¿Por qué las mujeres tienen menos relaciones sexuales a medida que envejecen?

A medida que las mujeres envejecen, tienden a tener menos relaciones sexuales. También pueden encontrarlo menos agradable que antes. Hasta ahora, los estudios han explicado estas tendencias señalando con el dedo los cambios fisiológicos durante y después de la menopausia. ¿Cuáles son los otros factores?

¿Qué impide que una mujer tenga sexo o disfrute del sexo más adelante en la vida?

La investigación ha encontrado en repetidas ocasiones que las mujeres informan tener menos relaciones sexuales y obtener menos placer al llegar a la menopausia y más allá.

Un estudio de 2015 en la revista Clínicas de Endocrinología y Metabolismo de Norteamérica concluyó que "la disfunción sexual aumenta con la edad y es muy prevalente entre las mujeres menopáusicas".

El mismo estudio se refirió a una investigación anterior que señaló que el 42% de las mujeres en transición a la menopausia informaron síntomas de disfunción sexual y, después de 8 años, el número aumentó al 88%.

¿Por qué pasó esto? Los médicos tienden a centrarse en los aspectos fisiológicos, como la sequedad vaginal y los cambios en los niveles de estrógeno, que pueden hacer que las relaciones sexuales sean más difíciles o menos agradables durante y después de la menopausia.

Sin embargo, estos no son los únicos factores que tienen un impacto importante en la libido o la vida sexual de una mujer.

Una nueva investigación, realizada por equipos de la Universidad de Sussex en Brighton, Reino Unido, el University College London, también en el Reino Unido, y la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia, muestra que la vida sexual de muchas mujeres declina con la edad debido a estresores psicológicos y otros factores psicosociales fuera de su control.

Los hallazgos, que aparecen en la revista Menopausia - se basan en los datos de 4418 mujeres con una edad promedio de 64 años, todas las cuales participaron en el Ensayo Colaborativo de Detección de Cáncer de Ovario (UKCTOCS) del Reino Unido y completaron cuestionarios relacionados sobre su vida sexual y salud sexual.

La salud no es el único factor clave para el sexo

Las mujeres que respondieron a los cuestionarios de UKCTOCS respondieron preguntas sobre sus niveles de actividad sexual y función sexual, así como preguntas sobre sus razones para no participar o participar con menos frecuencia en actos sexuales.

Al inicio del estudio, los investigadores vieron que el 65,3% de los encuestados tenía una pareja romántica, mientras que solo el 22,5% dijo que eran sexualmente activos. Estas tendencias disminuyeron con el tiempo, y las mujeres sexualmente activas informaron tener relaciones sexuales con menos frecuencia y lo encontraron más incómodo.

El análisis cualitativo del equipo reveló que, a medida que pasaba el tiempo, la principal razón por la que una mujer no tenía relaciones sexuales era porque no tenía pareja. En la mayoría de los casos, esto estaba relacionado con la viudez.

“Soy viuda desde hace 17 años. Mi esposo fue mi amor de la infancia, nunca habrá nadie más ”, dijo un participante.

Además de no tener pareja, algunas mujeres también mencionaron las abrumadoras responsabilidades familiares como una razón para no buscar la gratificación sexual. “No hay actividad sexual en mi vida en este momento porque no tengo pareja y siento que mi papel en la vida en este momento es criar a mi hijo de 12 años, las relaciones vienen en segundo lugar”, respondió una mujer.

Sin embargo, las mujeres también informaron que muchos otros factores afectaron la frecuencia de las relaciones sexuales en sus vidas. Por orden de importancia, estos son:

  • el hecho de que su pareja tuviera una condición médica que afectó su libido o función sexual
  • la disfunción sexual de una pareja
  • los problemas de salud de la propia mujer
  • síntomas físicos relacionados con la menopausia
  • medicamentos recetados que afectan su propia libido o función sexual

En cuanto a tener una libido baja, muchas mujeres dijeron que los problemas en sus relaciones románticas, la logística de la organización del sexo y la forma en que el envejecimiento afectaba su autoimagen y confianza en sí mismas generalmente causaban esto.

Sólo "una pequeña minoría (3%) informó experiencias sexuales optimistas y positivas", escriben los investigadores en su artículo. Además, "[1 de cada 8] mujeres en [el] estudio experimentó problemas sexuales, pero solo el 2% se refirió a [la terapia hormonal]", señalan los autores.

"La comunicación abierta es importante"

“Los problemas de salud sexual son comunes en las mujeres a medida que envejecen, y los factores de la pareja desempeñan un papel destacado en la actividad y satisfacción sexual de las mujeres, incluida la falta de pareja, la disfunción sexual de la pareja, la mala salud física de la pareja y los problemas de relación. ”Señala la Dra. Stephanie Faubion, directora médica de la Sociedad Norteamericana de Menopausia.

"Además", agrega, "los problemas relacionados con la menopausia, como la sequedad vaginal y el dolor con el sexo, se han identificado como problemas que afectan la función sexual, pero pocas mujeres buscan tratamiento para estos problemas, a pesar de la disponibilidad de terapias efectivas".

Los autores señalan que sus nuevos hallazgos “tienen implicaciones para la práctica clínica”, particularmente porque los profesionales de la salud deben reconocer todo el espectro de dificultades que enfrentan las mujeres mayores, que en conjunto afectan su vida sexual y su satisfacción sexual.

Los investigadores también advierten que "las dificultades sexuales a menudo no se informan, se reconocen y se tratan poco".

En su conclusión, los autores alientan a los profesionales de la salud a tener discusiones abiertas con sus pacientes mayores sobre estos aspectos y a tratar de estar más informados ellos mismos:

“La comunicación abierta sobre la sexualidad, incluidos los deseos, las necesidades y las disfunciones, es importante y reducirá el umbral para que las mujeres hablen de la función sexual. Se requiere educación sexual adicional para [los profesionales de la salud] para facilitar este proceso ".

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