7 alternativas a la colonoscopia

La colonoscopia es un método de detección del cáncer colorrectal. Otros métodos también son efectivos y están disponibles.

Las alternativas a la colonoscopia incluyen la sigmoidoscopia, que es una forma menos invasiva de colonoscopia, y los métodos no invasivos, como el análisis de muestras de heces.

De acuerdo con las guías de cáncer colorrectal publicadas en BMJ, los médicos deben ayudar a las personas a decidir cuál es el mejor método de detección y la mejor frecuencia en función del riesgo de este cáncer.

A continuación, analizamos las diversas pruebas que utilizan los médicos para detectar el cáncer colorrectal, así como las recomendaciones oficiales para las pruebas de detección.

¿Qué es la colonoscopia?

Una persona puede hablar con su médico sobre los métodos de detección más adecuados.

Los profesionales médicos utilizan la colonoscopia para examinar el intestino grueso en busca de anomalías, a menudo en la detección del cáncer colorrectal.

Durante el procedimiento, un profesional de la salud inserta un tubo largo, llamado colonoscopio, en el recto y a lo largo del colon. Esta herramienta crea imágenes que ayudan a identificar los pólipos del colon y también puede eliminarlos usando un pequeño lazo de alambre unido al tubo.

La colonoscopia puede ser costosa, causar efectos secundarios incómodos y requerir una preparación y sedación sustanciales.

Los médicos alguna vez consideraron que era la mejor herramienta de detección del cáncer colorrectal, pero las pautas más recientes reconocen que otros métodos pueden ser igualmente efectivos, según el nivel de riesgo de una persona y otros factores.

Métodos de detección alternativos

Las pautas del American College of Physicians (ACP), publicadas en 2019, recomiendan que los adultos con un riesgo promedio de cáncer colorrectal deben someterse a exámenes de detección entre las edades de 50 y 75 años.

De acuerdo con las pautas, una persona y su médico deben decidir el método de detección basándose en una discusión de:

  • los beneficios de cada técnica
  • posibles daños
  • costos
  • disponibilidad
  • la frecuencia recomendada de exámenes
  • las preferencias del individuo

Más allá de la colonoscopia, los métodos de detección del cáncer colorrectal incluyen:

1. Prueba inmunoquímica fecal

La prueba inmunoquímica fecal (FIT) consiste en analizar muestras de heces. Esta es una opción de detección popular en muchas áreas del mundo, y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprueba su uso.

FIT usa anticuerpos para detectar rastros de sangre en la muestra, lo que indica que hay sangrado en el tracto gastrointestinal.

Para ayudar a evitar resultados inexactos, una persona debe informar a su médico si tiene hemorroides o fisuras anales, o si está menstruando antes de dar la muestra de heces.

Para esta prueba, la persona toma una muestra de heces en casa y se la lleva a su médico. La mayoría de las compañías de seguros cubren FIT y son de bajo costo.

Una persona generalmente necesita repetir la FIT cada 1 o 2 años, según las recomendaciones del médico.

Si los resultados de FIT sugieren que hay sangrado en el tracto, el médico puede recomendar una colonoscopia para un diagnóstico más detallado.

2. Análisis de sangre oculta en heces

Una prueba de sangre oculta en heces también implica analizar una muestra de heces y es una alternativa a la FIT. La ACP recomienda en particular los análisis de sangre oculta en heces fecales con guayaco de alta sensibilidad (gFOBT).

Para que se realice una detección eficaz, debe realizarse un gFOBT cada 2 años.

Un médico puede recomendar hacerse una colonoscopia si la prueba indica que podría haber una anomalía en el tracto gastrointestinal.

3. ADN en heces

Esta prueba busca sangre y ADN específico en una muestra de heces, problemas que podrían indicar la presencia de cáncer de colon. Un médico puede usar una prueba de ADN en heces junto con FIT.

Si la prueba detecta alguna anomalía, es posible que la persona deba someterse a una colonoscopia.

4. Sigmoidoscopia

Esto es similar a una colonoscopia, pero examina una porción más pequeña del intestino grueso.

La sigmoidoscopia también es un procedimiento invasivo que requiere preparación, incluido el ayuno y la toma de pastillas para inducir la diarrea o un enema para limpiar el colon.

Este método se asocia con menos riesgos que la colonoscopia y, a menudo, es menos costoso, pero no evalúa todo el colon.

Un médico puede dar más detalles sobre los beneficios y riesgos de la colonoscopia y la sigmoidoscopia para cada individuo.

5. Colonografía por TC

La colonografía por TC implica la toma de imágenes detalladas del colon.

El procedimiento no requiere sedación. Sin embargo, al igual que con la colonoscopia, la persona deberá usar medicamentos o un enema para limpiar el colon con anticipación. Un profesional de la salud inflará el colon con aire para brindar una mejor vista.

Si la prueba detecta una anomalía, es necesaria una colonoscopia.

6. Enema de bario de doble contraste

Un enema de bario de doble contraste es un tipo de radiografía que ayuda al médico a examinar el colon. El bario ayuda a crear imágenes claras del colon.

Los médicos rara vez usan este método porque es menos sensible para detectar pólipos y tumores pequeños, en comparación con la colonoscopia. Sin embargo, es una opción para personas con riesgo de complicaciones de la colonoscopia.

7. Un gFOBT de una sola muestra

Algunos médicos recolectan una sola muestra de heces durante un examen rectal de rutina y la analizan con gFOBT.

Sin embargo, la investigación no ha demostrado que sea un método eficaz de detección del cáncer colorrectal.

¿Cómo se comparan las pruebas?

Los investigadores coinciden en que las pruebas fecales, la colonoscopia y la sigmoidoscopia son eficaces para detectar el cáncer colorrectal.

El método de detección más apropiado varía, según los factores de riesgo y las preferencias de una persona.

De acuerdo a BMJ pautas, FIT anual o sigmoidoscopia o colonoscopia regular han reducido la incidencia del cáncer. Sin embargo, señalan, la reducción de la incidencia de FIT es pequeña, en comparación con las de la sigmoidoscopia y la colonoscopia.

Las colonoscopias y sigmoidoscopias pueden ayudar a prevenir el cáncer colorrectal al encontrar adenomas, que aparecen antes de que se desarrolle un tumor.

Las pruebas de muestras de heces, por otro lado, no pueden prevenir el cáncer colorrectal. Solo pueden ayudar a un médico a detectarlo una vez que esté presente.

Directrices de detección 2019

La ACP recomienda las siguientes opciones para adultos de 50 a 75 años con un riesgo promedio de cáncer colorrectal:

  • pruebas fecales cada 2 años, ya sea por FIT o gFOBT
  • una colonoscopia cada 10 años
  • una sigmoidoscopia cada 10 años más FIT cada 2 años

Resumen

Una variedad de métodos de detección pueden ayudar a detectar el cáncer colorrectal, incluida la colonoscopia, la prueba de muestras de heces, la sigmoidoscopia y la tomografía computarizada del colon.

Si alguna prueba detecta anomalías en el colon, es probable que la persona necesite una colonoscopia para ayudar a identificar el problema.

Un médico recomendará un método y una frecuencia de detección en función de los factores de riesgo y las preferencias de una persona.

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