¿Qué hay que saber sobre el pulmón de palomitas de maíz?

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Los efectos sobre la salud y la seguridad a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos u otros productos de vapeo aún no se conocen bien. En septiembre de 2019, las autoridades sanitarias federales y estatales comenzaron a investigar un Brote de una enfermedad pulmonar grave asociada con los cigarrillos electrónicos y otros productos de vapeo.. Estamos monitoreando de cerca la situación y actualizaremos nuestro contenido tan pronto como haya más información disponible.

El pulmón de palomitas de maíz es una afección poco común que causa cicatrices en las vías respiratorias debido a la inflamación y eventualmente al daño pulmonar.

Si bien existen tratamientos para limitar y controlar los síntomas, actualmente no existe cura para el pulmón de palomitas de maíz y se considera potencialmente mortal.

¿Qué es el pulmón de palomitas de maíz?

Escaneo de pulmón de palomitas de maíz, también conocido como bronquiolitis obliterante <br /> Crédito de la imagen: Xie, B-Q, et al., PLOS, marzo de 2014 </br>El pulmón de palomitas de maíz se caracteriza por la cicatrización y el estrechamiento del tejido pulmonar. Esto puede provocar problemas respiratorios.
Crédito de la imagen: Xie, B-Q, et al., PLOS, marzo de 2014

El pulmón de palomitas de maíz es una afección médica poco común que daña los bronquiolos, las vías respiratorias más pequeñas del pulmón.

Con el tiempo, la inflamación asociada con el pulmón de palomitas de maíz hace que los tejidos y las vías respiratorias de los pulmones se formen cicatrices y se estrechen, lo que provoca dificultades para respirar.

El pulmón de palomitas de maíz recibe su nombre de una sustancia química llamada diacetilo, que alguna vez se usó comúnmente para dar a los productos alimenticios, como las palomitas de maíz, un sabor rico y mantecoso. De hecho, la afección se identificó por primera vez entre los trabajadores de una fábrica de palomitas de maíz que inhalaron la sustancia química en el lugar de trabajo.

El pulmón de palomitas de maíz también se conoce como bronquiolitis obliterante, bronquiolitis obliterante o bronquiolitis constrictiva. El pulmón de palomitas de maíz se puede confundir con una afección diferente llamada bronquiolitis obliterante neumonía organizativa (BOOP).

Síntomas

Los síntomas del pulmón de palomitas de maíz pueden ser sutiles y, por lo tanto, fáciles de pasar por alto, y la afección puede confundirse con otras enfermedades pulmonares. Es posible que las personas con otras afecciones respiratorias, especialmente afecciones crónicas como el asma, no puedan diferenciar los síntomas nuevos de las quejas a largo plazo.

Además del diacetilo, hay una variedad de otras sustancias químicas que pueden causar palomitas de maíz en los pulmones. Ciertas infecciones pulmonares también pueden causarlo.

Los síntomas generalmente ocurren dentro de las 2 a 8 semanas posteriores a la infección o exposición a una sustancia química y empeoran lentamente durante semanas o meses. Algunas personas pueden desarrollar pulmón de palomitas de maíz después de la cirugía de trasplante, pero pueden tardar meses o años en desarrollarse.

Los signos y síntomas más comunes del pulmón de palomitas de maíz incluyen:

  • sibilancias que no están relacionadas con otra condición de salud, como bronquitis o asma
  • tos seca
  • falta de aire o dificultad para respirar profundamente, especialmente con actividad física
  • agotamiento inexplicable
  • respiración rápida
  • Irritación persistente de la piel, los ojos, la boca o la nariz si es causada por una sustancia química.

Las personas deben buscar atención médica inmediata siempre que se les dificulte respirar o si experimentan dolor en el pecho o falta de aire que les produzca mareos. Las personas también deben consultar a su médico si se presentan síntomas o si los síntomas crónicos empeoran.

Causas

El daño químico a los tejidos pulmonares puede causar palomitas de maíz, al igual que algunos otros factores. Aunque algunas afecciones hereditarias pueden causar palomitas de maíz, no se considera un trastorno hereditario.

La inhalación de sustancias químicas, partículas o toxinas nocivas puede provocar palomitas de maíz en los pulmones. Los vapores aromatizantes de alimentos producidos durante la fabricación de dulces, papas fritas, palomitas de maíz y productos lácteos son los principales culpables.

Otros ejemplos incluyen:

  • humos de productos químicos industriales o de limpieza, como amoníaco o cloro
  • óxido nitroso, también conocido como gas de la risa
  • humos metálicos de actividades de construcción, como soldadura
  • partículas de aire industrial, como polvo complejo

Otros factores que se ha demostrado que causan o aumentan la probabilidad de desarrollar pulmón de palomitas de maíz incluyen:

  • ciertas infecciones respiratorias virales o bacterianas
  • haber tenido un trasplante
  • condiciones inmunes, como artritis reumatoide y neumonitis por hipersensibilidad
  • ciertos medicamentos, como penicilamina, 5-fluorouracilo y oro

Las cirugías de trasplante pueden causar una afección llamada enfermedad de injerto contra huésped, que ocurre cuando el cuerpo rechaza el trasplante de órganos, particularmente después de trasplantes de pulmón, médula ósea o células madre. Esta reacción también puede provocar palomitas de maíz en el pulmón.

Uso de cigarrillos electrónicos

Los productos químicos que se encuentran en el líquido de los cigarrillos electrónicos, conocidos como "jugo electrónico", pueden ser una causa potencial de pulmón de palomitas de maíz.

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, el uso de cigarrillos electrónicos o vapeo, en particular las variedades con sabor, puede causar palomitas de maíz en el pulmón.

Una vez que se descubrieron los peligros asociados con el diacetilo a principios de la década de 2000, la mayoría de los productores de palomitas de maíz dejaron de usar el químico. Sin embargo, se ha demostrado que el vapor de los cigarrillos electrónicos contiene diacetilo.

Un estudio de 2015 de cigarrillos electrónicos con sabor encontró que 39 de las 51 marcas probadas contenían diacetilo. El mismo estudio concluyó que la mayoría de estas marcas también contenían las sustancias químicas tóxicas acetoína y 2,3 pentanodiona.

Los fabricantes agregan diacetilo al "jugo electrónico" que se vaporiza con los cigarrillos electrónicos, más comúnmente a las variedades de sabor fuerte. El diacetilo se encuentra en una amplia gama de productos de cigarrillos electrónicos con diferentes sabores, que van desde la vainilla hasta el caramelo y el coco.

Los cigarrillos electrónicos solo estuvieron bajo el control de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) en 2016. Es posible que se requieran cambios en las regulaciones en los próximos años a medida que se realicen más investigaciones.

Diagnóstico

Un diagnóstico de pulmón de palomitas de maíz generalmente sigue después de que una persona ha presentado los síntomas pero no tiene otras afecciones respiratorias.

Una vez que un médico sospecha de la afección, a menudo realizará un examen completo y revisará el historial médico de la persona. En particular, el médico buscará posibles causas, como exposición a humos tóxicos o infección.

Los médicos pueden recomendar más pruebas para confirmar el diagnóstico.

Las pruebas de uso común incluyen:

  • Broncoscopia: uso de un instrumento pequeño, flexible e iluminado para observar el interior de las vías respiratorias. Se pueden realizar lavados de las vías respiratorias durante el procedimiento para recolectar muestras de células.
  • Biopsia: extracción de una parte del tejido pulmonar afectado para examinarla con un microscopio.
  • Pruebas de función pulmonar (PFT): pruebas de respiración que se utilizan para evaluar y controlar el progreso de los síntomas.
  • Tomografía computarizada (TC) del tórax: las imágenes detalladas de los pulmones y las vías respiratorias pueden aparecer como un patrón de "mosaico".
  • Radiografías de tórax: se pueden utilizar junto con otras pruebas.

Tratamiento

Se pueden recetar esteroides para tratar el pulmón de palomitas de maíz.

La cicatrización del tejido pulmonar causada por el pulmón de palomitas de maíz es irreversible. Además, no existe cura para la afección una vez que se ha desarrollado y ha comenzado a contraer las vías respiratorias.

Sin embargo, existen opciones de tratamiento para controlar o reducir los síntomas y limitar un mayor daño pulmonar.

Es fundamental reconocer los síntomas y diagnosticar el pulmón de palomitas de maíz a tiempo. A medida que avanzan los síntomas, el daño pulmonar se vuelve más severo y el tratamiento se vuelve mucho más desafiante.

El tipo de tratamiento recomendado depende de la causa y la gravedad del caso. Si los casos se deben a sustancias químicas o toxinas, la persona debe abandonar inmediatamente el entorno donde ocurrió la exposición y no regresar.

Las opciones de tratamiento para el pulmón de palomitas de maíz pueden incluir:

  • Los antibióticos macrólidos para el tratamiento de infecciones respiratorias bacterianas pueden funcionar en algunas personas.
  • esteroides, específicamente corticosteroides para disminuir la inflamación
  • medicamentos inmunosupresores que reducen la actividad del sistema inmunológico y limitan la inflamación
  • oxígeno suplementario
  • un medicamento llamado Singulair (montelukast), que bloquea células inmunitarias específicas que producen inflamación
  • un trasplante de pulmón para casos muy graves

El pronóstico a largo plazo para muchos casos de pulmón de palomitas de maíz depende de la causa y de la rapidez con la que empeora la enfermedad. Los casos debidos a la artritis reumatoide pueden tener un resultado especialmente desfavorable. Es importante trabajar con un médico para desarrollar un plan de tratamiento que sea específico para la causa y otros problemas de salud subyacentes.

El pulmón de palomitas de maíz también es una de las principales causas de muerte asociadas con los trasplantes de corazón-pulmón y pulmón. Se estima que entre el 50 y el 60 por ciento de los que sobreviven 5 años después del trasplante de pulmón experimentan los casos más graves de pulmón tipo palomita de maíz.

Prevención

La mejor manera de prevenir el pulmón de palomitas de maíz es evitar el daño pulmonar. Es fundamental evitar los factores que se sabe que aumentan o causan la afección.

Las formas de prevenir las posibilidades de desarrollar pulmón de palomitas de maíz incluyen:

  • No usar cigarrillos electrónicos u otros productos de tabaco o vapeo, como narguiles, especialmente aquellos que usan productos aromatizados.
  • Evitar áreas o ambientes donde es posible inhalar químicos o toxinas, como sitios de construcción, demolición y fabricación.
  • Estar atento a los síntomas que pueden aparecer después de los trasplantes de órganos, especialmente los trasplantes de pulmón, pulmón-corazón, médula ósea o células madre.
  • Usar equipo respiratorio protector cuando se exponga a entornos donde las partículas o toxinas pueden estar presentes en el aire, como desiertos o áreas muy contaminadas. Hay varias mascarillas disponibles para comprar en línea.
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