Mejore su salud: los podómetros 'aumentan los niveles de ejercicio durante años'

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Si desea estar saludable y mantenerse saludable, es posible que desee invertir en un podómetro. Un nuevo estudio sugiere que seguir nuestros pasos todos los días podría hacernos más activos hasta 3 o 4 años después.

Las investigaciones sugieren que los beneficios del ejercicio de los podómetros podrían durar de 3 a 4 años.

El estudio, que se publicó recientemente en la revista PLOS Medicina, fue realizado por investigadores de Brunel University London y St George's, University of London, ambas en el Reino Unido.

No es ningún secreto que la actividad física regular es clave para una buena salud; puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares e incluso algunos cánceres.

Las Pautas de actividad física para estadounidenses recomiendan que los adultos realicen 150 minutos de actividad aeróbica de intensidad moderada o 75 minutos de actividad aeróbica de intensidad vigorosa cada semana para obtener "beneficios sustanciales para la salud".

Quizás como era de esperar, casi la mitad de los adultos en los Estados Unidos no cumplen con estas pautas. Pero si está buscando mejorar sus niveles de ejercicio y su estado físico general, un nuevo estudio sugiere que un podómetro podría ofrecer una solución a largo plazo.

"Sabíamos por un estudio anterior que usar un podómetro puede ayudar a que las personas sean más activas a corto plazo", dice la coautora del estudio, la profesora Christina Victor, de la Unidad de Investigación de Servicios de Salud y Gerontología de la Universidad Brunel de Londres.

"Pero para obtener cualquiera de los beneficios para la salud relacionados con ser más activo", explica, "como un menor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2, las personas deben ser más activas a largo plazo".

Los niveles de actividad física aumentaron durante años

Para el nuevo estudio, el profesor Víctor y sus colegas analizaron los datos de 1.023 adultos de 45 a 75 años que formaban parte del ensayo PACE-UP, que es un ensayo controlado aleatorio para ver cómo una intervención con podómetro influye en los niveles de actividad física.

Al comienzo de una tarea de caminata de 12 semanas, a cada participante se le dio un podómetro y un diario.

Luego, los sujetos fueron asignados al azar a uno de tres grupos: un grupo recibió sesiones de asesoramiento con una enfermera sobre cómo usar su podómetro para aumentar la actividad física; un grupo recibió ese asesoramiento a través del correo; y el grupo restante no recibió ningún consejo.

Cuando los investigadores evaluaron la actividad física de los participantes 3 años después, encontraron que los participantes que recibieron consejos de ejercicio en persona o por correo todavía caminaban 600 pasos adicionales por día, en comparación con la línea de base del estudio.

Además, el tiempo dedicado a realizar una actividad física de moderada a intensa se incrementó en 24 minutos cada semana.

A continuación, los investigadores analizaron los datos de 298 adultos de entre 60 y 75 años que participaron en el ensayo PACE-Lift.

Aunque es similar al ensayo PACE-UP, siguió la actividad física de dos grupos a los que se les dio un podómetro y un diario: un grupo recibió orientación de una enfermera sobre cómo usar un podómetro para impulsar la actividad física, y el otro grupo no recibió Guia.

El equipo analizó la actividad física de los sujetos 4 años después y descubrió que las personas que recibieron orientación sobre el ejercicio de una enfermera participaron en 400 pasos más cada día, y también participaron en 33 minutos más de actividad moderada a vigorosa cada semana.

Con base en estos hallazgos, el profesor Victor y sus colegas sugieren que el uso de podómetros, que están disponibles para comprar en línea, podría tener beneficios a largo plazo para la salud.

"Aquí tenemos nueva evidencia que muestra consejos breves y simples sobre el uso regular de un podómetro, ya sea que eso signifique recibir folletos por correo o hablar con una enfermera, puede aumentar la actividad física de 3 a 4 años después".

Prof. Christina Victor

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