¿Podría el cáñamo ayudar a vencer el cáncer de ovario?

Un grupo de investigadores de Kentucky se dedica a elevar el perfil del cáñamo y sus posibles beneficios para la salud. Tras sus estudios preliminares, concluyen que puede ayudar en la lucha contra el cáncer de ovario.

¿Podría el cáñamo ser el siguiente mejor tratamiento contra el cáncer?

El cáñamo y la marihuana pertenecen a la misma familia botánica, pero la primera no comparte las propiedades psicoactivas de la segunda.

Como una de las primeras plantas cultivadas, el cáñamo ha sido utilizado por los seres humanos durante miles de años.

La ropa, el papel, las velas de los barcos, las cuerdas y los zapatos se han fabricado con cáñamo.

Sin embargo, por una compleja red de razones, cayó en desgracia durante el siglo XX.

Pero hoy en día, el cáñamo está disfrutando de un renacimiento y, según una nueva serie de estudios, algún día podría desempeñar un papel en el tratamiento del cáncer de ovario.

En particular, el laboratorio de Wasana Sumanasekera, ubicado en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Sullivan en Louisville, KY, es actualmente un semillero de investigación sobre la capacidad potencial del cáñamo para combatir el cáncer.

Una nueva cepa de cáñamo

A principios de esta semana, dos de los investigadores del laboratorio, Sara Biela y Chase Turner, presentaron sus hallazgos más recientes en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Bioquímica y Biología Molecular, que se llevó a cabo junto con la reunión de Biología Experimental 2018, celebrada en San Diego, CA.

Nadie puede haber pasado por alto el lento y constante ascenso del cannabis a la medicina convencional. El cáñamo, sin embargo, ha sido casi descuidado.

“El cáñamo, como la marihuana”, explica Biela, “contiene componentes terapéuticamente valiosos como cannabidiol, cannabinol y tetrahidrocannabinol. Sin embargo, a diferencia de la marihuana, la capacidad terapéutica del cáñamo no se ha estudiado en detalle ".

Biela y Turner están decididos a cambiar esto. Para sus experimentos, utilizaron una cepa cultivada de cáñamo llamada cáñamo KY, que se cultiva en Kentucky.

Está diseñado para contener niveles óptimos de ingredientes terapéuticos y se cultiva en un entorno que limita la posibilidad de contaminación.

Metástasis de cáñamo y cáncer de ovario

En el primer estudio que se presentará, los investigadores agregaron cáñamo KY a células de cáncer de ovario cultivadas. Como era de esperar, el cáñamo redujo la capacidad de las células para migrar. Se han realizado estudios similares con cannabidiol, pero esta es la primera vez que se estudian los poderes anti-migración del cáñamo.

Los científicos esperan que, potencialmente, el extracto algún día pueda ser útil para ralentizar o prevenir la metástasis del cáncer de ovario. Los autores del estudio escriben: "Con base en los datos aquí, llegamos a la conclusión de que el cáñamo KY tiene propiedades antimetastásicas significativas contra el cáncer de ovario".

En el segundo estudio, se propusieron explorar cómo el cáñamo KY podría proteger activamente contra el cáncer de ovario. Específicamente, los científicos estaban interesados ​​en la interleucina IL-1 beta, una sustancia química involucrada en la inflamación que se cree que ayuda al progreso del cáncer.

Los autores escriben: "Presumimos que la modulación inducida por el cáñamo de la producción de interleucina-1 beta puede desempeñar un papel en los efectos anticancerígenos inducidos por el cáñamo".

Como se predijo, el cáñamo redujo los niveles de interleucina IL-1 beta que se produjeron. Esto, esperan, podría constituir una nueva forma de abordar futuras terapias contra el cáncer.

"Nuestros hallazgos de esta investigación, así como la investigación anterior, muestran que el cáñamo KY retarda el cáncer de ovario de manera comparable, o incluso mejor, que el medicamento actual para el cáncer de ovario Cisplatino".

Chase Turner

Turner continúa: “Dado que el cisplatino presenta una alta toxicidad, anticipamos que el cáñamo tendría menos efectos secundarios. Sin embargo, eso debe probarse en el futuro ".

Los dos científicos planean continuar sus investigaciones sobre el cáñamo y el cáncer. Pronto, esperan llevar su investigación a un modelo de ratón: el siguiente paso en el largo camino hacia los ensayos en humanos.

Aunque estos estudios son preliminares, subrayan la importancia de no estar ligados a un solo enfoque o compuesto. Por lo tanto, probar tantas materias primas disponibles como sea posible es un plan sensato.

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