¿Cuáles son los signos del cáncer de pulmón en las mujeres?

Los síntomas y factores de riesgo del cáncer de pulmón son similares entre hombres y mujeres, pero las tasas difieren.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), el cáncer de pulmón es el segundo tipo más común en hombres y mujeres, sin contar el cáncer de piel. Para ambos sexos, es la principal causa de muerte relacionada con el cáncer.

La Asociación Estadounidense del Pulmón informa que las tasas de cáncer de pulmón han disminuido en un 35% en los hombres durante los últimos 41 años, pero las tasas en las mujeres han aumentado en un 87%.

En este artículo, analizamos los efectos del cáncer de pulmón en las mujeres, así como los factores de riesgo, los tratamientos y las perspectivas.

Síntomas

Los hombres y las mujeres experimentan síntomas muy similares de cáncer de pulmón, que pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • sibilancias
  • ronquera
  • fatiga
  • una tos persistente que empeora
  • dificultad para tragar
  • una perdida de apetito
  • pérdida de peso
  • dolor de pecho continuo
  • tosiendo sangre
  • infecciones pulmonares recurrentes, como neumonía o bronquitis

Cualquiera que experimente estos síntomas debe consultar a un médico.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del cáncer de pulmón son similares entre hombres y mujeres. Incluyen:

  • fumar cigarrillos
  • exposición al humo de segunda mano
  • exposición al asbesto, humo o radón
  • antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • antecedentes personales de enfermedad pulmonar, incluido cáncer de pulmón
  • una mala dieta

El tabaquismo y la exposición al humo de segunda mano siguen siendo los factores de riesgo más importantes para el cáncer de pulmón.

Diferencias genéticas y hormonales.

Una revisión de 2014, publicada en Seminarios de Cirugía Torácica y Cardiovascular, propone que ciertos genes y hormonas contribuyen a una mayor tasa de mortalidad por cáncer de pulmón en las mujeres.

Genética

Los investigadores han identificado varios genes que pueden explicar las diferentes tasas de cáncer de pulmón entre mujeres y hombres. Una persona puede heredar algunos de estos genes, mientras que la exposición al tabaco activa otros.

KRAS

KRAS es un gen y cualquier mutación en él puede hacer que los tumores cancerosos crezcan más rápidamente. Una mutación también puede aumentar la probabilidad de que los tumores se diseminen.

La revisión sugiere que KRAS las mutaciones pueden hacer que el crecimiento del cáncer de pulmón sea más agresivo después de la exposición al estrógeno, una hormona sexual femenina, así como a otras hormonas.

GRPR

La revisión asocia la actividad del receptor de péptidos de liberación gástrica (GRPR) con el crecimiento de células cancerosas.

Este receptor es más activo en las mujeres y la exposición al estrógeno puede aumentar sus efectos.

EGFR

El factor de crecimiento epidérmico (EGFR) es una proteína que suele estar presente en personas con cáncer de pulmón. Las mutaciones en el gen que produce EGFR son significativamente más comunes en mujeres que en hombres.

HER2 es parte del grupo de genes EGFR presente en muchos casos de adenocarcinoma. HER2 tiene vínculos con tasas de supervivencia más bajas entre las mujeres con cáncer de pulmón.

Estrógeno

Los investigadores han encontrado receptores de estrógeno en las células de cáncer de pulmón de hombres y mujeres.

La misma revisión de 2014 sobre genes y hormonas en el desarrollo del cáncer de pulmón sugirió que el estrógeno estimula el crecimiento de células tumorales. También ha demostrado los efectos supresores del cáncer de los tratamientos que bloquean el estrógeno.

La exposición prolongada al estrógeno puede afectar el riesgo de cáncer de pulmón. Los factores que pueden afectar los niveles de estrógeno incluyen:

  • el número de embarazos, si los hubiere
  • la edad de la primera menstruación
  • la edad a la que comenzó la menopausia

Tratamiento

Los tratamientos correctos para el cáncer de pulmón dependen de la etapa del cáncer en el momento del diagnóstico.

Con frecuencia, un cirujano puede extirpar pequeños tumores que no se han diseminado. Algunos médicos pueden recomendar quimioterapia o radioterapia para apoyar la cirugía y asegurarse de que no queden células cancerosas.

Si el cáncer de pulmón se ha diseminado de manera significativa, la cirugía generalmente no es una opción. En esta etapa, un médico aún puede recomendar radioterapia para ayudar a controlar las complicaciones y reducir el dolor y la incomodidad.

Tradicionalmente, no había diferencias en la forma en que los médicos trataban el cáncer de pulmón en hombres y mujeres.

Sin embargo, la investigación que explora los aspectos hormonales y genéticos del cáncer de pulmón ha llevado a nuevas terapias que pueden ser más efectivas en mujeres que en hombres.

Además, los medicamentos que se dirigen a proteínas o receptores específicos parecen ser más eficaces para tratar el cáncer de pulmón en mujeres que no fuman.

Aquí, obtenga más información sobre el cáncer de mama que se ha diseminado a los pulmones.

panorama

Si bien los síntomas son similares, las tasas de cáncer y muerte relacionada con el cáncer son diferentes entre hombres y mujeres. Se necesita más investigación para reducir el riesgo de la enfermedad.

El cáncer de pulmón tiene mal pronóstico.

La ACS usa tasas de supervivencia a 5 años para estimar la esperanza de vida de una persona después del diagnóstico. Esta cifra transmite la probabilidad de que una persona con cierto tipo y estadio de cáncer viva al menos 5 años después del diagnóstico.

Para las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 23%. Para las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas, la tasa de supervivencia general es del 6%.

Mantener un estilo de vida saludable y evitar la exposición al humo puede ayudar a todos a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

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