¿Por qué mi aliento huele a acetona?

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Las personas suelen asociar el aliento con olor fuerte con una mala higiene dental o una comida reciente. Pero puede revelar mucho más que eso.

Si el aliento de una persona huele a acetona, o quitaesmalte de uñas, puede indicar que hay niveles altos de cetonas en la sangre. Esto puede deberse a la diabetes, el consumo de alcohol o los hábitos alimentarios.

Ya sea que una persona tenga diabetes tipo 1 o tipo 2, un olor similar a la acetona en el aliento puede indicar cetoacidosis diabética (CAD), una complicación potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata.

Este artículo analizará la CAD, qué hacer si se presentan síntomas y otras causas del aliento que huele a acetona.

Diabetes y aliento similar a la acetona

Un olor afrutado o acetona en el aliento puede indicar CAD.

Cuando una persona tiene diabetes, su cuerpo no produce suficiente insulina o no puede utilizarla de forma eficaz. Por lo general, la insulina descompone la glucosa en la sangre para que pueda ingresar a las células y proporcionar energía.

Si el cuerpo no puede obtener su energía de la glucosa, comienza a quemar grasa como combustible. El proceso de descomposición de la grasa para obtener energía libera subproductos llamados cetonas.

La acetona es un tipo de cetona y es la misma sustancia de olor afrutado que se usa en el quitaesmalte.

Si el aliento de una persona con diabetes huele a acetona, esto sugiere que hay niveles altos de cetonas en la sangre. A medida que se acumulan las cetonas, aumentan la acidez de la sangre. Esto puede resultar tóxico.

Cetoacidosis diabética (CAD)

Cuando el cuerpo descompone los ácidos grasos para obtener energía, el proceso se llama cetosis. Mientras esto sucede, el hígado libera cetonas, incluida la acetona, como subproducto.

Cuando el cuerpo descompone la grasa, el aliento puede oler más dulce, porque el cuerpo está expulsando acetona.

Por lo general, no es dañino para el cuerpo quemar grasa, siempre que los niveles de cetonas en la sangre no sean demasiado altos.

Sin embargo, si hay demasiada glucosa en la sangre y muy poca en las células, como puede suceder con la diabetes, los niveles de cetonas pueden aumentar demasiado.

Como resultado, si los niveles de glucosa aumentan demasiado, la persona corre el riesgo de sufrir CAD. Puede hacer que la sangre se vuelva ácida y afectar el funcionamiento de los órganos.

La cetoacidosis diabética generalmente ocurre gradualmente, pero si una persona ha estado vomitando, puede desarrollarse rápidamente.

Si el aliento de una persona huele muy afrutado o fuertemente a acetona, puede indicar CAD. Otros síntomas de CAD incluyen:

  • orinar con más frecuencia de lo habitual
  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal
  • niveles altos de azúcar en sangre
  • dificultad para respirar
  • Confusión
  • piel seca o enrojecida

A medida que avanzan los síntomas, la persona puede perder el conocimiento y entrar en coma. Sin intervención médica, se pueden producir daños en los órganos. Los efectos pueden poner en peligro la vida.

La Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA) aconseja a las personas que no hagan ejercicio si tienen signos de CAD, sino que busquen asistencia médica de inmediato.

Aquí, obtenga más información sobre las pruebas de cetonas, diabetes y cetonas.

¿Quién está en riesgo?

Mantener los niveles de glucosa en sangre dentro del rango objetivo puede prevenir la CAD.

Una persona puede tener riesgo de cetoacidosis diabética si:

  • No toman suficiente insulina para sus necesidades.
  • Tienen una reacción a la insulina, como a veces puede ocurrir durante la noche.
  • No toman insulina suplementaria cuando la necesitan, por ejemplo, porque la olvidan o no pueden pagarla.
  • Se pierden una comida o no comen lo suficiente.

Otros factores que pueden aumentar las posibilidades de desarrollar CAD:

  • tener un resfriado o gripe
  • falta de comprensión sobre por qué y cómo controlar los niveles de azúcar en sangre
  • falta de conciencia sobre la CAD y el peligro que representa
  • un ataque cardíaco, especialmente en personas mayores con diabetes
  • el uso de cocaína u otras sustancias
  • pancreatitis
  • un golpe
  • el uso de medicamentos, incluidos corticosteroides, algunos medicamentos antipsicóticos y diuréticos tiazídicos

Conocer la CAD y ser capaz de reconocer los síntomas puede salvar la vida de una persona.

Cuando ver a un doctor

Cuando el aliento de una persona con diabetes huele a acetona, debe controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Si una lectura es superior a 240 miligramos por decilitro, la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA) sugiere realizar pruebas de cetonas. Esta es una prueba de orina que una persona puede hacer en casa.

Los kits de prueba de glucosa en sangre y cetonas están disponibles para su compra en línea.

La ADA recomienda realizar pruebas de cetonas cada 4 a 6 horas cuando una persona está enferma, por ejemplo, con un resfriado o gripe.

Busque ayuda médica de inmediato si:

  • El aliento huele fuertemente a acetona.
  • Hay otros síntomas de CAD.
  • Una prueba muestra que los niveles de cetonas son altos.

Si el aliento de una persona que no tiene un diagnóstico de diabetes huele a acetona, debe consultar a un médico, quien puede verificar la diabetes y otras causas del olor.

Tratamiento y prevención

Una persona con síntomas de CAD probablemente necesite tratamiento en el hospital.

Por lo general, recibirán:

  • reemplazo de líquidos intravenosos
  • insulina intravenosa

Para prevenir la CAD, una persona debe:

  • Use insulina y otros medicamentos según lo recomiende un médico y observe cualquier cambio en los niveles de glucosa u otros síntomas.
  • Elija opciones de estilo de vida que ayuden a mantener bajos los niveles de glucosa en sangre, lo que puede implicar modificaciones en la dieta y el ejercicio.
  • Conozca los signos de una emergencia relacionada con la diabetes y sepa qué medidas tomar.

Pueden surgir varias emergencias si una persona tiene diabetes. Aprende más aquí.

Otras causas de aliento similar a la acetona

La diabetes no es la única condición relacionada con el aliento que huele a acetona.

Dieta cetogénica

Una dieta cetogénica es baja en carbohidratos.

Algunas personas siguen una dieta cetogénica o "ceto", que contiene:

  • un alto nivel de grasa
  • una cantidad moderada de proteína
  • muy pocos carbohidratos

Esto puede obligar al cuerpo a descomponer la grasa para obtener energía, en lugar de los carbohidratos.

Los estudios han sugerido que la cantidad de acetona en el aliento de una persona se correlaciona con la velocidad a la que quema grasa. Si una persona sigue una dieta cetogénica para perder peso, es posible que sienta un ligero olor a acetona en el aliento.

Este tipo de dieta no es adecuada para todos y puede haber efectos adversos.

Los efectos a corto plazo pueden incluir:

  • náuseas y vómitos
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • mareo
  • insomnio
  • dificultad para hacer ejercicio
  • estreñimiento

Estos pueden pasar en unos pocos días a unas pocas semanas, pero también es posible que se produzcan efectos no deseados a largo plazo, que incluyen:

  • problemas de hígado
  • cálculos renales
  • deficiencias de vitaminas y minerales
  • deficiencia proteica

Cualquiera que esté pensando en probar la dieta debe hablar primero con un médico, ya que no es segura para todos, incluidos aquellos con insuficiencia hepática y pancreatitis.

Al seguir la dieta, una persona debe asegurarse de consumir suficientes líquidos y electrolitos.

Aquí, obtenga más información sobre las dietas bajas en carbohidratos y altas en grasas y si son una buena opción para perder peso.

Cetoacidosis alcohólica

Una persona que consume grandes cantidades de alcohol puede no tener una dieta saludable o no comer suficientes alimentos para proporcionar energía a su cuerpo.

En este caso, el cuerpo puede producir cetonas y puede desarrollarse una afección llamada cetoacidosis alcohólica.

Los síntomas incluyen:

  • un olor a acetona en el aliento
  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal

Las personas con diabetes deben limitar su consumo de alcohol. Aparte del riesgo de cetoacidosis alcohólica, el alcohol puede provocar picos de azúcar en sangre.

Las bebidas alcohólicas pueden aumentar significativamente la ingesta general de azúcar de una persona, especialmente si incluyen mezcladores como los refrescos.

Cualquiera que tenga dificultades para reducir su consumo de alcohol debe consultar a su médico.

Otras fuentes de acetona

Fuera del cuerpo humano, la acetona está presente en:

  • diluyentes de pintura
  • esmalte de uñas
  • quitaesmalte
  • procesos de fabricación de plástico

¿Cuál es la diferencia entre cetosis y cetoacidosis? Descúbrelo aquí.

Otros efectos de la diabetes en el aliento

La diabetes también puede causar mal aliento o halitosis.

En 2009, los investigadores encontraron que analizar el aliento de una persona podría ayudar a identificar la prediabetes, la etapa inicial de la diabetes. Las personas que exhalaban niveles más altos de dióxido de carbono tenían más probabilidades de tener niveles altos de glucosa en sangre.

La enfermedad de las encías, incluida la gingivitis, puede causar mal aliento, pero no un aliento con olor a acetona. Tener diabetes también puede hacer que una persona sea más propensa a desarrollar problemas de salud bucal.

panorama

Cualquier persona cuyo aliento tenga un olor afrutado similar a la acetona debe controlar sus niveles de azúcar en sangre y cetonas, ya que podría ser un signo de CAD. Sin tratamiento, la CAD puede convertirse rápidamente en una emergencia de salud.

Si los niveles de cetonas son altos, busque tratamiento médico de inmediato. Hacerlo puede prevenir una situación potencialmente mortal.

El uso de una identificación médica puede ayudar a otras personas a saber qué hacer en una emergencia relacionada con la diabetes.

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