¿Por qué el insomnio empeora la angustia de los recuerdos desagradables?

Para las personas con insomnio, dormir no reduce la vergüenza de una experiencia embarazosa. Para ellos, la angustia no se desvanece; de hecho, puede empeorar con el retiro.

¿Por qué el insomnio dificulta dejar atrás las experiencias angustiantes?

Este fue uno de los hallazgos de un nuevo estudio del Instituto Holandés de Neurociencia en Ámsterdam.

El estudio también reveló cómo las diferencias cerebrales entre personas con y sin insomnio podrían explicarlo.

Un nuevo artículo en la revista Cerebro describe cómo, mediante resonancias magnéticas, los investigadores examinaron la actividad cerebral en personas con y sin insomnio.

Los participantes se sometieron a las exploraciones mientras revivían experiencias vergonzosas de hace décadas más un recuerdo reciente de hace solo una semana.

Las exploraciones mostraron que, cuando el grupo sin insomnio revivió viejos recuerdos embarazosos, los circuitos cerebrales que activaron eran "marcadamente diferentes" a los que activaron al recordar recuerdos embarazosos más recientes.

Sin embargo, cuando las personas con insomnio recordaron viejos recuerdos embarazosos, los circuitos cerebrales que activaron se superpusieron con los circuitos que estaban activos cuando revivieron nuevos recuerdos embarazosos.

Las superposiciones ocurrieron particularmente en la corteza cingulada anterior (ACC), que conecta partes del cerebro involucradas con el procesamiento emocional y cognitivo.

El primer autor del estudio, Rick Wassing, dice que en las personas con insomnio, el sueño no ayuda a aliviar la angustia emocional. "De hecho", añade, "sus noches inquietas incluso pueden hacer que se sientan peor".

Estudio sobre el insomnio y el "estilo karaoke"

Según cifras de la Asociación Estadounidense del Sueño, alrededor del 30% de los adultos en los Estados Unidos informan haber experimentado "problemas a corto plazo" relacionados con el insomnio, mientras que el 10% informa que tiene insomnio persistente.

Tener dificultades para conciliar el sueño no es el único ni el principal síntoma del insomnio.

También pueden presentarse otros síntomas, como mal humor, falta de energía durante el día, irritabilidad y dificultad para concentrarse en el trabajo.

Los autores señalan en su artículo de estudio que, aunque el término insomnio sugiere que los problemas se relacionan solo con el sueño, un diagnóstico también requiere otras medidas, incluidas muchas que se relacionan con "quejas diurnas" y "alteraciones durante todo el día".

Los resultados relacionados con el reciente y embarazoso evento formaban parte de un estudio anterior, en el que el equipo había examinado la angustia emocional en personas con y sin insomnio cuando recordaban haber interpretado una canción en solitario "estilo karaoke".

Los científicos habían invitado a los participantes a cantar, sin acompañamiento musical, con auriculares que les impedían escucharse a sí mismos. Esto les dificultaba encontrar el tono correcto.

Aproximadamente una semana después, justo antes de someterse a una resonancia magnética, los participantes, así como algunos de los investigadores, escucharon las grabaciones de canto en solitario.

En la primera reproducción, todos los participantes informaron tener sentimientos de vergüenza y vergüenza. Sin embargo, después de una noche de sueño, quienes durmieron bien informaron sentirse mucho menos angustiados.

Aquellos con insomnio no lo hicieron: su angustia emocional fue aún más marcada después de una noche inquieta.

Los circuitos emocionales no se desconectan

Los nuevos hallazgos sugieren que el ACC, que ayuda a regular las emociones, también tiene un papel importante en el insomnio.

Anteriormente, al buscar las causas del insomnio, los científicos tendían a centrarse en las partes del cerebro que controlan el sueño.

Los autores del estudio postulan que las personas con insomnio tienen genes en su ACC que no se activan correctamente durante el sueño de movimientos oculares rápidos. Esto evita que el cerebro desconecte los circuitos emocionales de los recuerdos de sucesos angustiosos distantes.

"La investigación del cerebro ahora muestra que solo las personas que duermen bien se benefician del sueño cuando se trata de deshacerse de la tensión emocional".

Rick Wassing

none:  cáncer de cuello uterino - vacuna contra el virus del papiloma humano epilepsia sangre - hematología