas y en línea:

  • asientos de seguridad orientados hacia atrás
  • asientos de seguridad orientados hacia adelante
  • asientos elevados
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