La pérdida de visión en el glaucoma puede deberse a una respuesta inmunitaria

En el glaucoma, la presión se acumula dentro del ojo y daña el nervio óptico, lo que conduce a la pérdida de la visión. Sin embargo, los científicos señalan que incluso en algunas personas tratadas por la acumulación de presión, que recuperan la presión intraocular regular, la pérdida de la visión sigue ocurriendo. Una nueva investigación descubre por qué es así.

Los científicos descubren un culpable oculto del glaucoma: la respuesta inmunitaria.

El Dr. Dong Feng Chen y sus colegas, en Massachusetts Eye and Ear en Boston y el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, estaban interesados ​​en saber por qué las personas con glaucoma que se someten a tratamientos para reducir la presión ocular no siempre están protegidas de la pérdida progresiva de la vista. .

Además, algunas personas diagnosticadas con glaucoma, de hecho, no tienen una presión anormal dentro del ojo.

Entonces, los investigadores sospecharon que la razón estaba más allá de la acumulación de presión sobre el nervio óptico y dirigieron su atención a la actividad de las células inmunes en el ojo.

Sus hallazgos, que aparecen en la revista. Comunicaciones de la naturaleza - indican que una respuesta inmune a la exposición bacteriana en realidad puede conducir a la pérdida de la visión, y este descubrimiento, espera el equipo, podría conducir a tratamientos mejores y más específicos para esta afección ocular.

“Nuestro trabajo muestra que existe la esperanza de encontrar una cura para el glaucoma, o incluso prevenir su desarrollo por completo, si podemos encontrar una manera de apuntar a esta vía”, explica el Dr. Chen.

“Las terapias actuales para el glaucoma”, continúa el investigador, “están diseñadas únicamente para reducir la presión ocular; sin embargo, sabemos que, incluso cuando los pacientes con glaucoma reciben tratamiento y la presión ocular vuelve a la normalidad, pueden seguir teniendo pérdida de la visión ".

"Ahora, sabemos que el estrés de la presión ocular alta puede iniciar una respuesta inmunitaria que hace que las células T ataquen las neuronas del ojo".

Dr. Dong Feng Chen

La respuesta de las células T conduce a la pérdida de la visión

Después de algunos análisis de modelos de ratón de glaucoma y muestras de sangre de personas diagnosticadas con un tipo común de glaucoma, los investigadores identificaron el mecanismo que conduce a la pérdida progresiva y permanente de la vista.

Los autores explican que cuando se acumula una presión excesiva en el ojo, se estimula la expresión de un tipo de proteína conocida como "proteínas de choque térmico" o "proteínas de estrés", que desempeñan un papel clave en determinadas respuestas inmunitarias.

Cuando se liberan estas proteínas, las células T de memoria (un tipo de célula inmunitaria) responden rápidamente y lo hacen atacando las células ganglionares de la retina, que son un tipo de neurona que recibe impulsos visuales de los fotorreceptores y luego transmite esta información al cerebro. para ser decodificado.

Como resultado del ataque de las células T, el nervio óptico se daña y se produce una pérdida de visión.

El primer paso de los investigadores fue observar modelos de glaucoma en ratones. Estudiaron tres grupos diferentes de ratones con esta afección ocular: uno que no expresaba células T, uno que no expresaba células B (un tipo de glóbulo blanco con un papel en la inmunidad) y uno sin células T ni células B.

La exposición a las bacterias puede ser clave

El Dr. Chen y sus colegas encontraron que los ratones con glaucoma perdían neuronas retinianas solo si expresaban células T funcionales. Además, para que las células T ataquen las células ganglionares de la retina y dañen el nervio óptico, los ratones debían haber estado expuestos a bacterias en su entorno.

Los ratones que crecieron en un ambiente completamente libre de gérmenes no desarrollaron signos de glaucoma, incluso cuando tenían presión ocular elevada.

Además de estos experimentos in vivo, el equipo de investigación también analizó muestras de sangre de personas con el tipo más común de glaucoma, a saber, glaucoma primario de ángulo abierto.

El equipo notó que en las muestras tomadas de personas con glaucoma, la actividad de las células T era más de cinco veces mayor que en las muestras de sangre tomadas de personas sin glaucoma.

Gracias a este descubrimiento, el Dr. Chen y su equipo creen que, en el futuro, los expertos pueden apuntar a la actividad de las células T en el ojo para prevenir la pérdida total de la visión en personas con glaucoma.

Además, los investigadores señalan que, dado que las proteínas de choque térmico desempeñan un papel en otras afecciones oculares y cerebrales, sus nuevos hallazgos pueden incluso tener una aplicación más amplia.

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