¿Qué podría causar dolor en el pecho?

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Aunque el dolor de pecho a veces puede ser un síntoma de un problema cardíaco, existen muchas otras causas posibles. Si bien algunas de estas son afecciones graves, la mayoría no son dañinas.

El dolor de pecho es la segunda causa más importante de visitas a la sala de emergencias (ER) en los Estados Unidos, lo que lleva a más de 8 millones de visitas a la sala de emergencias cada año. En todo el mundo, el dolor de pecho afecta del 20 al 40 por ciento de la población general.

En este artículo, aprenda sobre muchas causas potenciales de dolor en el pecho y los otros síntomas que causan.

Posibles causas de dolor en el pecho.

El dolor de pecho afecta del 20 al 40 por ciento de la población mundial.

1. Tensión muscular

La inflamación de los músculos y tendones alrededor de las costillas puede provocar un dolor de pecho persistente. Si el dolor empeora con la actividad, puede ser síntoma de una distensión muscular.

2. Costillas lesionadas

Las lesiones en las costillas, como hematomas, roturas y fracturas, pueden causar dolor en el pecho. Es posible que una persona haya escuchado un crujido o haya sentido un dolor extremo en el momento de la lesión si tiene una costilla rota.

3. Úlceras pépticas

Las úlceras pépticas, que son llagas en el revestimiento del estómago, no suelen causar un dolor intenso. Sin embargo, pueden resultar en una molestia recurrente en el pecho.

Tomar antiácidos, que se pueden comprar en línea y en farmacias, generalmente puede aliviar el dolor causado por las úlceras pépticas.

4. Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

ERGE se refiere a cuando el contenido del estómago regresa a la garganta. Puede provocar una sensación de ardor en el pecho y un sabor amargo en la boca.

5. Asma

El asma es un trastorno respiratorio común que se caracteriza por la inflamación de las vías respiratorias, que puede causar dolor en el pecho. Otros síntomas incluyen dificultad para respirar, tos y sibilancias.

6. Pulmón colapsado

Cuando se acumula aire en el espacio entre los pulmones y las costillas, un pulmón puede colapsar y causar un dolor repentino en el pecho al respirar. Si alguien tiene un pulmón colapsado, también experimentará dificultad para respirar, cansancio y una frecuencia cardíaca rápida.

7. Costocondritis

La costocondritis es la inflamación del cartílago de la caja torácica. Esta condición puede causar dolor en el pecho. El dolor por costocondritis puede empeorar al sentarse o acostarse en ciertas posiciones, así como cuando una persona realiza alguna actividad física.

8. Trastornos de la contracción esofágica

Los trastornos de la contracción esofágica son espasmos o contracciones en el esófago. Estos trastornos también pueden causar dolor en el pecho.

9. Hipersensibilidad esofágica

Los cambios de presión en el esófago o la presencia de ácido a veces pueden causar un dolor intenso. En la actualidad, los expertos no están seguros de qué causa esta sensibilidad.

10. Rotura esofágica

Si el esófago se revienta, esto puede resultar en un dolor de pecho intenso y repentino. Puede ocurrir una ruptura del esófago después de vómitos intensos o una operación que involucre el esófago.

11. Hernia de hiato

Una hernia de hiato ocurre cuando parte del estómago empuja hacia el pecho. Este tipo de hernia es muy común y es posible que no cause ningún síntoma. Sin embargo, si la parte superior del estómago empuja hacia la parte inferior del pecho después de comer, puede causar síntomas de ERGE, como acidez y dolor en el pecho.

12. Miocardiopatía hipertrófica

La miocardiopatía hipertrófica ocurre cuando el corazón crece demasiado debido a factores genéticos. El engrosamiento del corazón impide que la sangre fluya desde el corazón correctamente, lo que hace que el músculo trabaje mucho para bombear sangre.

Los síntomas de la miocardiopatía hipertrófica incluyen dolor de pecho, dificultad para respirar, mareos, aturdimiento y desmayos.

Un ataque de pánico puede aumentar rápidamente los latidos del corazón de una persona y causar dolores en el pecho.

13. Tuberculosis

La bacteria de la tuberculosis que crece en los pulmones puede causar síntomas como tos fuerte, tos con sangre o esputo o dolor en el pecho.

14. Prolapso de la válvula mitral

El dolor en el pecho, las palpitaciones y los mareos son síntomas del prolapso de la válvula mitral, que ocurre cuando una válvula del corazón no puede cerrarse por completo. En casos leves, esta condición puede no tener síntomas obvios.

15. Ataque de pánico

Un ataque de pánico puede causar dolor en el pecho además de náuseas, mareos, sudoración, taquicardia y miedo.

16. Pericarditis

La pericarditis es la inflamación del saco que rodea el corazón. Puede provocar un dolor agudo en el pecho que empeora con la inhalación de aire o al acostarse.

17. Pleuresía

La pleuresía es una inflamación de la membrana que recubre los pulmones. Puede provocar un dolor agudo en el pecho al respirar profundamente.

18. Neumonía

Las infecciones pulmonares como la neumonía pueden causar un dolor de pecho agudo o punzante. Otros síntomas de la neumonía incluyen fiebre, escalofríos y tos con flema.

19. Embolia pulmonar

Una embolia pulmonar es cuando un coágulo de sangre queda atrapado en una arteria que alimenta sangre a los pulmones. Puede causar dolor de pecho, dificultad para respirar y tos con sangre. Las embolias pulmonares pueden poner en peligro la vida si no se tratan de inmediato.

Una persona debe comunicarse con un médico si el dolor en el pecho aparece repentinamente.

20. Ataque cardíaco

El dolor de pecho es uno de los cinco síntomas principales de un ataque cardíaco. Los otros son:

  • dolor en la mandíbula, el cuello o la espalda
  • aturdimiento o debilidad
  • dolor en los brazos u hombros
  • dificultad para respirar

Las mujeres que experimentan un ataque cardíaco también pueden experimentar cansancio repentino, náuseas o vómitos.

Si alguien piensa que está sufriendo un ataque cardíaco, debe buscar ayuda médica de emergencia. Cuanto más rápido llegue una persona a la sala de emergencias, más rápido podrá comenzar el tratamiento.

Recibir un tratamiento oportuno aumenta las posibilidades de supervivencia de una persona y potencialmente reduce la gravedad del daño al corazón.

21. Miocarditis

La miocarditis ocurre cuando el corazón se inflama, lo que resulta en síntomas similares a los de un ataque cardíaco, como:

  • Dolor de pecho
  • fiebre
  • dificultad para respirar
  • fatiga
  • latido del corazón acelerado

22. Angina

La angina se siente como un dolor opresivo o una presión en el pecho. Ocurre cuando no llega suficiente sangre al corazón. Una persona también puede sentir dolor en los hombros, la espalda, el cuello, los brazos o la mandíbula.

La angina es un síntoma de la enfermedad de las arterias coronarias.

23. Disección aórtica

La disección aórtica es una separación de las capas internas de la aorta, la arteria principal que va desde el corazón. Cuando esto sucede, una acumulación de sangre puede hacer que la arteria explote. La disección aórtica es potencialmente mortal, por lo que requiere ayuda médica inmediata.

24. Disección de arteria coronaria

Un dolor intenso y repentino que parece "desgarrar" el pecho, el cuello, la espalda o el abdomen puede ser un síntoma de disección de la arteria coronaria. Esta condición rara pero grave ocurre cuando la arteria coronaria se desgarra.

25. Pancreatitis

Un síntoma poco común de la pancreatitis es el dolor en la parte inferior del pecho que empeora al acostarse.

26. Hipertensión pulmonar

La hipertensión pulmonar es la presión arterial alta en las arterias que llevan sangre a los pulmones. En algunos casos, esto puede resultar en dolor en el pecho.

Cuando ver a un doctor

Siempre es mejor contactar a un médico si el dolor en el pecho aparece repentinamente, especialmente si tomar medicamentos antiinflamatorios no alivia los síntomas. Cualquier persona que experimente dolor en el pecho y dificultad para respirar debe ir al hospital o pedir ayuda médica de emergencia.

Los síntomas que pueden requerir ayuda de emergencia incluyen:

  • una sensación de aplastamiento en el esternón
  • dolor de pecho que se extiende a la mandíbula, el brazo izquierdo o la espalda
  • confusión, latidos cardíacos acelerados o respiración rápida

Incluso cuando el dolor en el pecho se siente intenso, un ataque cardíaco no es la causa más probable. Sin embargo, más de 1 millón de personas tienen ataques cardíacos cada año en los EE. UU., Por lo que es esencial buscar atención médica si una persona no está segura.

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