10 consejos para deshacerse de la congestión nasal

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La congestión nasal es un síntoma común de un resfriado o una alergia. Hay muchas formas de aliviar las molestias que puede ocasionar la congestión nasal.

Cuando el cuerpo reacciona a una sustancia desconocida, como el polvo, un alérgeno o un virus, lanza una respuesta inmune y puede surgir inflamación.

La congestión nasal se desarrolla cuando la inflamación afecta los vasos sanguíneos dentro de la nariz y los tejidos nasales se hinchan. También puede producirse una acumulación de moco.

Este artículo analizará una variedad de consejos para controlar la congestión nasal, desde la inhalación de vapor hasta el consumo de rábano picante. Existe evidencia científica limitada para confirmar que muchos de estos métodos funcionan, pero algunas personas pueden encontrarlos útiles.

1. Inhalación de vapor

Mayur Kakade / Getty Images

Muchas personas con congestión nasal descubren que inhalar vapor les ayuda a sentirse mejor. Pueden usar un recipiente con agua corriente, agregando manzanilla o aceite de menta, o tomar una ducha tibia.

Sin embargo, las personas deben tener cuidado de no usar agua hirviendo y siempre deben colocar el recipiente en una superficie plana y nivelada.

El calor y la humedad pueden aliviar las membranas del interior de la nariz, proporcionando un alivio temporal. También existe la teoría de que permite que la mucosidad drene mejor y que puede ayudar a matar el virus. Sin embargo, la ciencia no ha confirmado estas teorías y no hay evidencia que sugiera que mejore los síntomas.

Los resultados de un ensayo de 2016 sugieren que el vapor no tuvo un impacto en la congestión nasal debido a la sinusitis recurrente. Además, una revisión de 2017 no encontró evidencia que sugiera que el vapor pueda beneficiar o dañar a una persona con un resfriado común.

Los inhaladores de vapor están disponibles para su compra en línea.

2. Aerosol de solución salina

El uso de un aerosol de solución salina puede ayudar a disminuir la inflamación de los tejidos de la nariz y reducir la congestión.

El mismo ensayo de 2016 que analizó la efectividad de la inhalación de vapor también analizó el impacto de la irrigación nasal. Los autores concluyeron que la irrigación nasal con aerosol de solución salina parece tener algún beneficio para las personas con congestión nasal debido a sinusitis crónica.

Los aerosoles que contienen solo solución salina no contienen medicamentos, por lo que generalmente son seguros de usar durante el embarazo. Los aerosoles salinos están disponibles sin receta y en línea.

Aprenda a preparar una solución salina en casa aquí.

3. Ollas Neti

Las personas pueden usar neti pots para enjuagar los senos nasales y ayudar a aliviar los conductos nasales secos.

Las personas pueden usar estos dispositivos para aplicar agua salada o una solución salina. Pueden ayudar a enjuagar y humedecer las fosas nasales.

Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) advierte a las personas que tomen las siguientes precauciones para reducir el riesgo de infección:

  • Utilice únicamente agua destilada, estéril o previamente hervida y enfriada.
  • Siga las instrucciones del dispositivo con cuidado.
  • Asegúrese de que el dispositivo esté limpio y completamente seco cuando no esté en uso.
  • Lávese y séquese las manos antes de usar.
  • Pregúntele a un médico antes de usar el dispositivo si la persona tiene un sistema inmunológico debilitado o es un niño.

El agua del grifo puede contener bacterias. No es adecuado para su uso en una olla Neti o cualquier otro dispositivo de descarga.

La gente puede comprar macetas neti en línea.

Obtenga más información sobre las ollas neti y cómo usarlas de forma segura aquí.

4. Una compresa tibia

La aplicación de una compresa tibia puede ayudar a aliviar el dolor de la congestión nasal y aumentar la circulación en los senos nasales.

Para preparar una compresa tibia:

  • Remoje un paño en agua tibia pero no caliente.
  • Exprima el exceso de agua.
  • Aplicar en nariz o frente.

A algunas personas les gusta agregar jengibre fresco en rodajas al agua antes de remojar la toallita.

5. Aceite de eucalipto

El aceite de eucalipto proviene de las hojas del árbol de eucalipto. La gente lo ha utilizado con fines medicinales a lo largo de la historia.

Ciertos componentes del aceite de eucalipto pueden tener propiedades curativas y actuar como:

  • un agente antibacteriano
  • un antiinflamatorio
  • un analgésico
  • un sedante

La inhalación de eucalipto en vapor o mediante un difusor puede ayudar a reducir los síntomas nasales. Para usar, agregue unas gotas de aceite a un recipiente con agua caliente o siga las instrucciones en un difusor.

Las pastillas y los ungüentos que contienen eucalipto o metol también pueden ayudar a despejar la nariz.

Nunca aplique eucalipto u otros aceites directamente sobre la piel, ya que esto puede causar una reacción.

Los aceites de eucalipto y otros productos están disponibles para su compra en línea.

Aunque la investigación sugiere que los aceites esenciales pueden tener algunos beneficios para la salud, es importante recordar que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no monitorea ni regula la pureza o calidad de estos. Una persona debe hablar con su proveedor de atención médica antes de usar aceites esenciales y debe asegurarse de investigar la calidad de los productos de una marca. Una persona siempre debe hacer una prueba de parche antes de probar un nuevo aceite esencial.

6. Antihistamínico

A veces, una reacción alérgica causa congestión nasal. Los medicamentos para la alergia a menudo contienen un antihistamínico que bloquea esta reacción.

Una revisión Cochrane de 2015 concluyó que los antihistamínicos podrían ayudar a controlar la gravedad de los síntomas en adultos con un resfriado común en el primer o segundo día de la enfermedad. Sin embargo, en los días siguientes, no fueron más útiles que un placebo.

Hay varias opciones disponibles en línea, pero las personas deben consultar a un profesional de la salud antes de usar un antihistamínico.

Es esencial leer las instrucciones del paquete y estar al tanto de los efectos secundarios. Algunos medicamentos para la alergia pueden causar somnolencia, por ejemplo, por lo que las personas no deben conducir mientras los usan.

¿Existen antihistamínicos naturales? Aprende más aquí.

7. Descongestionantes

Los descongestionantes hacen que los pequeños vasos sanguíneos de la nariz se estrechen. Esto disminuye la hinchazón en el revestimiento de la nariz y reduce la sensación de congestión.

Una revisión Cochrane de 2016 no pudo confirmar que una sola dosis podría ayudar a aliviar los síntomas de un resfriado común en adultos, pero múltiples dosis pueden tener un pequeño beneficio.

Las personas no deben usar descongestionantes por más de una semana, ya que el uso prolongado puede empeorar la congestión.

Los efectos secundarios pueden incluir aumento de la frecuencia cardíaca, dolor de cabeza y sequedad de boca. Los descongestionantes en aerosol nasal también pueden causar estornudos y ardor dentro de la nariz.

Cualquier persona con presión arterial alta, diabetes, hipertiroidismo, glaucoma u otra afección debe preguntarle a un médico si es seguro usar descongestionantes antes de hacerlo. No son adecuados para niños menores de 6 años y pueden no ser adecuados durante el embarazo.

Los descongestionantes están disponibles en línea o sin receta, y algunos necesitan receta médica. Vienen en forma de aerosoles nasales, gotas, tabletas o jarabe.

Aprenda qué descongestionante es mejor usar para cada grupo de edad aquí.

8. Humidificadores

Algunas personas encuentran que agregar humedad al aire con un humidificador de vapor frío o tibio les brinda alivio. Sin embargo, no hay evidencia científica que sugiera que esto funcione para aliviar un resfriado común.

Es importante mantener limpio el humidificador y seguir las instrucciones del fabricante para evitar que se desarrollen bacterias o moho.

Los humidificadores están disponibles para su compra en línea.

¿Cuáles son algunos otros beneficios para la salud de usar un humidificador? Aprende más aquí.

9. Hidratación

Siempre es una buena idea beber mucha agua y algunas personas dicen que esto ayuda a reducir la congestión nasal.

Sin embargo, los expertos no han encontrado evidencia que sugiera que beber más líquidos pueda ayudar a aliviar los síntomas y aconsejan a las personas que consuman solo lo que les resulte cómodo.

Dicho esto, notan que las infusiones tibias o las bebidas de limón pueden tener un efecto calmante.

¿Cuánta agua necesita consumir una persona todos los días? Aprende más aquí.

10. Otros métodos

Algunos otros consejos que pueden ayudar incluyen:

  • comer verduras picantes, como rábano picante
  • aplicar una ligera presión en el puente de la nariz con el pulgar y el índice
  • masajeando suavemente los senos nasales con los dedos
  • beber un vaso de agua mezclado con una cucharadita de vinagre de sidra de manzana
  • consumir té de menta o jengibre
  • hervir dos o tres dientes de ajo en agua y beber la mezcla dos veces al día
  • usar una almohada de apoyo para levantar la cabeza durante el sueño

Causas de la congestión nasal

Varias enfermedades y afecciones pueden causar congestión nasal, incluidas las siguientes:

  • una infección viral, como la gripe o un resfriado común
  • sinusitis
  • rinitis alérgica y otros tipos de rinitis
  • un tabique desviado
  • pólipos nasales

Obtenga más información sobre las causas de la congestión nasal aquí.

Cuándo contactar a un médico

La congestión nasal suele ser temporal y la mayoría de las personas pueden tratarla en casa. Sin embargo, si los síntomas persisten o hay síntomas adicionales, puede ser una buena idea buscar ayuda médica.

Algunas afecciones que causan congestión nasal también pueden provocar complicaciones. Si una persona tiene una infección viral, por ejemplo, también puede desarrollar una infección de oído, bronquitis o sinusitis.

Los síntomas que pueden indicar una afección más grave incluyen:

  • moco verde
  • dolor facial
  • dolor en el oido
  • dolor de cabeza
  • fiebre
  • tosiendo
  • opresión en el pecho

Las personas que desarrollan cualquiera de estos síntomas pueden querer comunicarse con un médico para descartar una infección bacteriana u otra causa o complicación.

Resumen

La congestión nasal es un síntoma común de resfriados comunes, alergias estacionales y otras enfermedades. Puede causar malestar, pero muchos remedios caseros y de venta libre pueden ayudar a aliviar este malestar.

No todos estos remedios tienen evidencia científica que respalde su uso, pero muchas personas dicen que brindan alivio.

Cualquier persona que tenga la nariz tapada persistentemente o síntomas adicionales, como fiebre, debe buscar consejo médico.

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