¿Qué suplementos pueden ayudar con la neuropatía?

La neuropatía es un daño a los nervios que a menudo ocurre en personas con diabetes y como efecto secundario de la quimioterapia. Aunque los cambios en el estilo de vida y los tratamientos convencionales pueden aliviar los síntomas de la neuropatía, los suplementos también pueden ayudar.

Los síntomas de la neuropatía periférica incluyen:

  • hormigueo en la parte afectada del cuerpo
  • una sensación de ardor
  • sintiendo dolor por un toque ligero
  • experimentando cambios extremos de temperatura, generalmente en los pies
  • tener otras sensaciones inusuales

Aunque cualquiera de los nervios periféricos del cuerpo puede desarrollar neuropatía, la mayoría de las personas experimentan síntomas en los pies o las manos.

El tratamiento de la neuropatía generalmente implica controlar la afección que la ha causado y aliviar los síntomas. La investigación sobre el uso de suplementos y remedios naturales para la neuropatía está en curso. Los suplementos pueden tener menos efectos secundarios que los tratamientos convencionales y tener otros beneficios para la salud.

Al igual que con cualquier medicamento, cualquier persona que desee probar suplementos debe discutir primero los riesgos y beneficios con un médico. Cualquier persona que experimente efectos secundarios graves debe buscar atención médica lo antes posible.

En este artículo, examinamos las vitaminas y los suplementos que pueden ayudar a reducir los síntomas de la neuropatía, evitar que ocurra o incluso revertir el daño a los nervios. También discutimos consejos dietéticos y de estilo de vida para la neuropatía y analizamos cuándo buscar el consejo de un médico.

1. Acetil-L-carnitina

La acetil-l-carnitina puede ayudar a mejorar la función nerviosa en personas con neuropatía debido a la diabetes.

La acetil-l-carnitina (ALC) es un suplemento popular para tratar una amplia variedad de síntomas. El hígado y los riñones lo producen de forma natural.

Las personas que se someten a quimioterapia pueden encontrar alivio de la neuropatía con ALC. Sin embargo, los datos que respaldan su uso son mixtos.

Si bien algunos pequeños estudios iniciales produjeron resultados prometedores con el suplemento, otros datos sugieren que el ALC no funciona.

Otros estudios muestran que la ALC ayuda a controlar el dolor y puede mejorar la función nerviosa en personas con neuropatía debido a la diabetes.

2. Vitaminas del complejo B

B-12, B-6 y otras vitaminas del complejo B también pueden aliviar los síntomas de la neuropatía.

Las vitaminas del complejo B juegan un papel esencial en la salud de los nervios, el metabolismo y la percepción sensorial. Las deficiencias del complejo B son relativamente comunes y una persona puede desarrollar una deficiencia después de unas pocas semanas de ingesta inadecuada.

Una persona debe consultar a un médico antes de complementar con vitaminas B.

Algunos suplementos del complejo B que pueden ayudar con la neuropatía incluyen:

  • folato (vitamina B-9), que también está presente en fuentes dietéticas, como avena y cereales fortificados
  • vitamina B-1, que está presente en muchos tipos de carne, así como en naranjas y guisantes

3. Ácido alfa lipoico

El ácido alfa lipoico (ALA) puede ayudar a revertir el daño de los radicales libres e intensificar los efectos de los antioxidantes, que pueden retardar o detener el daño a los nervios.

Varios estudios sugieren que el ALA puede ofrecer alivio de algunos síntomas de neuropatía, especialmente dolores ardientes y punzantes, en unas pocas semanas.

Un estudio de 2006 evaluó los síntomas de la neuropatía después de 5 semanas de tomar dosis orales de ALA una vez al día. Los investigadores dividieron a los participantes en tres grupos según las dosis de ALA de 600 miligramos (mg), 1200 mg y 1800 mg.

Los participantes recibieron una sola dosis oral de ALA todos los días y los investigadores los compararon con un grupo de placebo. En las tres dosis, los participantes informaron menos síntomas. Sin embargo, las personas que tomaron dosis más altas experimentaron más efectos secundarios.

Otro estudio encontró que las personas que tomaban 300 mg de ácido alfa lipoico junto con 150 mg de irbesartan mostraron un aumento del flujo sanguíneo en la arteria braquial, que se encuentra en la parte superior del brazo. También experimentaron niveles más bajos de inflamación, lo que sugiere que el suplemento puede ayudar tanto con el flujo sanguíneo como con los procesos inflamatorios.

4. Magnesio

La Fundación para la Neuropatía Periférica afirma que el magnesio puede ayudar con la neuropatía relacionada con la quimioterapia, pero se necesita más investigación.

Un estudio publicado en Nutrientes de las personas que se sometieron a quimioterapia encontraron que las personas que tenían niveles altos de magnesio en su dieta tenían menos probabilidades de experimentar neuropatía.

Un estudio anterior de 2013 no tuvo el mismo resultado. Los investigadores encontraron que administrar infusiones de magnesio y calcio con quimioterapia no mejoraba los síntomas de la neuropatía.

El magnesio es abundante en chocolate negro, nueces, aguacates y legumbres.

5. Calcio

La Fundación para la Neuropatía Periférica también sugiere que el calcio podría ayudar con la neuropatía relacionada con la quimioterapia, pero nuevamente, la investigación es limitada.

Sin embargo, el estudio publicado en Nutrientes encontró que el calcio dietético alto no tenía ningún efecto sobre la neuropatía inducida por la quimioterapia en algunas personas.

Las fuentes dietéticas ricas en calcio incluyen los productos lácteos, como la leche y el queso.

6. Glutamina

La glutamina es el aminoácido más abundante del cuerpo. Puede mejorar muchos efectos secundarios de la quimioterapia, incluida la inflamación, el dolor muscular y la neuropatía.

Las fuentes alimenticias de glutamina incluyen:

  • trigo
  • cebada
  • miseria
  • maíz
  • soja
  • claras de huevo
  • Leche

La glutamina también está disponible en forma de píldora o inyección.

Varios estudios pequeños han encontrado que la glutamina puede eliminar o reducir la gravedad de la neuropatía en personas que reciben quimioterapia. Sin embargo, los investigadores deben realizar más investigaciones para confirmar estos hallazgos.

7. Glutatión

El glutatión es un antioxidante que el cuerpo produce de forma natural. Es un suplemento cada vez más popular y algunos alimentos, como el quimbombó, los espárragos y los aguacates, contienen altos niveles. Sin embargo, la digestión descompone el glutatión y el cuerpo no lo absorbe, por lo que es posible que las personas deban utilizar otros métodos. Hable con un médico sobre las mejores formas de ingerir glutatión.

La investigación preliminar ha encontrado que el glutatión puede ayudar con la neuropatía relacionada con la quimioterapia, la neuropatía diabética y la neuropatía de origen desconocido.

No todos los estudios han encontrado que el glutatión funcione, por lo que se deben realizar más investigaciones para evaluar su papel en la salud de los nervios.

8. N-acetilcisteína

La N-acetilcisteína (NAC) está presente en alimentos como lentejas, frijoles y plátanos. La NAC puede proteger el sistema neurológico de la inflamación y el daño, lo que puede ayudar a prevenir o tratar la neuropatía.

Una revisión de 2018 destaca varios estudios pequeños que relacionan la NAC con mejoras en varios trastornos neurológicos, incluida la neuropatía.

NAC también puede ayudar con la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, aunque la investigación aún está en su infancia.

Complementar las vitaminas deficientes

Algunas personas desarrollan neuropatía porque tienen una deficiencia de determinadas vitaminas y nutrientes. Los suplementos pueden ayudar a revertir o reducir los síntomas.

Algunas deficiencias de vitaminas y minerales que pueden causar neuropatía incluyen:

  • Vitamina B12. Las personas que no comen ningún producto animal son más vulnerables a la deficiencia de B-12. La deficiencia de vitamina B-12 también puede causar anemia.
  • Cobre. La deficiencia de cobre puede dañar los nervios y provocar un exceso de zinc en la sangre. Las personas con muy poco cobre pueden necesitar un tratamiento de por vida.
  • Vitamina E. La vitamina E es un antioxidante importante. Tener deficiencia de vitamina E puede dañar los nervios. Una enfermedad llamada síndrome espinocerebeloso puede causar deficiencia de vitamina E, aunque las dietas inusuales y otras afecciones también pueden conducir a niveles bajos de vitamina E.
  • Vitamina B-6. La vitamina B-6 puede causar neuropatía periférica si una persona ingiere demasiada o muy poca. Una dieta deficiente y los trastornos alimentarios pueden causar deficiencia de B-6.

Tomar demasiado de cualquier suplemento puede causar problemas de salud graves, incluido el empeoramiento de la neuropatía. Las personas que sospechan que tienen una deficiencia de nutrientes deben pedirle a un médico que verifique sus niveles y luego consultar con un experto en nutrición sobre qué suplemento usar y en qué dosis.

Consejos de dieta y estilo de vida para la neuropatía

La neuropatía es un síntoma complejo y el tratamiento adecuado varía de persona a persona.

Las estrategias de dieta y estilo de vida que pueden ayudar a una persona a reducir sus síntomas o incluso prevenir la neuropatía incluyen:

  • Controlar los niveles de glucosa en sangre. Una persona puede controlar sus niveles comiendo una dieta balanceada rica en fibra y baja en carbohidratos simples. Es posible que las personas con diabetes necesiten tomar medicamentos.
  • Recibir una vacuna contra el herpes zóster. El herpes zóster puede dañar los nervios.
  • Actividad física. El ejercicio mejora el flujo sanguíneo, ayuda a una persona a mantener un peso saludable y puede prevenir algunas afecciones que pueden causar neuropatía. El ejercicio también juega un papel importante en el control de la glucosa en sangre.
  • Dejar de fumar. Fumar estrecha las arterias y aumenta el riesgo de neuropatía en personas con diabetes. Dejar de fumar puede ayudar.
  • Consumir alimentos que reduzcan la inflamación. Las buenas opciones incluyen pescados grasos, como salmón y atún, linaza y frutas y verduras.

Cuando ver a un doctor

Las personas con afecciones que pueden causar neuropatía deben analizar las estrategias de prevención con un profesional de la salud.

También es importante consultar a un médico si:

  • Los síntomas de la neuropatía aparecen por primera vez.
  • los síntomas de la neuropatía son insoportables o están empeorando
  • el tratamiento para la neuropatía no está funcionando
  • los pies se entumecen por completo o la neuropatía dificulta o imposibilita caminar

panorama

La neuropatía puede ser impredecible y de repente puede mejorar o empeorar.

Muchas personas con neuropatía descubren que tienen que probar varios tratamientos para ver mejorías. La neuropatía es un síntoma tratable, especialmente con la combinación adecuada de medicamentos, cambios en el estilo de vida y tratamiento para la afección subyacente.

Una persona debe hablar con un profesional de la salud sobre las estrategias para controlar la neuropatía.

Algunas personas descubren que el seguimiento de sus síntomas a lo largo del tiempo les ayuda a comprender qué intervenciones o medicamentos han funcionado y les permite establecer vínculos entre su estilo de vida y los síntomas de la neuropatía.

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