Todo sobre la mononucleosis (mono)

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La mononucleosis, mononucleosis infecciosa o "mono" se refiere a un grupo de síntomas que afectan a algunas personas, más comúnmente después de una infección con el virus de Epstein-Barr (VEB. Mono también se conoce como fiebre glandular).

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la mayoría de las personas experimentan la infección por el VEB en algún momento de sus vidas. Muchos no desarrollan síntomas de mononucleosis, pero se convierten en portadores.

Los síntomas pueden variar entre grupos de edad. En los niños pequeños, cualquier síntoma que aparezca tiende a ser leve. En adolescentes y adultos jóvenes, sin embargo, pueden ser más graves.

Aquí, obtenga más información sobre los síntomas y el tratamiento de la mononucleosis.

Síntomas

Crédito de la imagen: solidcolours / istock.

Los síntomas clásicos de la mononucleosis son:

  • cansancio extremo o fatiga
  • una fiebre alta
  • un dolor de cabeza
  • dolores corporales y debilidad muscular
  • un dolor de garganta rojo
  • glándulas inflamadas en el cuello o las axilas
  • un bazo agrandado
  • sarpullido

Sin embargo, los síntomas varían ampliamente entre los diferentes grupos de edad.

Adolescentes y adultos jóvenes

Las personas de 15 a 24 años tienen más probabilidades de desarrollar los síntomas clásicos de la mononucleosis. También tienden a presentar los síntomas más graves.

Los síntomas suelen durar de 2 a 4 semanas, pero pueden persistir por más tiempo. La fiebre, el dolor de garganta y otros síntomas comunes pueden durar varios días y luego mejorar gradualmente.

Sin embargo, el cansancio puede durar semanas o meses después de que hayan desaparecido otros síntomas.

No está claro por qué los síntomas afectan más a los adolescentes y adultos jóvenes.

Si besar es un factor en la propagación de la mononucleosis, es posible que los niveles más altos de intercambio de saliva provoquen síntomas más graves.

Otra teoría es que los niños más pequeños desarrollan gradualmente una inmunidad al virus si la exposición ocurre desde una edad menor, como ocurre en algunos países.

En los Estados Unidos, la exposición al VEB es menos común durante la infancia y la niñez temprana. Un adolescente sin exposición previa al virus puede ser más vulnerable, ya que su sistema inmunológico es menos capaz de repeler el ataque.

Niños pequeños

Los niños a menudo no tienen los síntomas clásicos o pueden tener síntomas leves que se asemejan a los de un resfriado común o la gripe.

No está claro cómo contraen el virus. Una posibilidad es que los padres, como portadores, transmitan el virus a sus hijos cuando se reactiva y se elimina. La cantidad de virus que se propaga a partir de una infección pasada de un padre puede ser menor, lo que causa menos síntomas más leves en un niño.

Si un niño tiene síntomas leves de mononucleosis, uno de los padres puede pensar que se trata de un resfriado o gripe, especialmente si los síntomas principales son fiebre y dolor de garganta.

Adultos mayores

Un estudio de 2006 señala que la mononucleosis es menos común en adultos mayores de 40 años. Es posible que los adultos no experimenten los síntomas clásicos de enrojecimiento de la garganta e inflamación de los ganglios linfáticos.

En cambio, pueden ocurrir problemas hepáticos. Una fiebre con inflamación del hígado puede hacer que la mononucleosis sea más difícil de detectar en este grupo de edad. Los dolores musculares también pueden ser más comunes en este grupo, según un estudio anterior.

Cuando ver a un doctor

Muchas enfermedades causan fiebre y dolor de garganta, particularmente resfriados, gripe y virus comunes.

La mononucleosis puede parecerse a otras enfermedades, por lo que las personas deben comunicarse con un médico si tienen inquietudes sobre los síntomas que pueden indicar mononucleosis.

Los padres deben llamar a un médico si un niño:

  • muestra un comportamiento inusual
  • no quiere comer
  • tiene dolor de cabeza severo o dolor de garganta
  • tiene un sarpullido
  • tiene una convulsión
  • tiene una temperatura de 104 ° Fahrenheit o superior
  • muestra signos de deshidratación, como no orinar

Aquellos con síntomas de ruptura del bazo deben buscar atención de emergencia de inmediato.

Diagnóstico

En un adolescente o un adulto joven con síntomas clásicos, un médico generalmente puede diagnosticar la mononucleosis a través de un examen físico.

Sin embargo, los síntomas pueden ser menos obvios en niños pequeños y adultos mayores, por lo que es posible que se necesiten pruebas adicionales.

Los análisis de sangre pueden identificar si una persona ha tenido una infección reciente o pasada por el VEB.

Tratamiento

La mononucleosis es un virus, por lo que los antibióticos no pueden tratarlo.

Los médicos recomiendan controlar los síntomas mediante:

  • analgésicos y antifebriles, como ibuprofeno o acetaminofén, que se pueden comprar en línea.
  • gárgaras de agua salada para el dolor de garganta
  • descanso
  • evitar los deportes hasta que los síntomas desaparezcan

Causas

La mononucleosis infecciosa, también conocida como fiebre glandular, puede surgir como resultado de una infección por VEB o virus del herpes 4.

La mononucleosis se refiere a los síntomas de la infección y el VEB es la causa más común.

Muchas personas están infectadas con el VEB pero nunca experimentan síntomas de mononucleosis, o los síntomas son muy leves y similares a los de otra enfermedad común, como un resfriado o una gripe.

Los adolescentes y los adultos jóvenes tienen más probabilidades de tener síntomas notables y la mononucleosis es común entre los estudiantes universitarios.

Incluso en una persona sin síntomas, el virus puede estar activo o reactivado en una fecha posterior. Cuando está activo, los síntomas pueden aparecer o no, y el virus puede transmitirse a otra persona. Esta persona puede desarrollar síntomas de mononucleosis.

Una vez que una persona ha experimentado los síntomas de la mononucleosis, es poco probable que vuelva a tenerlos.

Si bien el VEB es la causa más común de mononucleosis, otras infecciones pueden causar síntomas de mononucleosis.

Éstos incluyen:

  • citomegalovirus (CMV)
  • toxoplasmosis
  • VIH
  • rubéola o sarampión alemán
  • hepatitis A, B o C
  • adenovirus

La mononucleosis a menudo se llama la "enfermedad de los besos", pero no solo se transmite al besar. Compartir bebidas, cepillos de dientes o un plato de comida puede esparcirlo. También se puede transmitir a través de la leche materna, otras inundaciones corporales como sangre o semen, o mediante transfusiones de sangre.

Las consecuencias no suelen ser graves, pero los síntomas pueden ser debilitantes mientras duran y puede llevar mucho tiempo recuperarse, especialmente de la fatiga.

Factores de riesgo

El virus EBV, que causa la mononucleosis, se transmite con mayor frecuencia a través de la saliva.

Muchas personas contraen el virus durante la infancia y nunca notan ningún síntoma. Una vez que el virus ingresa al cuerpo, permanece allí para siempre y ocasionalmente puede reactivarse en un momento posterior.

El virus reactivado puede transmitirse a otras personas a través de la saliva, por lo que una persona puede contraer la mononucleosis de alguien que no tiene signos de enfermedad.

Lo siguiente puede aumentar el riesgo:

  • compartir bebidas, cepillos de dientes o cualquier cosa que toque la boca y la saliva
  • contacto sexual
  • tener una transfusión de sangre
  • recibir un órgano trasplantado

Una persona cuyo sistema inmunológico está comprometido tiene un mayor riesgo de:

  • desarrollar síntomas en una primera exposición al VEB
  • el virus se reactiva y provoca un segundo brote de mono

La mononucleosis es más común en adolescentes y adultos jóvenes. La mayoría de la gente no lo tendrá por segunda vez.

Cronología

El período de incubación de la mononucleosis es de alrededor de 6 semanas.

Durante este período, desde el momento de la infección hasta que aparecen los síntomas, una persona es contagiosa. Parecen saludables, pero pueden transmitir la mononucleosis a otras personas.

Cuando los síntomas surgen, pueden ser graves durante unos días y luego volverse gradualmente más leves.

La mayoría de las personas se sienten mejor después de 2 a 4 semanas, pero la fatiga puede durar varias semanas o meses.

Complicaciones

Las complicaciones graves son raras, pero el 0,5% de las personas pueden experimentar una ruptura del bazo. Esto puede resultar fatal.

Los síntomas de una rotura del bazo incluyen:

  • dolor en la parte superior izquierda del abdomen
  • dolor en el hombro izquierdo que se siente peor al inhalar
  • dolor en el área del pecho izquierdo
  • una caída repentina de la presión arterial, que puede causar desmayos, confusión, mareos o palidez

Un golpe en el abdomen cerca del bazo puede causar la ruptura del bazo inflamado. Por esta razón, los atletas deben evitar los deportes de contacto durante al menos 3 a 4 semanas después de contraer mononucleosis.

Si la mononucleosis provoca problemas hepáticos, puede producirse ictericia. El blanco de los ojos o la piel aparecen amarillos. En la mayoría de los casos, la inflamación del hígado mejorará por sí sola a medida que el cuerpo elimine la infección.

En casos raros, la mononucleosis también puede causar:

  • problemas sanguíneos como anemia o recuentos bajos de plaquetas
  • inflamación del músculo cardíaco
  • inflamación del cerebro y las membranas de la médula espinal, conocida como meningitis
  • encefalitis o inflamación del cerebro
  • Síndorme de Guillain-Barré
  • problemas respiratorios debido a amígdalas inflamadas

Estos problemas son raros. Son más probables en una persona con un sistema inmunológico debilitado, debido, por ejemplo, al VIH o al SIDA, algunos tipos de tratamiento contra el cáncer o haber tenido un trasplante de órgano.

Prevención

No existe una forma comprobada de prevenir la mononucleosis, pero algunos consejos simples pueden ayudar a evitarla:

  • lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer
  • toser o estornudar en una manga o pañuelo de papel y lavarse las manos después
  • Evitar a las personas que tienen mononucleosis o síntomas de mononucleosis hasta que se recuperen.
  • quedarse en casa y no ir al trabajo o la escuela si tiene síntomas
  • no compartir objetos que entren en contacto con la boca

panorama

Los síntomas de mononucleosis pueden interferir con la vida durante varios días o semanas, pero la mayoría de las personas se recuperan sin problemas a largo plazo. Manejar los síntomas con cuidado personal y descanso es a menudo la mejor manera de lidiar con la mononucleosis.

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