¿Por qué mis encías se ven blancas?

Las manchas blancas en las encías pueden tener muchas causas diferentes. Estos pueden variar desde problemas leves hasta condiciones de salud más graves.

Las manchas blancas pueden ir acompañadas de otros síntomas como dolor o malestar. Las manchas pueden ocurrir individualmente o en grupo.

En este artículo, abordamos las causas y los síntomas de las manchas blancas en las encías y enumeramos algunas opciones de tratamiento.

¿Cuales son las causas?

Algunas de las causas más comunes de manchas blancas en las encías incluyen:

Aftas

La causa más común de manchas blancas en las encías son las aftas, más conocidas como úlceras bucales.

Las aftas se desarrollan en los tejidos blandos de la boca y alrededor de las encías. También conocidas como úlceras bucales, tienden a:

  • ser ovalado o redondo
  • tienen bordes rojos
  • tener un centro blanco o ligeramente amarillo

La causa no está clara, pero pueden desencadenarse por:

  • lesión o irritación del tejido bucal
  • deficiencias dietéticas
  • bacterias
  • estrés

Las aftas pueden ser menores o mayores. Las llagas menores están relativamente diseminadas y por lo general se curan en 2 semanas. Las llagas importantes tienden a ser más profundas y dolorosas y pueden tardar hasta 6 semanas en sanar.

Las personas con úlceras bucales que persisten durante más de 14 días deben consultar a un médico o dentista.

Leucoplasia

La leucoplasia se caracteriza por manchas blancas y gruesas en la boca que no se pueden raspar con un cepillo de dientes.

Los médicos no saben qué causa la leucoplasia. Pero es probable que fumar o mascar tabaco contribuya a su desarrollo. Las dentaduras postizas mal ajustadas o el consumo prolongado de alcohol también pueden causar leucoplasia.

La mayoría de los casos de leucoplasia son benignos, pero algunos pueden ser precancerosos. Sin embargo, son las áreas con lesiones rojas (eritroplasia) las que tienen más probabilidades de ser cancerosas o precancerosas, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Liquen plano oral

El liquen plano oral es una afección autoinmune que involucra la inflamación de las membranas mucosas de la boca. Tiende a causar manchas blancas de encaje.

No existe cura para el liquen plano oral, pero los síntomas se pueden controlar. El liquen plano oral puede aumentar el riesgo de infecciones secundarias y cáncer oral. También puede causar deficiencias nutricionales, ya que algunas personas pueden evitar una variedad de alimentos saludables que agravan sus síntomas.

Como resultado, las personas con liquen plano oral deben organizar chequeos regulares con su médico.

Candidiasis oral

Esta infección oral es causada por un crecimiento excesivo de la Candida hongo. Se presenta como llagas ligeramente elevadas que son de apariencia blanca cremosa. A menudo tienen la textura del requesón.

Los bebés y los adultos mayores se ven afectados con mayor frecuencia debido a la reducción de la inmunidad, pero la candidiasis oral puede ocurrir en cualquier persona. Las personas con diabetes no controlada o que están tomando ciertos antibióticos también tienen más probabilidades de contraer la infección.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas que acompañan a las manchas blancas en las encías varían según la causa subyacente.

Los síntomas de las aftas incluyen:

  • bordes rojos en las llagas
  • dolor punzante, especialmente al comer o hablar
  • hormigueo o ardor antes de la aparición

Los parches de leucoplasia pueden:

  • aparecen con lesiones rojas (eritroplasia)
  • ser plano o de forma irregular
  • se vuelven más gruesas o se endurecen con el tiempo
  • provocar molestias o dolor al tragar en casos graves, aunque no suele ser doloroso

Los síntomas del liquen plano oral incluyen:

  • sangrado al comer o cepillarse los dientes
  • dolor ardiente
  • heridas abiertas
  • enrojecimiento
  • sensibilidad a los alimentos calientes o ácidos
  • hinchazón
  • parches blancos de encaje en la boca

La candidiasis oral puede causar:

  • una sensación algodonosa en la boca
  • agrietamiento o sangrado en la comisura de la boca
  • llagas blancas y cremosas
  • irritación o dolor debajo de las dentaduras postizas
  • perdida del gusto
  • sangrado leve
  • dolor
  • enrojecimiento

Las personas deben consultar a un médico o dentista si experimentan alguno de los síntomas anteriores junto con manchas blancas en las encías.

Diagnóstico

Visite a un médico o dentista si tiene manchas blancas y enrojecimiento, sangrado o inflamación de las encías.

Un médico o dentista diagnosticará la causa de las manchas blancas en las encías mediante:

  • examinación visual
  • historial médico
  • análisis de sangre
  • biopsia

A veces, un médico puede tomar una pequeña muestra de tejido de las lesiones orales para diagnosticar el liquen plano oral o para detectar células cancerosas o precancerosas asociadas con la leucoplasia.

Opciones de tratamiento

El tratamiento depende de la causa subyacente.

Aftas

Las úlceras bucales menores generalmente se resuelven en 1 a 2 semanas. Las úlceras bucales importantes a menudo requieren tratamientos como:

  • enjuagues bucales, ungüentos y geles
  • medicación para aliviar el dolor
  • enjuagues con agua salada

Un médico puede tratar los casos graves sellando las llagas o recetando esteroides orales. Los láseres también pueden ayudar a reducir el dolor y promover una curación más rápida.

Leucoplasia

Los médicos aconsejarán a las personas con leucoplasia que dejen de consumir productos de tabaco, ya que estos contribuyen a la afección. Los parches blancos se pueden quitar con un bisturí, láser o congelar.

Si un sistema inmunológico débil causa la afección, un médico puede recetar medicamentos antivirales.

Liquen plano oral

No existe cura para esta afección, por lo que el tratamiento tiene como objetivo reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida. El tratamiento puede incluir corticosteroides para la inflamación y geles anestésicos para reducir el dolor.

Candidiasis oral

Los médicos suelen recetar un medicamento antimicótico para la candidiasis oral. Está disponible como tableta, pastilla o enjuague. Persistente o generalizado Candida Las infecciones pueden requerir un medicamento antimicótico más fuerte.

Prevención

Mantener una buena higiene bucal cepillándose los dientes, usando hilo dental y enjuague bucal a diario puede ser el mejor método de prevención.

El mejor método de prevención es una buena higiene bucal.

Las sugerencias incluyen:

  • cepillarse dos veces al día, usar hilo dental una vez al día y usar un enjuague bucal
  • usar productos de higiene bucal que no contengan lauril sulfato de sodio, ya que esto puede contribuir al desarrollo de aftas
  • Evitar el uso de un cepillo de dientes muy firme, ya que puede irritar las encías y los tejidos blandos de la boca.
  • visitar a un dentista para chequeos y limpiezas regulares
  • usar un raspador de lengua para eliminar la placa, las partículas de alimentos y las bacterias de la lengua
  • practicar técnicas para reducir el estrés, como ejercicio, meditación y relajación muscular progresiva
  • llevar una dieta equilibrada y limitar la ingesta de azúcar, sal y alcohol
  • Evitar el uso de tabaco y cualquier producto que lo contenga.
  • abordar las condiciones de salud subyacentes con prontitud

Aunque es poco común, las manchas blancas en la boca pueden deberse a una reacción alérgica a los productos dentales. Las personas deben dejar de usar de inmediato cualquier producto nuevo que cause una reacción alérgica.

Quitar

El pronóstico para las personas con manchas blancas en las encías depende de la causa subyacente, la salud general de la persona y la rapidez con la que recibió el tratamiento.

Un control cuidadoso y exámenes dentales regulares pueden garantizar que las afecciones bucales reciban un tratamiento rápido. La detección temprana puede evitar que el problema progrese y puede reducir el riesgo de complicaciones.

Si alguien nota manchas blancas o cualquier otra llaga en la boca que no desaparece en 2 semanas, es fundamental que programe una cita con un médico o dentista.

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