¿Por qué la diabetes causa dolores de cabeza?

La diabetes no suele causar dolores de cabeza. Sin embargo, aunque los dolores de cabeza no suelen ser peligrosos en sí mismos, pueden indicar problemas con el control del azúcar en sangre en una persona con diabetes.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA), alrededor de 30,3 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes.

Las personas con diabetes no pueden controlar la glucosa en sangre a través de la hormona insulina.

Con el tiempo, los períodos de niveles altos o bajos de azúcar en sangre continuamente pueden provocar complicaciones graves e incluso potencialmente mortales, como enfermedades cardíacas e insuficiencia renal.

Reconocer los dolores de cabeza como resultado de un control deficiente del azúcar en sangre puede ser un primer paso para prevenir problemas de salud más graves.

En este artículo, analizamos la conexión entre la diabetes y los dolores de cabeza y sugerimos formas de aliviar los dolores de cabeza inducidos por la diabetes.

Diabetes y dolores de cabeza

La diabetes puede causar dolores de cabeza en algunas personas.

No todas las personas con diabetes experimentarán dolores de cabeza.

Las personas con un diagnóstico reciente de diabetes pueden experimentar dolores de cabeza con más frecuencia porque todavía están tratando de controlar sus niveles de azúcar en sangre y encontrar un régimen que funcione.

Para otras personas con diabetes, los dolores de cabeza generalmente se desarrollan debido a cambios en los niveles de azúcar en sangre.

Un dolor de cabeza puede indicar que los niveles de azúcar en sangre son demasiado altos, lo que los médicos llaman hiperglucemia. Alternativamente, los niveles de azúcar en sangre pueden ser demasiado bajos, lo que los médicos llaman hipoglucemia.

Cuanto más altas sean las fluctuaciones en los niveles de glucosa en sangre, más probable es que una persona con diabetes experimente dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza que una persona puede relacionar con estas fluctuaciones pueden ser el resultado de cambios en los niveles de hormonas, como la epinefrina y la norepinefrina. Estas hormonas pueden contraer los vasos sanguíneos del cerebro y causar malestar.

Hipoglucemia y dolores de cabeza.

Los médicos consideran que los niveles de azúcar en sangre inferiores a 70 miligramos por decilitro (mg / dl) son un indicador de hipoglucemia. Esta es una afección grave, ya que la glucosa es la principal fuente de combustible para muchas células del cuerpo, incluidas las del cerebro.

Los síntomas de hipoglucemia generalmente se desarrollan repentinamente y pueden ser mucho más obvios que los síntomas de hiperglucemia.

Además de los dolores de cabeza, algunos de los síntomas de la hipoglucemia incluyen:

  • ansiedad
  • visión borrosa
  • escalofríos
  • Confusión
  • mareo
  • hambre
  • irritabilidad
  • aturdimiento
  • náusea
  • corazón acelerado
  • convulsiones
  • inestabilidad
  • transpiración
  • cansancio
  • inconsciencia
  • debilidad

La hipoglucemia puede ocurrir en personas con diabetes si toman demasiada insulina o no comen suficientes carbohidratos.

Es esencial controlar la diabetes con cuidado y tratar los síntomas de la hipoglucemia rápidamente. Esto puede ayudar a prevenir dolores de cabeza y compilaciones más serias.

Obtenga más información sobre la hipoglucemia aquí.

Hiperglucemia y dolores de cabeza.

Los niveles bajos o altos de azúcar en sangre pueden provocar dolores de cabeza.

La hiperglucemia se debe a que circula demasiada glucosa en la sangre. En la diabetes tipo 1, la falta de producción de insulina provoca picos de azúcar en sangre. En la diabetes tipo 2, el cuerpo no puede utilizar la insulina correctamente.

Los factores de riesgo adicionales incluyen:

  • una dieta pobre, alta en azúcares y grasas
  • un estilo de vida sedentario
  • estrés, que libera la hormona cortisol que aumenta los niveles de azúcar en sangre

Los síntomas de la hiperglucemia suelen tardar en aparecer. Sin embargo, un dolor de cabeza puede ser un síntoma temprano de hiperglucemia.

Otros síntomas incluyen:

  • visión borrosa
  • Confusión
  • deshidración
  • sed excesiva
  • fatiga
  • hambre
  • aumento de la micción
  • heridas de curación lenta

La hiperglucemia es una afección grave que requiere un tratamiento rápido, ya que los niveles altos de glucosa pueden dañar los vasos sanguíneos y los nervios. Sin tratamiento, los niveles altos de glucosa en sangre pueden hacer que el cuerpo se vuelva resistente a los efectos de la insulina, una hormona que permite que las células absorban la glucosa.

Sin la absorción de glucosa en las células, el cuerpo quema grasa en su lugar. Este proceso puede conducir a una acumulación de cetonas, productos de desecho que se desarrollan cuando el cuerpo quema grasa para obtener energía.

Una acumulación de cetonas puede causar una afección llamada cetoacidosis diabética, que puede provocar coma e incluso la muerte.

Una persona puede controlar la hiperglucemia con cambios en la dieta y medicamentos. Mantener los niveles de azúcar en sangre bajo control reducirá el riesgo de dolores de cabeza por diabetes.

Haga clic aquí para leer todo lo que necesita saber sobre la hiperglucemia.

Alivio

Los analgésicos de venta libre pueden ayudar a aliviar el dolor de cabeza.

Los analgésicos de venta libre, como el acetaminofén y el ibuprofeno, pueden ayudar a aliviar el dolor de cabeza a corto plazo.

Una persona debe hablar primero con un médico para evaluar cualquier efecto actual de la diabetes en sus riñones, ya que las personas con daño renal deben evitar tomar ciertos analgésicos, incluido el ibuprofeno.

Para detener los dolores de cabeza que causa la diabetes, es importante controlar los niveles de glucosa en sangre y practicar un control eficaz de la diabetes. Esto puede implicar hacer cambios en el estilo de vida o en la dieta y ajustar las dosis o los tipos de medicamentos.

Una persona con diabetes siempre debe consultar a un médico antes de realizar cambios en su dieta, régimen de actividad física o medicación.

Tratar los dolores de cabeza por hipoglucemia

El primer paso para tratar un dolor de cabeza inducido por hipoglucemia es confirmar que el dolor se debe a un nivel bajo de glucosa en sangre. Una prueba de glucosa en sangre puede verificar este problema.

Hacerse una prueba de glucosa en sangre es especialmente importante para las personas con diabetes que se despiertan con dolor de cabeza por la mañana, ya que puede ser un signo de hipoglucemia nocturna.

La ADA recomienda que las personas con niveles bajos de azúcar en sangre consuman 15 gramos de carbohidratos simples o glucosa antes de volver a controlar los niveles después de 15 minutos.

Una vez que el nivel de azúcar en sangre vuelve al rango objetivo, el dolor de cabeza debería reducirse.

Tratar los dolores de cabeza por hiperglucemia

El ejercicio puede ayudar a aliviar el dolor de cabeza causado por los niveles altos de glucosa en sangre.

Si una persona con diabetes tipo 1 está preocupada por su nivel de cetonas, es importante revisar primero su orina para detectar cetonas, especialmente si los niveles de azúcar en sangre alcanzan los 240 mg / dl.

Las personas con cetonas en la orina no deben hacer ejercicio y deben comunicarse con su médico de inmediato. El ejercicio podría tener el efecto involuntario de aumentar los niveles de azúcar en sangre.

Una persona también puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza por hiperglucemia manteniendo un peso saludable, siguiendo una dieta nutritiva y equilibrada y tomando los medicamentos correctos.

Cuando ver a un doctor

Los dolores de cabeza pueden indicar períodos de glucosa en sangre alta o baja que pueden provocar complicaciones potencialmente mortales sin tratamiento. Las personas con diabetes que experimentan dolores de cabeza frecuentes deben, por lo tanto, consultar a su médico.

Es vital ponerse en contacto con un médico de inmediato si se hace evidente lo siguiente:

  • Un dolor de cabeza es severo y afecta la vida diaria.
  • Los niveles de azúcar en sangre no vuelven al rango necesario.
  • Otros síntomas graves o persistentes se desarrollan junto con los dolores de cabeza.

Tipos de dolor de cabeza

Según la Clasificación Internacional de Trastornos del Dolor de Cabeza que publica la Sociedad Internacional del Dolor de Cabeza, existen más de 150 tipos de dolor de cabeza.

En términos generales, los dolores de cabeza se pueden clasificar como primarios o secundarios:

  • Dolores de cabeza primarios: estos no se relacionan con otra condición médica. Ejemplos de dolores de cabeza primarios incluyen migrañas y dolores de cabeza tensionales.
  • Dolores de cabeza secundarios: las condiciones médicas o los problemas de salud subyacentes causan estos dolores de cabeza. Incluyen el tipo de dolor de cabeza que pueden experimentar las personas con diabetes.

Otras causas de dolores de cabeza secundarios incluyen:

  • fiebre
  • Alta presión sanguínea
  • fluctuaciones hormonales
  • infección
  • trastornos nerviosos
  • uso excesivo de medicamentos
  • estrés
  • golpe
  • trauma
  • tumor

El dolor de las cefaleas primarias o secundarias puede variar en gravedad y duración. Algunas personas pueden no experimentar dolores de cabeza con frecuencia, mientras que otras pueden tener dolor de cabeza varios días a la semana.

Pueden ocurrir otros síntomas, dependiendo del tipo de dolor de cabeza que experimente una persona. Por ejemplo, las migrañas también pueden provocar náuseas y un aumento de la sensibilidad al sonido o la luz.

Los dolores de cabeza por diabetes tienden a causar niveles de dolor de moderados a severos. Un dolor de cabeza severo es aquel que afecta significativamente la capacidad de una persona para reanudar sus funciones normales en la vida cotidiana.

panorama

No todas las personas con diabetes experimentarán dolores de cabeza y la diabetes no es la única causa de dolores de cabeza.

Las personas con diabetes que controlan bien su diabetes y mantienen bajo control sus niveles de azúcar en sangre tienen menos probabilidades de experimentar dolores de cabeza. Evitar la hipoglucemia y la hiperglucemia es la mejor manera de reducir los dolores de cabeza y otros síntomas de la diabetes, así como las complicaciones más graves.

Si los dolores de cabeza son intensos o persisten a pesar de mantener óptimos los niveles de azúcar en sangre, una persona debe buscar más asesoramiento de su médico.

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