¿Son saludables las freidoras?

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Muchas fuentes afirman que las freidoras ofrecen una alternativa saludable para hacer alimentos fritos. Pero, ¿cuáles son los beneficios y los riesgos de cocinar con una freidora?

Las freidoras han tenido un aumento reciente en popularidad debido a la creciente conciencia de la salubridad y la demanda continua de alimentos fritos. Las personas en Estados Unidos comen más papas que cualquier otro vegetal, y el 40 por ciento de este total proviene de productos congelados, como las papas fritas.

Los fabricantes de freidoras anuncian este aparato como una ruta para preparar y disfrutar alimentos fritos sin los efectos adversos para la salud de los alimentos fritos en aceite. Los alimentos fritos al aire tienen un contenido de grasa más bajo que los alimentos fritos, lo que significa que pueden ser más saludables.

Sin embargo, algunas personas están preocupadas por los posibles riesgos para la salud de usar esta nueva forma de cocinar, principalmente debido a los temores sobre la toxicidad y el cáncer; otros son escépticos sobre los supuestos beneficios de los alimentos fritos al aire.

En este artículo, analizamos los beneficios para la salud y los riesgos de usar freidoras de aire y comparamos la técnica con otros métodos de cocción.

Freidoras de aire frente a otros métodos de cocción

Las freidoras de aire pueden promover la pérdida de peso y son más seguras que los alimentos fritos.

Los fabricantes diseñaron freidoras de aire para crear una forma más saludable de cocinar alimentos fritos, no para reemplazar los métodos tradicionales y saludables de preparar alimentos, como asar y asar a la parrilla.

Los alimentos fritos tienden a contener mucha más grasa que los alimentos cocinados de otras formas.

Mientras que 100 gramos (g) de pechuga de pollo frita y rebozada contienen 13,2 g de grasa, en comparación con solo 0,39 g de grasa en una pechuga de pollo asada al horno, muchas personas prefieren el sabor y la textura del pollo frito.

Dado que las freidoras requieren una fracción del aceite que necesitan las freidoras, las personas pueden tener una comida más saludable con sabores y texturas similares.

Esto es deseable ya que reducir la ingesta de aceite puede ser muy beneficioso para la salud de una persona. Los científicos han relacionado la ingesta de grasa del aceite vegetal con una variedad de condiciones de salud, que incluyen, entre otras, un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y mayores tasas de inflamación.

Nada de esto garantiza que el pollo frito al aire sea más saludable que el pollo asado, a la parrilla, cocido a fuego lento o a la sartén. Hay muchos otros aparatos capaces de proporcionar alimentos deliciosos y saludables. Simplemente no dan como resultado la textura crujiente frita que proporcionan las freidoras.

¿Cómo funcionan las freidoras?

Las freidoras funcionan haciendo circular aire caliente alrededor de un alimento para crear la misma textura crujiente que en los alimentos fritos tradicionales.

Las freidoras de aire logran esto al eliminar los aceites con alto contenido de grasas y calorías del proceso de cocción.

Al usar solo 1 cucharada de aceite de cocina en lugar de varias tazas, una persona puede producir resultados similares a los que obtendría con una freidora con una fracción de la grasa y las calorías.

Los investigadores afirman que las freidoras utilizan aire caliente que contiene finas gotas de aceite para eliminar la humedad de los alimentos. El resultado es un producto que tiene características similares a los alimentos fritos, aunque con niveles de grasa significativamente más bajos.

Como muchos otros métodos de cocción, freír al aire desencadena una reacción química, el efecto Maillard, que mejora el color y el sabor de los alimentos fritos al aire.

Beneficios de las freidoras de aire

Cuando se usan correctamente, las freidoras ofrecen muchos beneficios saludables:

El uso de freidoras puede promover la pérdida de peso

Una mayor ingesta de alimentos fritos tiene vínculos directos con un mayor riesgo de obesidad. Esto se debe a que los alimentos fritos tienden a tener un alto contenido de grasas y calorías.

Cambiar de alimentos fritos por alimentos fritos al aire y reducir la ingesta regular de aceites no saludables puede promover la pérdida de peso.

Las freidoras de aire pueden ser más seguras que las freidoras

Freír alimentos implica calentar un recipiente grande lleno de aceite hirviendo. Esto puede suponer un riesgo para la seguridad. Si bien las freidoras se calientan, no hay riesgo de derramar, salpicar o tocar accidentalmente aceite caliente. Las personas deben usar las máquinas para freír con cuidado y seguir las instrucciones para garantizar la seguridad.

Las freidoras reducen el riesgo de formación de acrilamida tóxica

Freír alimentos en aceite puede hacer que se desarrollen compuestos peligrosos, como la acrilamida. Este compuesto se forma en ciertos alimentos durante los métodos de cocción a altas temperaturas, como la fritura.

Según la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, la acrilamida puede estar relacionada con el desarrollo de algunos cánceres, como el de endometrio, ovario, páncreas, mama y esófago. Estudios adicionales también han sugerido un vínculo entre la acrilamida dietética y los cánceres de riñón, endometrio u ovario, aunque los resultados son inciertos.

Al cambiar a freír al aire, las personas pueden reducir el riesgo de tener acrilamida en sus alimentos.

Reducir los alimentos fritos reduce el riesgo de enfermedades

Cocinar con aceite y consumir alimentos fritos tradicionales con regularidad tiene vínculos con muchas condiciones adversas para la salud. Reemplazar la fritura profunda con otros métodos de cocción puede reducir el riesgo de que una persona sufra estas complicaciones.

Efectos adversos de las freidoras de aire

Si bien las freidoras tienen sus beneficios, también tienen su propia colección única de efectos adversos, que incluyen, entre otros, los siguientes:

Freír al aire no garantiza una dieta saludable

Una persona debe limitar la ingesta de alimentos fritos en lugar de reemplazar los alimentos fritos con alimentos fritos al aire.

Si bien las freidoras son capaces de brindar opciones de alimentos más saludables que las freidoras, limitar por completo la ingesta de alimentos fritos puede beneficiar significativamente la salud de una persona.

El simple hecho de reemplazar todos los alimentos fritos con alimentos fritos al aire no garantiza de ninguna manera una dieta saludable.

Para una salud óptima, las personas deben centrarse en una dieta rica en verduras, frutas, cereales integrales y proteínas magras.

Freír al aire puede crear otros compuestos dañinos

Si bien las freidoras reducen la probabilidad de formación de acrilamida, aún podrían formarse otros compuestos potencialmente dañinos.

La fritura al aire no solo corre el riesgo de crear acrilamidas, sino que los hidrocarburos aromáticos policíclicos y las aminas heterocíclicas pueden resultar de toda cocción con carne a altas temperaturas.

Estos compuestos tienen asociaciones con el riesgo de cáncer, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Los científicos deben realizar investigaciones adicionales para aclarar exactamente cómo se correlacionan la fritura al aire y estos compuestos.

No se garantiza que los alimentos fritos al aire sean saludables

Las freidoras son capaces de preparar alimentos más saludables que los alimentos fritos, pero tenga en cuenta que los alimentos fritos siguen siendo alimentos fritos. Cuando se cocina en exceso con aceite, siempre habrá efectos sobre la salud asociados.

Resumen

Actualmente, la investigación sobre los efectos de los alimentos fritos al aire es limitada, pero los expertos en general recomendaron que las personas deberían limitar la ingesta de alimentos fritos en general.

El hecho de que alguien haya cocinado alimentos en una freidora no significa que sean más saludables que todos los demás alimentos. Asegúrese de incluir otros métodos de cocción en las rutinas dietéticas regulares para una salud óptima.

Las personas que estén interesadas en comprar una freidora pueden encontrarlas en los supermercados o elegir entre marcas en línea.

Otras opciones de cocción incluyen asar al horno, asar a la parrilla, hornear y asar alimentos. Mantener una variedad de alimentos y métodos de cocción ayudará a las personas a obtener una dieta más saludable.

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