¿Por qué mi cara se enrojece después de beber alcohol?

Algunas personas desarrollan un rubor facial distintivo después de beber alcohol, cuando su rostro se enrojece levemente o muy. ¿Por qué sucede esto y qué significa?

Este efecto secundario del consumo de alcohol es más común en personas de ascendencia asiática oriental. Aunque no causa problemas de salud inmediatos, puede indicar un mayor riesgo de algunos problemas de salud graves, como presión arterial alta y ciertos tipos de cáncer.

En este artículo, analizamos por qué algunas personas experimentan enrojecimiento facial debido al alcohol, mientras que otras no. También analizamos los riesgos de este efecto secundario y cómo prevenirlo.

¿Por que sucede?

Una cara roja después de beber alcohol puede ser un síntoma de alta sensibilidad al alcohol.

El enrojecimiento facial después de beber alcohol es un síntoma de alta sensibilidad al alcohol, lo que significa que el cuerpo es menos tolerante al alcohol.

Todas las bebidas alcohólicas, incluidas la cerveza, el vino y los licores, contienen una sustancia llamada etanol.

Después de beber, el cuerpo comienza a descomponer el etanol en otras sustancias, o metabolitos, para que sea más fácil eliminarlo del cuerpo. Uno de estos metabolitos, el acetaldehído, es muy tóxico para el organismo.

Cuando se bebe con moderación, el cuerpo generalmente puede procesar estos metabolitos relativamente bien. Sin embargo, si una persona es sensible al alcohol o bebe mucho, es posible que su cuerpo no pueda manejar todas esas toxinas y el acetaldehído puede comenzar a acumularse en el cuerpo.

El enrojecimiento facial ocurre porque los vasos sanguíneos de la cara se dilatan en respuesta a estas toxinas. En algunas personas, esto puede suceder después de muy poco alcohol.

Una acumulación de acetaldehído también puede causar náuseas y latidos cardíacos rápidos. Estos síntomas pueden hacer que beber alcohol sea una experiencia desagradable, lo que hace que las personas beban menos.

¿Es peligroso?

Si bien el rubor en sí no es extremadamente peligroso, las personas que lo contraen tienen un mayor riesgo de hipertensión arterial y otros problemas de salud.

Un estudio de 2013 de hombres coreanos analizó las diferencias en la presión arterial entre los hombres que experimentaron y no experimentaron enrojecimiento facial cuando bebieron alcohol.

Después de tomar en cuenta factores como la edad, el peso, el tabaquismo y el ejercicio, los investigadores encontraron que los hombres que se ruborizaban después de beber alcohol tenían un riesgo significativamente mayor de hipertensión arterial cuando bebían cuatro o más bebidas por semana.

Por el contrario, los hombres que no se ruborizaron después de beber no vieron un mayor riesgo de presión arterial alta hasta que bebieron ocho o más bebidas por semana.

Los estudios también han asociado el consumo de alcohol con ciertos tipos de cáncer. Algunos investigadores creen que este mayor riesgo de cáncer podría deberse al aumento de los niveles de acetaldehído en el cuerpo. Los niveles altos de acetaldehído pueden atacar el ADN en las células del cuerpo, lo que puede desencadenar el crecimiento de células cancerosas.

En un estudio de 2017, los investigadores analizaron el vínculo entre el cáncer y el enrojecimiento facial después de beber en personas en el este de Asia. Los hombres con enrojecimiento facial tenían un mayor riesgo de cáncer, en particular cáncer de garganta, que también se llama cáncer de esófago. Los investigadores no encontraron la misma asociación en las mujeres.

¿A quién afecta?

Si la cara de una persona se enrojece o no después de beber parece estar relacionada con su composición genética.

Una enzima hepática llamada aldehído deshidrogenasa 2 (ALDH2) descompone el acetaldehído en sustancias menos tóxicas. Algunas personas tienen una condición genética que significa que no producen esta enzima.

Como resultado, el acetaldehído se acumula en el cuerpo después del consumo de alcohol, lo que provoca el característico enrojecimiento de la cara.

Aunque cualquiera puede carecer de este gen, es más común que las personas del este de Asia no lo tengan.

¿Puedes prevenirlo?

La piel enrojecida suele ser una señal para reducir la velocidad y rehidratarse con agua.

No hay forma de cambiar los genes o la deficiencia de enzimas. La única forma de prevenir este rubor y el riesgo asociado de hipertensión arterial es evitar o limitar la ingesta de alcohol.

Algunas personas usan antihistamínicos de venta libre para reducir la decoloración. Sin embargo, esto no es aconsejable. Aunque algunas personas pueden encontrar vergonzosa la piel enrojecida, es una señal de que el cuerpo está acumulando niveles tóxicos de acetaldehído y que es hora de reducir la velocidad y rehidratarse con agua.

Es importante reconocer que incluso las personas que no presentan este tipo de reacción cuando beben todavía corren el riesgo de sufrir complicaciones de salud por el consumo de alcohol, como presión arterial alta, enfermedad hepática, cáncer y problemas estomacales.

Resumen

El enrojecimiento que algunas personas experimentan al beber alcohol puede no parecer grave, pero puede indicar que alguien tiene una mayor sensibilidad al alcohol y puede tener un mayor riesgo de hipertensión arterial y ciertos cánceres.

Si bien tomar antihistamínicos puede ayudar a reducir el enrojecimiento, estos medicamentos solo ocultan los síntomas y no abordan la causa subyacente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que si las personas eligen beber, lo hagan con moderación. Definen cantidades moderadas como una bebida al día para las mujeres y dos bebidas al día para los hombres.

Si una persona tiene una alta sensibilidad al alcohol, es decir, una baja tolerancia al alcohol, puede sentir los efectos del alcohol con más fuerza y ​​rapidez y puede beneficiarse de beber menos alcohol.

Las personas preocupadas por este síntoma pueden consultar con su médico.

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