¿Por qué el cilantro (cilantro) es bueno para ti?

La gente usa el cilantro como un complemento sabroso para sopas, ensaladas, curry y otros platos. En algunas partes del mundo, la gente lo llama cilantro. En los Estados Unidos, el cilantro se refiere a las hojas y el cilantro a las semillas. Su contenido nutricional puede proporcionar una variedad de beneficios para la salud.

CilantroCoriandrum sativum L) es parte del Apiáceas familia, que contiene 3.700 especies, incluidas zanahorias, apio y perejil. Todas las partes de la planta son comestibles, pero la gente suele utilizar las hojas frescas y las semillas secas para cocinar. El cilantro ha sido parte de la cocina mundial durante mucho tiempo.

Es una buena fuente de antioxidantes. El uso de cilantro para dar sabor a los alimentos puede alentar a las personas a usar menos sal y reducir la ingesta de sodio.

En este artículo, describimos los beneficios para la salud del cilantro y explicamos su contenido nutricional.

Beneficios

Además de agregar sabor a una amplia variedad de platos, el cilantro también cuenta con

Efectos anticancerígenos

El cilantro puede reducir la necesidad de sal en los alimentos.

Los datos sobre el efecto del cilantro en el desarrollo del cáncer son limitados.

Sin embargo, un estudio de probeta de 2019 examinó los efectos de un extracto de C. sativum en células individuales de cáncer de próstata. Los investigadores encontraron que la hierba redujo la expresión de genes específicos en las células cancerosas.

Al hacerlo, las células del cáncer de próstata se volvieron menos invasivas, mostraron características que significaban que no se propagarían tan rápidamente y no mostraron tantos signos de agruparse en colonias.

En otro estudio de probeta, el extracto del tallo, la raíz y las hojas de C. sativum exhibió efectos anticancerígenos contra las células de cáncer de mama humano e inhibió el daño a las células debido al estrés oxidativo.

Los científicos no tienen claro si el resultado sería el mismo en los estudios en humanos. Sin embargo, los resultados indican la posibilidad de que se realicen más estudios sobre C. sativum y su impacto sobre la actividad nociva de las células cancerosas.

Dolor e inflamación

Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que C. sativum puede ser útil como remedio para el dolor y la inflamación.

Otro estudio, publicado en 2015, investigó el potencial de alivio del dolor de C. sativum en ratones. Los investigadores encontraron que los extractos de C. sativum las semillas produjeron un efecto analgésico significativo.

Los autores del estudio observaron que la naloxona bloqueaba el efecto de alivio del dolor de C. sativum. La naloxona es un fármaco que bloquea los efectos de los analgésicos opioides.

Como resultado, los investigadores concluyeron que C. sativum apoya el alivio del dolor a través del sistema opioide.

Otro estudio incluyó a 68 personas que experimentaron frecuentes migrañas.

Los autores pidieron a los participantes de un grupo que tomaran 15 mililitros (ml) de jarabe de fruta de cilantro en combinación con un medicamento tradicional para la migraña tres veces al día durante 1 mes. Un grupo de control solo tomó medicación convencional para la migraña.

El grupo que tomó el tratamiento combinado experimentó una menor gravedad, duración y frecuencia de las migrañas en comparación con el grupo de control.

Salud de la piel

Un estudio de 2015 en el Revista de alimentos medicinales examinó la capacidad de C. sativum extractos para proteger la piel contra el daño de la radiación ultravioleta B (UVB).

Probaron una suspensión de alcohol de C. sativum tanto en células de piel humana en un plato como en células de piel en ratones de laboratorio sin pelo.

Los resultados apoyaron el potencial de C. sativum para prevenir o reducir el daño solar en la piel.

Propiedades antifúngicas

Aunque existen varios tratamientos disponibles para las infecciones por hongos, como la candidiasis, a menudo causan efectos secundarios desagradables.

Por esta razón, los investigadores están desarrollando compuestos naturales que las personas pueden usar para controlar las infecciones por hongos.

Un estudio de 2014 probó los efectos de un aceite esencial derivado de las hojas de C. sativum en Candida albicans, que es una levadura que es una causa común de infección en humanos.

Los autores concluyen que el aceite tiene propiedades antifúngicas y recomiendan estudios adicionales.

Conservante natural

Una revisión de 2017 destaca los efectos preventivos del aceite de semilla de C. sativum sobre la actividad bacteriana y fúngica.

Los autores sugieren que este aceite puede ser muy eficaz como conservante natural de alimentos.

Nutrición

Una taza de cilantro crudo que pesa aproximadamente 16 gramos (g) proporciona:

  • 3,68 calorías
  • 0,083 gramos (g) de grasa
  • 0.587 g de carbohidratos
  • 0,341 g de proteína

El cilantro también contiene vitaminas C, provitamina A y K, así como trazas de lo siguiente:

  • folato
  • potasio
  • manganeso
  • colina
  • betacaroteno
  • beta-criptoxantina
  • luteína
  • zeaxantina

Preparación y usos

Incluir cilantro en una comida es una excelente manera de agregar sabor a un plato o bebida sin agregar calorías, grasas o sodio adicionales.

El cilantro es una hierba tierna que tiene hojas suaves. Es mejor agregarlos crudos o cerca del final del proceso de cocción. Esto les ayuda a mantener su sabor y textura.

El cilantro es relativamente fácil de cultivar y puede prosperar en macetas pequeñas en un alféizar soleado, lo que lo convierte en una hierba sabrosa y sostenible.

Al preparar el cilantro, separe las hojas de los tallos y use solo las hojas. Utilice un cuchillo afilado o unas tijeras para hierbas y córtelas con cuidado.

Cortar con un cuchillo sin filo o picarlas en exceso dañará la hierba y gran parte del sabor terminará en la superficie de la tabla de cortar.

El cilantro combina bien con muchos platos, especialmente comidas mexicanas o tailandesas. También funciona bien con platos que contienen frijoles, queso, huevos y pescado. La hierba también es excelente con salsas cremosas de verduras y como aderezo o guarnición para sopas y ensaladas.

Eche un vistazo a estas recetas saludables con cilantro:

  • Pesto de cilantro
  • Ensalada de cilantro y menta
  • Tacos de pescado con salsa de aguacate y cilantro

La gente debería experimentar con el cilantro en sus propias recetas, ya que es una hierba versátil que es una deliciosa adición a muchas comidas.

También está bien usar hierbas secas y especias, que a algunas personas les puede resultar más fácil.

Riesgos

La salmonela es un riesgo potencial para la salud al consumir especias importadas. Estados Unidos importa más del 80% de sus especias.

En un estudio de 2013 de más de 20.000 envíos de alimentos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) descubrió que el 15% de las importaciones de cilantro habían Salmonela contaminación.

Sin embargo, el cilantro molido o partido tuvo una mayor prevalencia de Salmonela que el equivalente en especias enteras.

La FDA realizó esta prueba para Salmonela en el momento de la importación. A nivel minorista, hay menos riesgo, particularmente con distribuidores de especias grandes y de mayor reputación. De acuerdo con las pautas del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS), calentar los alimentos a 150–170ºF matará las bacterias, incluidas Salmonela.

A veces, es difícil detectar el cilantro en las comidas porque a menudo contienen una combinación de otras hierbas y especias. Por lo tanto, las personas con alergia o sensibilidad al cilantro deben tener especial cuidado al elegir o ingerir comidas o al usar mezclas de especias que puedan contenerlo.

El patrón de alimentación general de una persona es vital para la prevención de enfermedades y una vida saludable. Es mejor llevar una dieta variada que concentrarse en alimentos individuales como clave para una buena salud.

Q:

No me gusta el sabor del cilantro. ¿Qué otras hierbas tienen beneficios para la salud similares pero tienen un sabor diferente?

A:

Aunque el cilantro es nutritivo, a muchas personas no les gusta su sabor picante y lo describen como un sabor "jabonoso". Si cree que el cilantro tiene un sabor a jabón, su genética puede ser la culpable. La investigación ha demostrado que las variaciones en genes específicos pueden ser responsables de su disgusto por esta hierba.

Para aquellos a quienes no les gusta el cilantro, hay una variedad de otras hierbas saludables disponibles con las que las personas pueden experimentar. Por ejemplo, el perejil, que pertenece a la misma familia de plantas que el cilantro, es un excelente sustituto. El perejil no solo agrega un toque de sabor a los platos, sino que es muy nutritivo y ofrece numerosos beneficios para la salud.

Cuando use perejil para reemplazar el cilantro en una receta, intente agregar un poco de jugo de limón u otro jugo de cítricos para realzar su sabor. La albahaca es otra gran opción cuando se busca una alternativa al cilantro que también ofrezca impresionantes beneficios para la salud.

Si necesita un sustituto de las semillas de cilantro, la alcaravea, el comino y el curry en polvo son buenas opciones.

Jillian Kubala, MS, RD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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